Cronología de las glaciaciones

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda

Existen cinco edades de hielo o glaciaciones conocidas en la historia de la Tierra. Dentro de las glaciaciones existen períodos de condiciones más severas y periodos más templados denominados períodos glaciales e interglaciales respectivamente. La Tierra se encuentra actualmente en un período interglaciar dentro de la glaciación cuaternaria, con el último período glacial del Cuaternario terminado hace aproximadamente 12 500 años con el inicio de la época conocida como Holoceno.

Glaciaciones conocidas[editar]

Los períodos que se han podido documentar a lo largo de la historia de la Tierra son cinco, encontrándonos actualmente en la última de ellas. Cuanto más tiempo haya transcurrido entre un episodio glacial y la actualidad mayor es la dificultad para estudiar y definir las fechas. Se utilizan distintos métodos que no siempre ofrecen los mismos resultados.

Glaciación Inicio - Fin (Ma) Periodo/s geológico/s Era geológica Eón
Cuaternaria 2,58 – presente Neógeno Cenozoico Fanerozoico
Karoo 360 – 260 Carbonífero y Pérmico Paleozoico
Andina-Sahariana 450 – 420 Ordovícico y Silúrico Paleozoico
Criogénico
(o Sturtian-Varangian)
850 – 635 Criogénico Neoproterozoico Proterozoico
Huroniana 2400 – 2100 Sidérico y Riásico Paleoproterozoico


Glaciación cuaternaria Glaciación Karoo Glaciación Andina-Sahariana Período Criogénico Glaciación Huroniana Eón Fanerozoico Eón Proterozoico Eón Arcaico Eón Hadeico

Cronología de las glaciones en la historia de la Tierra.


La primera glaciación es conocida como Huroniana y se produjo entre hace 2400 y 2100 millones de años, con una duración aproximada de 300 millones de años y por tanto la más larga de todas.

La segunda edad de hielo, coincidente con el Criogénico, y, posiblemente, la más severa, se estima ocurrió de 850 a 635 Ma (millones de años) atrás, en la Edad Proterozoica tardía y se ha sugerido que produjo una, o más, Tierra Bola de Nieve en la que la Tierra se heló por completo.[1] Se ha sugerido también que el final de este segundo periodo frío[1] fue responsable de la posterior explosión cámbrica, un tiempo de rápida diversificación de la vida multicelular durante la era Cámbrica. Sin embargo, esta hipótesis sigue siendo polémica,[2] [3] aunque está creciendo en popularidad entre los investigadores, según la evidencia presentada en su favor.

El gráfico abarca todo el Eón Fanerozoico, los últimos 543 millones de años de la Tierra, y muestra los mayores periodos glaciares dentro de las últimas tres grandes glaciaciones.

La tercera glaciación, Andina-Sahariana, corresponde a una serie menor de sucesiones glaciación-interglacial que ocurrieron entre hace 460 Ma y 430 Ma. La cuarta glaciación, Karoo, tuvo extensos periodos glaciaciales de 350 a 250 Ma. La actual, y quinta era de hielo, llamada Glaciación Cuaternaria, ha visto ciclos de periodos glaciaciales más o menos extensos, de 40 000 o menos años y 100 000 años.

Ciclos glaciales cuaternarios[editar]

Ciclos periodo glacial e interglaciar representados por el CO2 atmosférico, medido a partir de muestras de núcleos de hielo que se remontan a 800 000 años.

Originalmente, los periodos glaciales e interglaciares de la edad de hielo cuaternaria fueron nombrados por sus características geológicas, y sus nombres varían de una región a otra de la Tierra. Ahora es más común para referirse a los períodos por su número de estado isotópico marino.[4] El registro marino conserva todas las glaciaciones pasadas, las pruebas con base en tierra son menos completas porque glaciaciones sucesivas pueden borrar las pruebas de sus predecesoras. Los núcleos de hielo provenientes de las acumulaciones de hielo continental también provén un registro completo, pero no retroceden tanto en el tiempo como los datos marinos. Los datos del polen procedente de lagos y pantanos, así como los perfiles de loess, proporcionan importantes datos de correlación basados en la tierra.[5]

El sistema de nombres no se ha llegado a completar ya que la discusión técnica se trasladó a la utilización de números de estadio isotópico marino. Por ejemplo, hay cinco ciclos glacial/interglacial en el Pleistoceno registrados en los sedimentos marinos durante el último medio millón de años, pero sólo dos interglaciares clásicos fueron reconocidos originalmente sobre la tierra durante ese período (Riss-Würm y Mindel-Riss).[6]

La evidencia basada en tierra funciona aceptablemente bien hacia atrás hasta el estado isotópico MIS 6, pero ha sido difícil coordinar las etapas usando evidencia solo con base en tierra antes de esa. Por lo tanto, el sistema de nombres está incompleto y las identificaciones con base en tierra de las edades de hielo anteriores a este estado son en parte conjeturas. No obstante, los datos basados en tierra son esencialmente útiles en la discusión de las formas terrestres, y correlacionando la conocida etapa isotópica marina con ellos.[5]

Los últimos cliclos de períodos glaciación/interglaciar del Cuaternario se nombran, desde el más reciente al más lejano, como sigue en la tabla inferior. Las fechas presentadas datan de años atrás del presente.


