Cristóbal de Morales

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Cristóbal de Morales
Cristóbal de Morales by James Caldwall.jpg
Datos generales
Nacimiento 1500, Sevilla
Muerte 1553, Málaga o Marchena
Ocupación Compositor, cantor, maestro de capilla
Información artística
Género(s) Polifonía
Instrumento(s) voz

Cristóbal de Morales (Sevilla, 1500 - Málaga o, según otros, Marchena, 1553) es el principal representante de la escuela polifonista andaluza y uno de los tres grandes, junto a Tomás Luis de Victoria y Francisco Guerrero, de la composición polifónica española del Renacimiento. Su música es vocal y sacra, con sólo un par de excepciones. Es, sin duda, el mejor compositor español de toda la primera mitad del siglo XVI y su fama, que se extendió inmediatamente por Europa, pervivió durante los siglos siguientes.

Biografía[editar]

Morales se formó como niño cantor del coro de la Catedral de Sevilla, junto al poeta y maestro de capilla Pedro Fernández de Castilleja y al insigne Francisco de Peñalosa, importador de la técnica flamenca. Su segundo puesto profesional, en 1526, fue el de maestro de capilla de la catedral de Ávila. En 1529 pasó a la de Plasencia, donde desempeñó el cargo hasta 1532, mereciendo el reconocimiento del Cabildo por el esfuerzo dedicado a las tareas de enseñanza. No hay duda de que Morales era un cantante notable y cuando en 1535 viajó a Roma, el propio Pablo III se ocupó de hacerlo entrar en el coro papal, en el que permaneció hasta 1545; ésta es al menos su propia versión. En la capilla papal Morales disfrutó del contacto con algunos de los más notables compositores del momento, miembros también del coro, como Costanzo Festa, Jacques Arcadelt o Nicolas Gombert junto al cual publicó muchas de sus obras en ediciones conjuntas.

En 1545, después de intentar sin éxito conseguir otro puesto en Italia, volvió a España, al quedar vacante el de maestro del coro de la catedral de Toledo. Allí sustituyó al dimisionario Andrés de Torrentes. La vida profesional de Morales en España se volvió difícil, a pesar del universal reconocimiento que ya entonces merecía su obra. Hallazgos recientes han confirmado que en los dos años que permaneció en Toledo, Morales continuó componiendo obras magníficas, aunque olvidadas, a la vez que se convertía en maestro (1545-46) de otro de los grandes de la época, Francisco Guerrero, entonces aún adolescente. Los últimos años los pasó Morales primero en Marchena, al servicio del Duque de Arcos, y finalmente, en 1551, en Málaga, donde protagonizó una relación conflictiva con el cabildo de la catedral, de la que era maestro de capilla.

Hay evidencia de que tenía un carácter difícil, consciente de su excepcional talento, pero incapaz de llevarse bien con aquellos de menor habilidad musical. Hizo exigencias severas a los cantantes a sus órdenes, alienó a los empleadores, y probablemente fue visto como un arrogante. A pesar de ello, fue considerado como uno de los mejores compositores de Europa a mediados del siglo XVI.

El 4 de septiembre de 1553 pidió ser considerado para el puesto de maestro de capilla de la catedral de Toledo, donde había trabajado con anterioridad, pero murió poco después en Marchena; la fecha real no es conocida, pero fue antes del 7 de octubre.

Obra e influencia[editar]

La obra de Morales ha sido el objeto secular de una polémica estéril, que se prolonga hasta nuestros días, sobre su carácter español o foráneo. En 1549 Juan Bermudo caracterizó su música como extranjera, y desde entonces nunca ha faltado quien resaltara la influencia de músicos como Josquin Des Prés y Johannes Ockeghem, introducida en España por Francisco de Peñalosa, maestro de Capilla de Fernando el Católico. Felipe Pedrell y su amigo Francisco Asenjo Barbieri resucitaron a fines del siglo XIX, época de nacionalismo musical, la cruzada para rescatar la imagen “española” del maestro. Ciertamente no faltan pruebas de continuidad con la tradición y el espíritu de la música ibérica, como el que algunas de sus misas se basaran en melodías tradicionales españolas o su utilización de la armonía. Otros han usado argumentos menos tangibles, como un supuesto misticismo típicamente hispano, paralelo al de una Santa Teresa, que caracterizaría una obra cargada de “espiritualidad”. Lo cierto es que Morales se consagró como sacerdote en sus años de Toledo, y que toda su obra es de tema sacro.

Desde luego Morales no es sólo el heredero de una tradición o el precursor de otros, sino un músico genial dotado de un estilo propio con rasgos bien definidos, por ejemplo, su inventiva en materia de ritmo.

