Cuarzo

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Cuarzo
Quartz, Tibet.jpg
General
Categoría Minerales óxidos (antes clasificado dentro de los tectosilicatos)
Clase 4.DA.05 (Strunz)
Fórmula química SiO2
Propiedades físicas
Color Blanco, transparente. Según variación también puede ser rosa, rojizo o negro.
Raya Blanco
Lustre Vítreo
Transparencia Transparente a translúcido
Sistema cristalino Trigonal trapezoédrico
Fractura Concoidea
Dureza 7
Tenacidad Quebradizo
Densidad 2,65 g/cm3
Pleocroísmo No
Punto de fusión 1.713 °C
Termoluminescencia

El cuarzo es un mineral compuesto de sílice (SiO2). Tras el feldespato es el mineral más común de la corteza terrestre estando presente en una gran cantidad de rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias. Se destaca por su dureza y resistencia a la meteorización en la superficie terrestre.

Estructuralmente se distinguen dos tipos de cuarzo: cuarzo-α y cuarzo-β. La amatista, el citrino y el cuarzo lechoso son algunas de las numerosas variedades de cuarzo que se conocen en la gemología.

Los usos que se le dan a este mineral varían desde instrumentos ópticos, a gemas, placas de oscilación y papel lija.[1]

Etimología[editar]

La palabra cuarzo proviene de "quarz" del idioma alemán y su primer registro en tal forma es de 1530 en los escritos de Georgius Agricola.[2] [3] "Quarz" a su vez proviene de la palabra "twarc" del alto alemán medio, se ha sugerido que esta deriva de una lengua eslava occidental. Según esta línea las palabras "twardy" del polaco, "tvrdy" del checo harían la conexión entre la palabra cuarzo y la palabra "tvrudu" del antiguo eslavo eclesiástico que significa duro.[3] Otras fuentes atribuyen origen de la palabra cuarzo y "quartz" al la palabra "querkluftertz" del dialecto alemán alto sajón que significa mena de veta atravesada.[4] La palabra del griego antiguo para el cuarzo, "krystallos", es el origen a la palabra cristal.[2]

Química, estructura y propiedades[editar]

El cuarzo es un mineral compuesto de sílice (SiO2).[2] [1] Pertenece a la clase 4 (óxidos) en la clasificación de Strunz.[5] A pesar de estar compuesto principalmente de sílice el cuarzo puede tener impurezas de litio, sodio, potasio o titanio.[2] No es susceptible de exfoliación.[1] Tiene una dureza de grado 7 en la escala de Mohs de manera que puede rayar los aceros comunes.[6] [7]

Existen dos formas de cuarzo según su estructura: cuarzo-α y cuarzo-β.[6] El cuarzo-α o bajo cuarzo es estructura trigonal y puede existir hasta temperaturas de 573 °C.[6] Sobre dicha temperatura el cuarzo-α se transforma en cuarzo-β o alto cuarzo que es de estructura hexagonal.[6] [8] A temperaturas sobre 867 °C el cuarzo-β se transforma lentamente en tridimita, otro mineral de sílice.[2]

El cuarzo tiene propiedades piezoeléctricas cuando se le aplica presión o tensión.[2] Además tiene propiedades piroeléctricas.[1]

Ocurrencias y paragénesis[editar]

Cristales de cuarzo de Minas Gerais, Brasil.

