Cuarto viaje de Colón

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Retrato de Colón, pintado en 1505 y 1536 en el Retablo de la Virgen de los Navegantes, en el Real Alcázar de Sevilla.

El Cuarto Viaje de Cristóbal Colón (Salida de Sevilla, 3 de abril[1] de 1502- Regreso a San Lúcar de Barrameda, 7 de noviembre de 1504) fue una expedición transoceánica dirigida por Cristóbal Colón con el propósito de encontrar un paso marítimo en lo que hoy conocemos como Centroamérica para, en definitiva, encontrar algo que definitivamente fuera el continente asiático. En el viaje descubrirá varias islas en las Antillas Mayores: Caimán Brac y Pequeño Caimán, y la costa de Centroamérica por la zona donde actualmente se encuentran Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá.

Antecedentes[editar]

En su primer viaje, Cristóbal Colón había descubierto un nuevo camino a Las Indias en 1492 cuando llega al Caribe, pensando que era Asia o Las Indias, navegando desde España. En su segundo viaje realizó más expediciones por las Caribe y pone en orden asuntos referentes a asentamientos en La Española, como La Isabela o la Batalla de la Vega Real. En su tercer viaje a Las Indias explora el Caribe hasta encontrar el continente Americano, en el Norte de Venezuela, siendo el primer europeo que descubre la masa continental americana. En sus tres primeros viajes, Colón había descubierto casi todas las islas del Caribe pero la única colonizada por los españoles era La Española. Durante todos sus viajes, Colón atendía a todo lo que pudiera recordarle a algo asiático, para asegurarse de que estaba en buen camino para llegar a la Asia que se conocía en Europa; islas de especias, Japón (conocida como Cipango), el río Ganges, etcétera.

Por sus gestiones en Las Indias, que algunos creyeron ineficaces, y por la popularización de los permisos de exploración que habían llenado la zona de españoles, Colón perdió él estatus que él creyó adquirir con las Capitulaciones de Santa Fe de único gobernador de los territorios que descubriera.

En una carta de privilegios de los Reyes firmada en Valencia de la Torre el 14 de marzo de 1502 por los Reyes Católicos, a Colón se le retira definitivamente del Gobierno de la Española, derogando las Capitulaciones de Santa Fe.

Objetivos[editar]

Algunos historiadores opinan que para la realización de este viaje Colón debió prometer a los reyes de España la llegada a Tierra Santa. Cierto es que en obras escritas en esta etapa de su vida, como la Lettera Raríssima y el Libro de las Profecías, da enorme importancia a este factor cristiano. Sin embargo, muchos autores dicen que realmente Colón hizo este viaje porque los reyes insistieron en ello dados los avances que realizaba Portugal hacia la India.[2] El objetivo final de este viaje sería llegar a las islas de las especias o Malucas con el fin de adelantarse a sus rivales portugueses y conquistar las riquezas del Índico. Colón pensaba que las tierras descubiertas no estaban unidas, sino que debía existir una comunicación con el Índico y que ese paso debía estar entre Veragua y Nombre de Dios, y que encontrar ese paso era fundamental para llegar a las islas de las especias directamente. El porqué de la prisa se podría encontrar en los avances de los portugueses. La expedición de Vasco de Gama (1497-1499) había llegado ya a la India de verdad bordeando África.

En las instrucciones no se menciona expresamente la búsqueda de este paso, pero se le adjuntó una carta por si se topaba con Vasco de Gama.[3] Tampoco se le permitiría desembarcar en La Española, dadas las circunstancias de sus anteriores viajes. Si bien, dispondría de todo lo necesario para el fletamiento de armas y municiones, tomaría posesión de todas las tierras de las Indias que descubriese dentro de la demarcación otorgada a Castilla por los tratados internacionales y se debería de prestar especial atención a las riquezas de oro, plata, piedras preciosas y especiería.[3]

Preparativos del viaje[editar]

Colón tiene 51 años, lo que le hace mayor para la época, y sufre de gota y artritis. Se hace con una flota de 2 carabelas, la Capitana y la Santiago, y dos naos, el Gallego y el Vizcaíno. Las naves cuentan con innovadoras velas latinas, que permiten a su flota navegar en ángulo de cara al viento y alejarse de Europa hacia el Océano Atlántico.