Cristóbal de Morales se ocupó antes que nadie, desde sus años en Roma, de la publicación de su obra, que alcanzó enorme difusión y popularidad. Sus partituras se convirtieron en la base para innumerables adaptaciones instrumentales, sobre todo para vihuela, teclado o arpa, que estuvieron entre las más populares para amenizar reuniones privadas. Algunas aparecen en repertorios como el de 1547 de Enríquez de Valderrábano, o el de 1557 de Luis Venegas de Henestrosa.

No se discute la influencia de Morales sobre la obra polifónica de los compositores cronológicamente siguientes. Se ha destacado la que tuvo sobre Palestrina, que actúa de puente con el muy posterior Tomás Luis de Victoria. Palestrina, por ejemplo, basó una de sus misas en el motete O sacrum convivium. El propio Guerrero resaltó con orgullo su deuda hacia Morales, del que declara que había aprendido lo suficiente como “... para poder emprender cualquier magisterio”.

Debe tenerse en cuenta que, de forma injusta, tanto la escuela italiana como la francesa, mayormente relacionados con la época cultural europea, trataron de restar méritos a las diversas obras polifónicas y religiosas de Cristóbal de Morales. Situación esta que con el tiempo ha quedado superada dado el alto valor composicional y conocimiento litúrgico del andaluz.[cita requerida]

Morales fue el primer compositor español de fama internacional. Sus obras se distribuyeron ampliamente por Europa, y muchas copias hicieron el viaje al Nuevo Mundo. Muchos escritores y teóricos musicales, siglos después de su muerte, consideran que su música está entre la más perfecta de la época.

La obra musical reconocida y publicada de Morales, a falta aún de mucho esfuerzo de recopilación, se clasifica en:

  • 22 misas a 4, 5 y 6 voces:
    • Missarum Liber primus (Roma, 1544)
      • Missa Aspice Domine 4v
      • Missa Ave Maris Stella 4v
      • Missa De Beata Virgine 4v
      • Missa L'homme armé 5v
      • Missa Mille regretz 6v
      • Missa Quaeramus cum pastoribus 5v
      • Missa Si bona suscepimus 6v
      • Missa Vulnerasti cor meum 4v
    • Missarum Liber secundus (Roma, 1544)
      • Missa Benedicta es caelorum reginae [= Missa Valenciana] 4v
      • Missa De Beata Virgine 5v
      • Missa Gaude Barbara 4v
      • Missa L'homme armé 4v
      • Missa Pro defunctis 5v
      • Missa Quem dicunt homines 5v
      • Missa Tu es vas electionis 4v
    • Otras:
      • Missa Caça
      • Missa Cortilla
      • Missa Desilde al caballero 4v
      • Missa Super Ut re mi fa sol la 4v
      • Missa Tristezas me matan 5v
      • Officium defunctorum 4v (ca. 1526–28)
  • 81 motetes.
  • 18 magníficats.
  • 11 himnos.
  • Cinco juegos de «lamentaciones».
  • Algunas canciones y otras piezas profanas.
Parce mihi Domine from the Officium Defunctorum
Realización con Virtual Singer y Harmony Assistant

Grabaciones[editar]

  • Cristóbal de Morales, Missa de Beata Virgine (a5). Collegium Vocale Gent, Philippe Herreweghe. The V. Sessions, 2009.
  • Cristóbal de Morales, Missa de Beata Virgine. Ensemble Jachet de Mantoue. CD Calliope 9363.
  • Cristóbal de Morales, Messe Mille Regretz. Victor Alonso, Concert de les Arts. CD Accord 204662.
  • Cristóbal de Morales, Missa Mille regretz. Paul McCreesh, Gabrieli Consort & Players. CD Archiv 474 228-2.
  • Cristóbal de Morales, Morales: Requiem. Paul McCreesh, Gabrieli Consort. CD Archiv 457 597-2
  • Cristóbal de Morales, Morales en Toledo. Michael Noone, Ensemble Plus Ultra. GCD 922001
  • Cristóbal de Morales, Officium (Parce mihi Domine). Jan Garbarek y the Hilliard Ensemble. ECM 1525
  • Cristóbal de Morales, Missa Si bona suscepimus. The Tallis Scholars, Peter Phillips. Gimell CDGIM 033.
  • Cristóbal de Morales, Officium defunctorum, Missa pro Defunctis. La Capella Reial de Catalunya, Hespèrion XX, Jordi Savall. Naive ES 9926.
  • Cristóbal de Morales, Missa Vulnerasti cor meum. – Canticum Canticorum. Orchestra of the Renaissance, Richard Cheetham, Michael Noone. Glossa cabinet GCD C81403.

Enlaces externos[editar]