Cristianos de Santo Tomás

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La Cruz de Santo Tomás o Mar Thoma Silva simboliza la identidad de los cristianos de Santo Tomás, también conocido como Nasranis, de Kerala, India.

Los cristianos de Santo Tomás, también llamados Nasranis o "cristianos sirios", son una antigua comunidad cristiana de Kerala, India, que por tradición remontan sus orígenes a la actividad evangelizadora de Tomás el Apóstol en el siglo I, por lo que se consideran una de las comunidades cristianas más antiguas del mundo .[1] [2] Históricamente, la comunidad estuvo unida durante siglos por el liderazgo y la liturgia, pero desde el siglo XVII se ha dividido en diferentes denominaciones y tradiciones eclesiales.

Tradición[editar]

Las tradición de las diversas denominaciones de los modernos Cristianos de Santo Tomás se refiere a la llegada de Santo Tomás, uno de los 12 discípulos de Jesús, al antiguo puerto de Muziris (actual Kodungallur, Kerala) en el año 52. Según esa tradición Tomás el apóstol convirtió 32 familias brahmán y fundó las iglesias popularmente conocidas como 'Ezharappallikal' (Siete Iglesias y Media). Estas iglesias eran las de Kodungallur, Kollam, Niranam, Nilackal (Chayal), Kokkamangalam, Kottakkayal (Paravoor), Palayoor (Chattukulangara) y Thiruvithamkode (la media iglesia).[[3] [4] [5]

La fuente más antigua conocida sobre el viaje del apóstol a la India son de los Hechos de Tomás, libro probablemente escrito a principios del siglo III, tal vez en Edesa.[6] [7] [8] Los Hechos de Tomás describen, en su capítulo 17, la visita de Tomás al rey Gondofares, en el norte de la India. Según este texto (capítulos 2 y 3), Tomás viajó a la India por mar. Que tales viajes eran posibles es conocido a través de textos como el Periplo del Mar Eritreo. En 1872 se descubrió que el rey Gondofares había existido realmente, y había reinado entre los años 21 y 47. Posiblemente, el autor de los Hechos de Tomás manejó datos históricos fidedignos en lo referente a la India; no obstante, esto no constituye prueba alguna de historicidad en lo referente al supuesto viaje del apóstol. Una tradición más tardía en fuentes indias tempranas es la "Thomma Parvam" ("Canción de Thomas")[9] [10]

Varios escritores latinos del siglo IV también mencionan el viaje de Tomás a la India, incluyendo Ambrosio de Milán, Gregorio Nacianceno, Jerónimo, y Efrén el Sirio, mientras que Eusebio de Cesarea registró que su maestro Pantaenus visitó una comunidad cristiana en India a finales del siglo II.[11] [12]

No hay evidencia contemporánea que muestre que Tomás el apóstol estuvo en la India, pero sí está claro que era posible que un judío de la época hiciera un viaje así. Los judíos Cochin de Mlabar se sabe que ya vivían en la India alrededor de esa época.[13] [14] [15]

Según la tradición, Tomás sufrió martirio en la India el 3 de julio del año 72. Por esa razón su festividad se celebra el 3 de julio. Se han conservado varios himnos al apóstol Tomás, atribuidos a Efrén el Sirio, en códices de los siglos VIII y IX, que transmiten la tradición según la cual los restos de Tomás fueron llevados a Edessa desde la India por un mercader.

Un grupo cristiano de Knanaya, al sur de quienes se consideran descendiente de los convertidos por Tomás el Apóstol, remonta las raíces de su comunidad a una migración procedente del Oriente Medio, cuyo líder era el comerciante Tomás de Cana, a quien las leyendas de la India identifican como un extranjero con el nombre "Thoman", que debatió con los brahmanes y convirtió al cristianismo a varias personalidades, incluyendo un rey.[16]

Historia[editar]

Históricamente la comunidad cristiana de Santo Tomás fue parte de la Iglesia de Oriente, centrada en Persia. Desde principios del siglo IV el Patriarca de la Iglesia de Oriente proporcionaba a las iglesias de la India clérigos, textos sagrados e infraestructura eclesiástica. La "Provincia Eclesiástica de la India" estaba organizada en en el siglo VIII, servida por obispos y un arcediano hereditario.[12]

En el siglo XVI las presiones del patronato portugués para llevar a los cristianos de Santo Tomás en la Iglesia Católica provocó la división de la comunidad entre los católicas y la Iglesia de Malankara.[17] Desde entonces se han producido escisiones, y los cristianos de Santo Tomás están divididos entre las iglesia Católica Oriental, Oriental Ortodoxa, y organismos independientes, cada uno con sus propias liturgias y tradiciones.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. The Encyclopedia of Christianity, Volume 5 by Erwin Fahlbusch. Wm. B. Eerdmans Publishing - 2008. p. 285. ISBN 978-0-8028-2417-2.
  2. The Jews of India: A Story of Three Communities by Orpa Slapak. The Israel Museum, Jerusalem. 2003. p. 27. ISBN 965-278-179-7.
  3. James Arampulickal (1994). The pastoral care of the Syro-Malabar Catholic migrants. Oriental Institute of Religious Studies, India Publications. p. 40. 
  4. Orientalia christiana periodica: Commentaril de re orientali ... 17–18. Pontificium Institutum Orientalium Studiorum. 1951. p. 233. 
  5. Adrian Hastings (2000). A World History of Christianity. Wm. B. Eerdmans. p. 149. ISBN 978-0-8028-4875-8. 
  6. Frykenberg, Eric (2008). Christianity in India: from Beginnings to the Present], p. 99. Oxford University Press. ISBN 0-19-826377-5.
  7. Bornkamm, G. "The Acts of Thomas" in E. Hennecke, New Testament Apocrypha, Vol. 2. London: Lutterworth, 1965.
  8. Klijn, Albertus Frederik Johannes (2003). The Acts of Thomas: Introduction, Text, and Commentary. BRILL. p. 15. ISBN 90-04-12937-5. 
  9. Frykenberg, Eric (2008). Christianity in India: from Beginnings to the Present, p. 92. Oxford University Press. ISBN 0-19-826377-5.
  10. "The Song of Thomas Ramban" in Menachery G (ed); (1998) "The Indian Church History Classics", Vol. I, The Nazranies, Ollur, 1998. [ISBN 81-87133-05-8]
  11. Christianity in India: from Beginnings to the Present, p. 103. Oxford University Press. ISBN 0-19-826377-5.
  12. a b Baum, Wilhelm; Dietmar W. Winkler (2003). The Church of the East: A Concise History. Routledge. p. 52. ISBN 0-415-29770-2. 
  13. Thomas Puthiakunnel, (1973) "Jewish colonies of India paved the way for St. Thomas", The Saint Thomas Christian Encyclopedia of India, ed. George Menachery, Vol. II., Trichur.
  14. Christianity in India: from Beginnings to the Present, p. 103. Oxford University Press. ISBN 0-19-826377-5.
  15. Bayly, Susan Saints, Goddesses and Kings in South Indian Society Cambridge University Press 22 April 2004 ISBN 978-0-521-89103-5
  16. Thoma, P. J. "The South Indian Tradition of the Apostle Thomas." Journal of the Royal Asiatic Society of Great Britain & Ireland (New Series) 56.S1 (1924): 213-223.
  17. Frykenberg, Eric (2008). Christianity in India: from Beginnings to the Present, pp. 130–134. Oxford University Press. ISBN 0-19-826377-5.