Tras el feldespato es el mineral más común de la corteza terrestre.[1] Esta presente en una gran cantidad de rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias.[2] Suele ocurrir en vetas epitermales.[9] Es un mineral típico del granito, la pegmatita y un constituyente mayor de la arenisca y la cuarcita.[9] La arena de playa puede llegar a estar compuesta de más de 95% de cuarzo, el granito en cambio suele tener 20% a más de 60% de cuarzo.[6] En general el cuarzo suele llegar a concentrarse en rocas detríticas incluyendo la arenisca.[2] En dichas rocas puede precipitar cuarzo cementando la roca, ese cuarzo se le llama cuarzo secundario.[2]

También es común en depósitos metalíferos hidrotermales y en rocas carbonatadas.[9] El cuarzo no puede estar en equilibrio químico con olivino en un magma ya que el cuarzo o su constituyente SiO2 reacciona con el olivino formando enstatita.[10] Dicha situación se expresa en la siguiente reacción química:[10]

 Mg_2SiO_4 (olivino)\ +\ SiO_2 \rightarrow\ Mg_2Si_2O_6 (enstatita)

Variedades[editar]

Imagen de un cuarzo citrino tallado.

Existen numerosas variedades de cuarzo; entre ellas esta el cristal de roca,[9] el cuarzo blanco o lechoso,[11] el cuarzo café,[12] el cuarzo ahumado,[12] el citrino,[12] la amatista,[13] y los cuarzos rosados, azules y verdes.[14] Los cuarzos criptocristalinos consituyen una serie de variedades que destacan por carecer de cristales visibles.[15] Estos incluyen la calcedonia,[15] la crisoprasa,[16] la calcedonia de cromo,[17] el ágata,[18] y el jaspe.[19]

Cristal de roca[editar]

El cristal de roca es una variedad de cuarzo que es transparente y "valorada por su claridad y falta de defectos de coloración".[20] El cristal de roca ha sido usado en el pasado como gema pero en la actualidad ha sido reemplazado en gran medida por perlas de vidrio y plástico.[20]

Meteorización[editar]

El cuarzo destaca por su resistencia a la meteorización y cuando sí se meteoriza no forma minerales nuevos.[2] [21] Su meteorización ocurre mediante disolución la cual se concentra en fracturas y en sitios de dislocación del cristal.[21] La disolución deja hoyos de ataque químico con forma triangular con orientación cristalográfica.[21] En una roca los granos de cuarzo residual que van quedando a medida que progresa la meteorización son en general menores a los granos o cristales iniciales.[21] Hay investigaciones que reportan incrementos en la angularidad del cuarzo producto de la meteorización, aunque también hay investigaciones que indican lo contrario.[21]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e kvarts Store norske leksikon (en noruego). Consultado el 30 de enero de 2013.
  2. a b c d e f g h i j quartz, Encyclopedia Britannica Academic Edition (en inglés). Consultado el 29 de febrero de 2013.
  3. a b Harper, Douglas. "quartz". Online Etymology Dictionary.
  4. Mineral Atlas, Queensland University of Technology. Mineralatlas.com. Revisado el 7 de marzo de 2013.
  5. Quartz, mindat.org
  6. a b c d e kvarts Den Store Danske Encyklopædi (en danés). Consultado el 39 de enero de 2013.
  7. efunda.com (en inglés)
  8. O'Donoghue, 2006, p. 295.
  9. a b c d O'Donoghue, 2006, p. 297.
  10. a b olivine: crystal habit and form, Encyclopedia Britannica Academic Edition (en inglés). Consultado el 29 de febrero de 2013.
  11. O'Donoghue, 2006, p. 298.
  12. a b c O'Donoghue, 2006, p. 299.
  13. O'Donoghue, 2006, p. 301.
  14. O'Donoghue, 2006, p. 304.
  15. a b O'Donoghue, 2006, p. 306.
  16. O'Donoghue, 2006, p. 307.
  17. O'Donoghue, 2006, p. 308.
  18. O'Donoghue, 2006, p. 310.
  19. O'Donoghue, 2006, p. 312.
  20. a b rock crystal, Encyclopedia Britannica. Consultado el 29 de abril de 2012.
  21. a b c d e Taylor, G. y Eggleton, R.A. 2001. Regolith Geology and Geomorphology, p 154-155.

Bibliografía[editar]

  • O'Donoghue, Michael (ed.). 2006. Gems. Sexta edición, Elsevier.

Enlaces externos[editar]