José Cuatrecasas Arumí

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José Cuatrecasas Arumí
Nacimiento 19 de marzo de 1903
Camprodón, Gerona
Fallecimiento 24 de mayo de 1996
Washington
Nacionalidad español nacionalizado estadounidense
Campo botánico
Abreviatura en botánica Cuatrec.
Notas
Padres : José Cuatrecasas Genis y Carmen Arumí
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José Cuatrecasas Arumí ( Camprodón, Gerona, 19 de marzo de 1903 - † Washington, 24 de mayo de 1996) fue un botánico y farmacéutico español, nacionalizado estadounidense en 1953.

Formación[editar]

Hijo de José Cuatrecasas Genis y de Carmen Arumí, obtuvo en Barcelona en 1923 una licenciatura en Farmacia, la carrera característica de los botánicos en aquella época y durante muchos años más. Se doctoró en 1928 con una tesis titulada Estudios sobre la flora y vegetación del Macizo de Mágina, una comarca de Jaén que destaca aún en el océano de riqueza biológica de Andalucía Oriental. Se trata de una obra de extraordinaria solidez que revela una excepcional capacidad y originalidad, a la vez que la influencia de sus extraordinarios maestros: Pius Font i Quer, Carlos Pau y Emilio Huguet del Villar.

En los mismos años viajó a Ginebra, estudiando Fitogeografía con Chodat, y colaboró con Font i Quer en la edición de la revista Cavanillesia y del Butlletí de la Institució Catalana d'Història Natural, entonces en la vanguardia de la ciencia natural española, publicando también en el Boletín de la Real Sociedad Española de Historia Natural. En 1931, a los 28 años, obtuvo la cátedra de Botánica Descriptiva de la Facultad de Farmacia en la Universidad Central de Madrid (actualmente Universidad Complutense de Madrid).

En 1932 fue comisionado para representar a los botánicos y al gobierno de España en la conmemoración del centenario de José Celestino Mutis. Impresionado por la diversidad de la flora colombiana, elige convertirla en el centro de sus investigaciones. Con el material recolectado se dirigió a Berlín, cuyo Jardín Botánico le ofrecía los medios necesarios para sus estudios. Allí se casó con su profesora de alemán, la checa Martha Maria Nowack, con la que tuvo tres hijos. Durante años viajó a Colombia en abril, regresando a Alemania en agosto con nuevo material, antes de empezar el curso en octubre. El resultado de sus investigaciones se plasmó en sus Observaciones geobotánicas en Colombia, que todavía es una obra de referencia.

Durante la Guerra Civil, Cuatrecasas ejerció el cargo de director del Jardín Botánico de Madrid, en el que se había venido responsabilizando de la sección de Flora Tropical. Rescató para su estudio los herbarios derivados de las expediciones históricas, como la de Sessé y Mociño, o las propias recolecciones de Mutis, derivándolas a especialistas transatlánticos cuando era necesario. Se ocupó de que las láminas de Mutis fueran evacuadas de Madrid a la vez que los fondos pictóricos del Prado.

Exilio[editar]

Al acabar la guerra civil, en 1939, Cuatrecasas, que se había jurado no volver a trabajar en España mientras mandara Franco, se vio forzado al exilio,[1] eligiendo de forma natural Colombia como destino. Desde su primera visita a Colombia había sido profesor de la Universidad Nacional de Bogotá. A partir de 1942 y hasta 1947 lo fue de la Facultad de Agronomía en Palmira (Valle del Cauca). La riquísima flora tropical encontró en su enorme vocación y capacidad de trabajo una ocasión única, que se saldó con la descripción de más de mil especies nuevas, no sólo de Colombia, sino de Ecuador, Venezuela, Costa Rica, Trinidad, Brasil, etc.

En 1947 se trasladó a Estados Unidos, donde estuvo vinculado, con diversos cargos y financiación siempre de la National Science Foundation, al Chicago Natural History Museum, primero, y a la Smithsonian Institution, después. En esta última trabajó, como investigador asociado, desde 1955 hasta 1977, y desde esa fecha hasta su muerte, como emérito. Recibió la ciudadanía estadounidense en 1953. Su nombre aparece asociado además a la monumental Flora Neotropica, de la que fue director científico para plantas vasculares desde 1964 a 1971, presidiendo la organización entre 1972 y 1975.

En 1983 fue nombrado director honorario del Real Jardín Botánico de Madrid, pero a pesar de la simpatía declarada con que miraba a las generaciones científicas que sobrevivieron al franquismo, nunca quiso abandonar el trabajo que le absorbía desde hacía tantos años, especialmente la monografía sobre las Espeletiinae, los frailejones, todavía sin terminar de editar por sus colaboradores.

Legó su extensísima colección de tipos nomenclaturales al R. Jardín Botánico de Madrid, y su biblioteca al Instituto Botánico de Barcelona, una institución municipal de enorme solera, donación con la que quiso subrayar su condición de catalán que amaba su tierra.