La tripulación será un total de 144 personas. Colón selecciona a algunos miembros de su tripulación; su hermano Bartolomé Colón (que también ha sido apartado del gobierno de La Española) su hijo Hernando Colón (de 13 años) y Diego Méndez de Segura como escribano oficial. Pero Colón no puede elegir a sus capitanes, que son elegidos por sus financiadores. Los capitanes son Diego de Porras y Francisco de Porras, los cuales estaban a cargo de la carabela Santiago. Además, los reyes aceptan financiar el cuarto viaje con la condición de que no vuelva a pisar la Isla de La Española.

El Cuarto Viaje de Colón[editar]

El viaje al Caribe[editar]

Recorrido del Cuarto Viaje de Colón

Parte el 3 de abril de 1502 del Puerto de Sevilla con dirección a la Puebla Vieja,[4] descendiendo el Guadalquivir con los barcos. Una vez allí, el adelantado decide llevar las naves a Cádiz para terminar de prepararlas y Colón se traslada a Sevilla para ocuparse de la tripulación y las municiones. Colón partirá posteriormente a Cádiz para completar el armamento de la flotilla. El 9 de mayo zarpan de Cádiz. Posteriormente, navega hacia el sur por la costa de África hacia Canarias. En la ruta hacia Canarias supo Colón que los moros habían cercado la fortaleza portuguesa de Arcila, en la costa de Marruecos, y quiso socorrerla pero no fue necesario porque cuando llegaron el cerco ya había sido levantado.

Llegó al puerto de Las Palmas de Gran Canaria. Cargó agua y leña en Maspalomas y el 25 de mayo emprenden la travesía para cruzar el Atlántico.[5] Llegaron al Caribe el 15 de junio.[5] Colón observó síntomas de que se aproximaba un huracán.[5] Un huracán en el mar es particularmente peligroso, ya que no tiene ningún obstáculo y puede desplazarse libremente por el océano.

Llegan el 29 de junio a Santo Domingo, en la Isla de La Española, pero el nuevo gobernador, Nicolás de Ovando, les prohíbe desembarcar, siguiendo órdenes de los Reyes. Colón sabe qué es un huracán, ya que ya le azotó uno en su segundo viaje, y necesita un puerto donde resguardarse, pero los españoles que están en La Española no creen que se acerque una tormenta. Al observar que el huracán se dirige hacia el Norte de la Isla, decide llevar sus barcos a una bahía al Sur. La noche del 30 de junio azota el huracán, que arranca los cuatro barcos de sus anclas y los dispersa por el mar pero a la mañana siguiente consiguen reagruparse en una cala que Colón había mencionado de antemano y con las naves poco dañadas. Sin embargo, Santo Domingo ha quedado arrasada y el mar ha hundido 29 de los 30 barcos del nuevo gobernador y han muerto 500 personas, pero Colón sigue sin permiso para desembarcar, de modo que se dirige a Jamaica para reabastecerse y posteriormente sigue la costa de Cuba, para luego dirigirse en dirección al Oeste hacia aguas del Caribe totalmente inexploradas. Ese mismo huracán que él predijo fue el que hundió el barco de Francisco de Bobadilla, que había sido artífice de su arresto dos años antes.

Ruta por Centroamérica[editar]

Indio nativo de la costa de Honduras

Cuando por fin llega a la costa de lo que hoy conocemos como Centroamérica, es el primero en cartografiar ese territorio. Por la costa, ha conocido a indios que hablan de inmenso canal de agua tierra adentro llamado Cigare, que él considera que puede ser un paso viable. En octubre de 1502 se detiene en Chiriqui, en el actual Panamá, donde sigue un canal hacia el interior pensando que encontraría una salida pero el canal termina abruptamente. Los indios Chiriqui le hablan de una ruta terrestre de 9 días a través de las montañas que llevaba a un océano diferente. Colón comienza la ruta pero prácticamente en la misma zona donde en el siglo XX se construirá el Canal de Panamá, decide no continuar por ahí considerando demasiado arriesgado internar a sus hombres en ese territorio y porque él quería encontrar una ruta estrictamente marítima. De haber seguido, se hubiera convertido en el descubridor del Océano Pacífico.