Episodios geoclimáticos del Cuaternario[7]
Antigüedad[tl 1] Norteamérica Europa atlántica Magreb Europa mediterránea Europa del Norte Europa central MIS
11 000 años Posglaciar Flandriense Mellahiense Versiliense Posglaciar 1
80 000 años Wisconsin Devensiense Regresión[tl 2] Regresión[tl 2] Vistula o Weichsel Würm 2-4, 5a-d
130 000 años Sangamoniense Ipswichiense Ouljiense Tirreniense II y III Eemiense Riss-Würm 5e (7, 9?)
190 000 años Illinoiense Wolstoniense Regresión[tl 2] Regresión[tl 2] Saaliana Riss 6
424 000 años Pre-Illinoiense[tl 3] [8] [9] [10] Hoxniense Anfatiense Tirreniense I Holsteiniano Mindel-Riss 11[11]
478 000 años Angliense Regresión[tl 2] Regresión[tl 2] Elsteriana Mindel 12[cita requerida]
866 000 años Cromeriense Maarifiense Siciliense Günz-Mindel 13-21[11] [12]
1 100 000 años? Beestoniense Regresión[tl 2] Regresión[tl 2] Menapiana Günz 22-60?[11] [12]
  1. Las fechas son aproximadas y varían según zonas y según estudios.
  2. a b c d e f g h Regresión: indica la ausencia de hielo en la zona concreta.
  3. Los periodos glaciales e interglaciales conocidos antiguamente como Nebraska, Aftoniense, Kansan y Yarmoutianense se agrupan en uno único conocido como Pre-Illinoiense.

Notas: en negrita los periodos glaciales. En otras partes del planeta cada periodo puede recibir otros nombres.


Periodos más antiguos del Cuaternario son de muy difícil datación, si bien se reconocen otras etapas glacial/interglacial: Estado Pastoniano, Estado Pre-Pastoniano y Estado Bramertoniano. Podrían llegar a 1,5 Ma atrás.

Evidencia de glaciación reciente en núcleos de hielo[editar]

Los núcleos de hielo se utilizan para obtener un registro de alta resolución de la glaciación reciente. Se confirma la cronología de los estados isotópicos marinos. Los datos de núcleos de hielo demuestran que los últimos 400 000 años han consistido en cálidos cortos interglaciares (10 000 a 30 000 años) sobre periodos glaciales, como el actual interglacial que alterna con mucho más prolongados glaciales (70 000 a 90 000 años), sustancialmente más fríos que el actual. Un nuevo núcleo de hielo antártico, EPICA , ha revelado que entre 400 000 y 780 000 años atrás, los interglaciares ocupan una proporción considerablemente mayor de cada ciclo glacial/interglaciar, pero no eran tan cálidos como los interglaciares posteriores.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Canadian Film Board (productor) (2005 (reemisión del 25 de abril de 2009)). Miracle Planet: Snowball Earth (documental de TV). Science Channel (HD). 
  2. van Andel, Tjeerd H. (1994). New Views on an Old Planet: A History of Global Change (en inglés) (2ª edición). Cambridge (Reino Unido): Cambridge University Press. ISBN 0-521-44755-0. 
  3. Rieu, Ruben et al. (2007). «Climatic cycles during a Neoproterozoic "snowball" glacial epoch» (en inglés). Geology 35 (4):  pp. 299–302. doi:10.1130/G23400A.1. 
  4. Gibbard, P.; van Kolfschoten, T. (2004). «Chapter 22: The Pleistocene and Holocene Epochs» (PDF). En Gradstein, F. M.; Ogg, James G.; Smith, A. Gilbert. A Geologic Time Scale 2004 (en inglés). Cambridge: Cambridge University Press. ISBN 0-521-78142-6. Consultado el 16 de junio de 2013. 
  5. a b Davis, Owen K.. «Non-Marine Records: Correlatiuons withe the Marine Sequence» (en inglés). Introduction to Quaternary Ecology. Universidad de Arizona. Consultado el 16 de junio de 2013.
  6. Kukla, George (agosto de 2005). «Saalian supercycle, Mindel/Riss interglacial and Milankovitch's dating» (en inglés). Quaternary Science Reviews 24 (14-15):  pp. 1573–83. doi:10.1016/j.quascirev.2004.08.023. Resumen divulgativo. 
  7. Gamble, Clive (1990). El poblamiento Paleolítico de Europa. Barcelona: Crítica. ISBN 84-7423-445-X. 
  8. Dort W (November 1966). «Nebraskan and kansan stades: complexit and importance». Science 154 (3750):  pp. 771–2. doi:10.1126/science.154.3750.771. PMID 17745986. 
  9. Boellstorff, J (1978). «Chronology of some Late Cenozoic deposits from the central United States and the Ice Ages» (pdf). Transactions of the Nebraska Academy of Science 6:  pp. 35–49. http://digitalcommons.unl.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1330&context=tnas. Consultado el 2012-04-04. 
  10. Boellstorff J (October 1978). «North american pleistocene stages reconsidered in light of probable pliocene-pleistocene continental glaciation». Science 202 (4365):  pp. 305–7. doi:10.1126/science.202.4365.305. PMID 17817644. 
  11. a b c Lisiecki, L. E. (2005). Ages of MIS boundaries.LR04 Benthic Stack Boston University, Boston, MA
  12. a b Lisiecki, L.E., and M.E. Raymo, 2005, A Pliocene-Pleistocene stack of 57 globally distributed benthic d18O records. Paleoceanography. vol. 20, PA1003, doi 10.1029/2004PA001071

Bibliografía adicional[editar]

Enlaces externos[editar]