Cristóbal de Mondragón

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Cristóbal de Mondragón
Cristóbal de Mondragón y Otalora (Hillebrant Jacobsz van Wouw I, 1599).jpg
Maestre de Campo General
Años de servicio 1532 - 1596
Apodo El Coronel
Lealtad Flag of Cross of Burgundy.svg España
Servicio/rama Infantería
Lugar de operación Países Bajos
Unidad Tercio español
Condecoraciones Señor de Émerchicourt
Señor de Luz
Señor de Guzanville
Mandos Capitán general de Zelanda
Coronel de Valones
Maestre de Campo del Tercio Viejo
Maestre de campo general del ejército de Flandes
Capitán General del ejército del Brabante
Participó en * Guerra de Esmalcalda

Estatus legal Señor
Nacimiento 1504/1514
Medina del Campo
(Flag of Cross of Burgundy.svg España)
Fallecimiento 4 de enero de 1596
Amberes (Flag of the Low Countries.svg Países Bajos)
Ocupación Gobernador de Gante
Gobernador de Amberes
Gobernador de Damvillers
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Cristóbal de Mondragón.jpg

Cristóbal de Mondragón y Otálora de Mercado (Medina del Campo, 1504/1514 – Amberes, 4 de enero de 1596) fue un militar español.

Destacada figura militar del siglo XVI. Coronel de los tercios de Flandes sirviendo a las órdenes del duque de Alba, de Luis de Requesens, Alejandro Farnesio y Pedro Ernesto de Mansfeld. Combatió durante las guerras de Flandes contra los ejércitos de Guillermo de Orange primero y de Mauricio de Nassau después.

Merced a su talento como estratega se deben importantes victorias conseguidas por los tercios españoles en Flandes y los Países Bajos en una época de decadencia del dominio español en esta región.

Mondragón potenció varias técnicas militares como el vadeo de ríos gracias a las mareas y el espionaje.

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Nació en Medina del Campo aunque su padre era natural de la villa de Mondragón en Guipúzcoa, de donde tomaron el apellido Mondragón y Otálora. Su madre pertenecía a la familia Mercado, uno de los linajes hidalgos más importantes y poderosos de Medina del Campo.

Inicio de su carrera militar[editar]

Alistado en el ejército en 1532 durante el reinado de Carlos V, sirvió como soldado primero en Italia y después en Túnez, Provenza, Alemania y Flandes.

Cristóbal de Mondragón se dio a conocer por primera vez en la batalla de Mühlberg contra los protestantes de la Liga de Esmalcalda en el heroico paso del vado del Elba, que Lope de Vega rememorara en sus versos. Las tropas de la Liga estaban acampadas a orillas del Elba, en las proximidades de la actual localidad hoy perteneciente al estado alemán de Brandeburgo y en aquella época al de Sajonia. Los sajones habían destruido los puentes sobre el Elba, el cual suponía una barrera natural infranqueable. Mondragón hizo parte de los audaces hombres que, en la noche del 24 de abril de 1547, lideraron el vadeo de este río “con las espadas en la boca y el agua por encima del pecho”, logrando arrebatar varios pontones al enemigo en medio del fuego de mosquete. Gracias a los pontones hurtados se pudo construir un puente sobre el río que permitió el paso del grueso del ejército imperial que venía dirigido por el propio Carlos V y el Duque de Alba, cogiendo por sorpresa a las tropas enemigas.

En abril de 1559, con la Paz de Cateau-Cambrésis, fue nombrado gobernador de Damvillers en el Ducado de Luxemburgo y coronel de valones de los tercios de España. Como coronel estuvo a las órdenes de Sancho Dávila cuando se produjeron las primeras revueltas de los protestantes en Flandes liderados por el príncipe Guillermo de Orange. Hacia 1569 defendió las ciudades de Lieja y Deventer contra los mendigos del mar.