A medida que viaja hacia el Sur por la costa de Centroamérica, comienza a ver que los indios cada vez se parecen más a los que había visto en su tercer viaje, cuando llegó a las costas de lo que hoy conocemos como Venezuela y además estos indios le habían dicho que no había ningún paso marítimo. El 5 de diciembre, tras recorrer la práctica totalidad de la Costa de Centroamérica y con una tripulación agotada, abandona la búsqueda del paso Occidental y se dirige a Veragua, en el actual Panamá, porque los indios le habían dicho que había abundante oro.

En Veragua, Bartolomé Colón organiza una expedición hacia el interior. En los ríos y arroyos descubren pepitas de oro, cobre y plata. Colón traba amistad con los indios locales, los Guaymis pero con el tiempo surgen fricciones al ver los nativos que Colón permanece allí y quiere convertirlos al cristianismo y saquear sus riquezas, tras lo que se produce un combate entre los Guaymi y los marineros de Colón. Aunque los Guaymi superan en número a los marineros por 10 a 1 los avances técnicos como el uso de armas de metal o los arcabuces les hacen ganar la batalla. Sin embargo, los indios contraatacan matando a algunos españoles, que huyen hacia los barcos.

Colón acepta que no podrá establecer una colonia allí en esas circunstancias y decide emprender el camino de vuelta. Sin embargo, en la ruta por el Caribe, todos los barcos están afectados por la broma (un molusco que se come la madera) y podridos, y comenzaban a hundirse, siendo la única solución achicar el agua con cubos y una bomba de aspiración, que consistía en un tubo de madera con un pistón que, bombeándose, sacaba el agua que entraba en el cascarón del barco y la vertía en la cubierta, donde era arrojada al mar en cubos. Además de encontrarse en el mar sin tierra cercana, los calafates (reparadores de barcos) que se encontraban en la expedición habían muerto a manos de los indios. En este orden de cosas hubo otra tormenta.

El naufragio en Jamaica[editar]

Barcos de Colón, maltrechos a causa del molusco de la broma, naufragando en la costa de Jamaica en el año 1503

En junio de 1503 Colón consigue llevar los barcos a la Isla de Jamaica, donde se hunden. Ahora toda la tripulación ha naufragado en una isla sin colonizar. Montan un campamento e intentan una convivencia positiva con los indios de la isla, que les ofrecen comida. Colón propone a Diego Méndez ir en canoa a La Española a pedir ayuda, y propone que Colón se lo proponga a todos para evitar celos en la tripulación. Colón lo hace y finalmente Méndez se ofrece voluntario. Colón le entrega a Méndez además una carta dirigida a los Reyes Católicos, fechada el 7 de julio de 1503, que será conocida como Lettera Rarísima en su copia italiana y cuya copia en castellano se encuentra en la Biblioteca Universitaria de Salamanca.

Cuando las condiciones meteorológicas son perfectas, se arma con provisiones para 3 días y se acompaña algunos indios remeros, uno de los cuales muere de un golpe de calor en el mar y es arrojado por la borda. El cuarto día llegan a La Española, donde Méndez descansa y se recupera durante dos días con la ayuda de los indios de la La Española que le reciben en la orilla y les ofrecen cosas de comer. Posteriormente, va a avisar al gobernador de La Española, Nicolás de Ovando.

Méndez se había ido hace 6 meses y no se producía el rescate. Se produce una lucha de liderazgo y los hermanos Porras se escinden del grupo y causan estragos en las relaciones con los españoles robando de los indios, violando a una indígena y poniéndolos contra Colón. Los indios dejan de llevar comida a Colon. Tras esto, Colón recurre a sus conocimientos astronómicos para predecir un eclipse lunar y avisa a los indios de que los dioses están enfadados con ellos por negarles la comida y que, por eso oscurecerá la luna el 29 de febrero de 1504. Llegado el día, al ver los indios que el eclipse se produce vuelven a llevar comida a Colón.