Honores[editar]

Recibió el reconocimiento por su obra en muy diversas formas, como la Cruz de Boyacá (Colombia, 1959) y en España la Gran Cruz de la Orden del Mérito Civil (1986) y, póstumamente, la Gran Cruz de Alfonso X el Sabio (1995).

Epónimos[editar]

Con su nombre la Smithsonian Institution creó un fondo (el José Cuatrecasas Botanical Fund) que financia proyectos de investigación y conferencias. Una medalla que lleva su nombre (José Cuatrecasas Medal for Excellence in Tropical Botany) premia cada año a un investigador que haya destacado en el estudio de la Botánica Tropical.

Abreviatura[editar]

La abreviatura Cuatrec. se emplea para indicar a José Cuatrecasas Arumí como autoridad en la descripción y clasificación científica de los vegetales. (Véase el listado de todos los géneros y especies descritos por este autor en IPNI).

Obra de José Cuatrecasas Arumí[editar]

  • "Botanical Endowment at Smithsonian", Biological Conservation Newsletter, Nº 170 (agosto de 1997)
  • 1983 - Bueno, A.G., Datos biográficos y bibliográficos del profesor José Cuatrecasas Arumi. Lazaroa, 5: 11-24
  • 1997 - Castroviejo, S., In memoriam: José Cuatrecasas Arumí, (19-III-1903/23-V-1996). Anales del Jardín Botánico de Madrid, 55(1): 3-7
  • 1996 - González Bueno, J., José Cuatrecasas Arumí, Lazaroa, 16: 7-8
  • 1997 - Kirkbride, Ma Cristina Garcia. "José Cuatrecasas (1903-1996)". Taxon, Vol. 46, Nº 1 (febrero de 1997), pp. 132-134.
  • 1996 - Mateo Sanz, G., Algunos rasgos de la figura de José Cuatrecasas y su correspondencia con Carlos Pau. Flora Montiberica, 4: 54-60
  • 2009 - González Bueno, Antonio Nos asedian con el silencio. Reflexiones y actuaciones de José Cautrecasa Arumí 1903-1996. En torno a la República Española desde su exilio Norteamericano, Arbor, ISSN 0210-1963, enero-febrero de 2009, pp. 139-153.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. González Bueno, Antonio Nos asedian con el silencio. Reflexiones y actuaciones de José Cautrecasa Arumí 1903-1996. En torno a la República Española desde su exilio Norteamericano, Arbor, ISSN 0210-1963, enero-febrero de 2009, pp. 140
  2. Contr. U.S. Natl. Herb. xxxi. 348 1958 (IK)
  3. Revista Acad. Colomb. Ci. Exact. 17(65): 257. 1989 (IK)
  4. Kew Bull. 64(1): 52. 2009
  5. Cuad. Cienc. Biol. (Granada) 2(1): 4 (1973), nom. nov. (IK)
  6. Bull. Torrey Bot. Club lxxiv. 78 1947 (IK)
  7. Proc. Kon. Ned. Akad. Wetensch. C 91(3): 253. 1988 (IK)
  8. Bull. Torrey Bot. Club lxxxix. 371 1963 (IK)
  9. Cat. Fl. Rif Orient. 145, nomen. 1933 (IK)
  10. Gentes Herb. 12(1): 34. 1980 (IK)
  11. Phytologia 29(1): 5 1974 (IK)
  12. Anales Jard. Bot. Madrid 38(2): 531, nom. nov. 1982 [1981 publ. 1982] (IK)
  13. Revista Fac. Farm. Univ. Andes 14: 5 1974 (IK)
  14. Novon 18(1): 104 (-106; fig. 1) 2008
  15. Cavanillesia i. 79 (1928). in adnot., nomen. (IK)
  16. Publ. Field Mus. Nat. Hist., Bot. Ser. 13(2): 1051. 1938 (IK)
  17. Novon 18(2): 170 (-171; fig. 2) 2008
  18. J. Wash. Acad. Sci. xlvii. 6 1957 (IK)
  19. J. Arnold Arbor. xxiv. 172 1943 (IK)
  20. Candollea 7 (preprint): 221. 1937 (GCI)
  21. Spec. Lupinorum 533. 1945 (GCI)
  22. Mem. New York Bot. Gard. 35(1): 164 1982 (IK)
  23. Estud. Legum. Colomb. 2: 393 (-396; fig. 1) 2009
  24. Revista Acad. Colomb. Ci. Exact. 5: 37. 1942 (IK)
  25. Repert. Spec. Nov. Regni Veg. 34: 143. 1933
  26. Taxon 55(2): 465. 2006 (IK)
  27. Amer. Fern J. 54: 72. 1964. 1964 (IF)
  28. Ann. Naturhist. Mus. Wien 98B(Suppl.): 461 1996 (IK)
  29. Mem. New York Bot. Gard. 22(2): 14. 1971 (GCI)

Enlaces externos[editar]