Finalmente, el gobernador de La Española, Nicolás de Ovando, envía un barco a Jamaica que fondea a distancia. Solamente el bote del capitán del barco llega a la orilla, el cual le lleva a Colón un cerdo asado, algo de vino y los saludos del gobernador.

En mayo de 1504 se produce una batalla entre los hombres leales a Colón y los leales a los hermanos Porras, en la cual hay una pelea a espada entre Bartolomé Colón y Francisco de Porras. Bartolomé Colón gana a Francisco pero le perdona la vida. De esta forma, termina el motín.

Regreso a España[editar]

El 29 de junio aparece en la isla una carabela enviada por Diego Méndez. En este momento quedan 110 miembros de la expedición vivos. Debido a los fuertes vientos la carabela ha de detenerse por el camino, tardando 45 días en llegar a La Española, un viaje que Diego Méndez había hecho en 4 días en una canoa. Muchos hombres deciden no volver a embarcarse y se quedarán en La Española en lugar de regresar a España. El 11 de septiembre de 1504 Cristóbal Colón y su hijo Hernando se embarcan en una carabela para viajar desde La Española a España, pero tendrán que pagar su pasaje. Llegará a San Lúcar de Barrameda el 7 de noviembre. Luego viajó hasta Sevilla, donde la enfermedad le tuvo postrado en cama y dedicó ese tiempo a escribir el Libro de las Profecías y a escribir varias cartas donde se interesaba por los asuntos de la corte. El 26 de noviembre fallece Isabel la Católica. A finales de mayo de 1505 el Colón partió a la Corte itinerante del rey Fernando el Católico, que en ese momento se encontraba en Segovia. El cabildo catedralicio sevillano le ofreció unas valiosas andas para desplazarse, que habían sido usadas para transportar el cadáver del cardenal don Diego Hurtado de Mendoza para que fuera enterrado en la Catedral.[6] Otra opción era que viajara a lomos de un caballo, pero esto se descartó. Partirá a lomos de una mula, que era un animal de andares tranquilos, por la Ruta de la Plata.

Después de Colón[editar]

Recorrido de la Expedición de Magallanes-Elcano, de 1519 a 1522

Colón no encontró el paso marítimo por Centroamérica. Sin embargo, el conquistador español Vasco Núñez de Balboa en una expedición terrestre logra descubrir el Océano Pacífico el 25 de septiembre de 1513, llamándolo Mar del Sur.

Más tarde, el 29 de octubre de 1520 la Expedición de Magallanes-Elcano, para dar la vuelta al Mundo, descubre un paso marítimo para ir desde el Atlántico hasta el Pacífico. El paso se encuentra al extremo sur de lo que actualmente es Chile y será conocido como el Estrecho de Magallanes. Esta fue la vía de paso de los barcos entre los dos océanos durante cuatro siglos.

El 15 de agosto de 1914 Estados Unidos finaliza el Canal de Panamá, una de las grandes proezas de la construcción moderna, que permite que los barcos puedan pasar desde el Océano Atlántico al Océano Pacífico a través de Centroamérica.

En el siglo XXI el canal se considera estrecho para el paso de los buques modernos y se hace preciso reconstruir un nuevo grupo de esclusas, trabajo que es encargado a un consorcio de empresas europeas llamada Grupos Unidos por el Canal, donde se encuentra una empresa española llamada Sacyr.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Notas al pie
  1. Web de la revista La Aventura de la Historia (9 de mayo de 2012). «El cuarto y último viaje de Colón».
  2. Arranz, op. cit. p. 308
  3. a b Arranz, op. cit. p. 308
  4. Roselly de Lorgues (1858). «Historia de Cristóbal Colon y de sus viajes».
  5. a b c Arranz, op. cit. p. 310
  6. Arranz, op. cit. p. 327
Obras consultadas

Enlaces externos[editar]