Participación en la guerra de los 80 años[editar]

Al estallar la Guerra de los Ochenta Años con motivo de la segunda rebelión de los protestantes de Holanda, en la primavera de 1570 el Duque de Alba le encargó la defensa de Amberes y de las ciudades de Middelburg y Goes en Zelanda. Estas ciudades habían quedado completamente rodeadas por los protestantes después del levantamiento, por lo que su defensa suponía un importante reto. Por su papel en esta defensa fue reconocido por el Duque de Alba ante Felipe II.

Episodio destacado fue el socorro de Goes (en Zelanda). En agosto de 1572 esta ciudad había sido sitiada por el ejército protestante y por los mendigos del mar que, dirigidos por Guillermo de Orange, habían cerrado las dos bocas del Escalda. Cristóbal de Mondragón y Sancho Dávila tuvieron la idea y el valor de vadear el imponente río en la noche del 20 de octubre de 1572 aprovechando la bajamar pero en medio de fuertes corrientes. Mondragón fue a la cabeza de los 3.000 infantes que vadearon los 15 kilómetros de mar con el agua por encima del pecho. Al amanecer tomaban tierra en la isla de Zuid-Beveland, cogiendo por sorpresa a los 7.000 holandeses que sitiaban Goes, que huyeron en masa.

En mayo de 1573 el coronel Mondragón recuperó con 300 hombres la cabeza del canal de la isla de Tholen, que estaba defendido por 1.200 soldados orangistas, que nuevamente fueron cogidos por sorpresa.

A primeros de 1575 sofocó un levantamiento en Amberes, siendo nombrado Gobernador de Gante. Ese mismo año Mondragón recuperó la isla de Schouwen gracias a la repetición de la táctica del vadeo, la cual llegó a hacerse muy famosa en las guerras de Flandes. En 1576, después de 9 meses de sitio, hizo caer la ciudad Zierikzee, un asedio que tuvo gran complejidad, pues los protestantes dominaban toda la zona. Con esta importante conquista la Zelanda central quedaba en manos españolas.

En 1578 tomó Limburgo y el castillo de Dalhem. En junio de 1579 Maastricht fue ocupada por las tropas de Alejandro Farnesio después de 4 meses de asedio, victoria en la que Mondragón tuvo un destacado papel y que permitió a España recuperar el sur de los Países Bajos. Mondragón viajó a España para dar cuenta a Felipe II de la situación general en Flandes.

En el período 1580-1581 fue miembro del consejo de Alejandro Farnesio, a la cabeza del cual estaba el Conde Pedro Ernesto de Mansfeld.

Maestre de campo del Tercio Viejo[editar]

En 1582 fue nombrado maestre de campo del Tercio Viejo (que era el antiguo Tercio de Sicilia) conocido después como Tercio de Mondragón, aunque entre las tropas se le seguiría conociendo como "el coronel". Participó en la batalla que se dio junto a Gante contra el ejército del duque de Alençón así como en el sitio de Ninove, tomando el castillo de Linquerque.

Pero la mayor de las operaciones militares de esta época fue el sitio de Amberes. El 4 de agosto de 1584 logra tomar esta ciudad, con 20 bajas frente a las 1.600 del enemigo. Merced a estas victorias, en 1585, España volvía a dominar todo Flandes y Valonia.

Últimos años. Capitán general del ejército de Flandes.[editar]

En 1592, ya anciano, el coronel retoma la lucha en Flandes, pero con un ejército muy escaso ya que el grueso estaba destinado en Francia. En esta época toma los castillos de Verló y Turnahaut. A la muerte de Farnesio ese mismo año le sucede el Conde Pedro Ernesto de Mansfeld como gobernador de los Países Bajos, pero tiene que partir inmediatamente a Francia y nombra a Mondragón capitán general del ejército del Brabante y maestre de campo general de todo el ejército de Flandes.

En octubre de 1595, el escaso ejército de Mondragón se enfrenta en la Batalla de Lippe a las mucho más numerosas tropas de Mauricio de Nassau a las orillas del río Lippe. Después de varios meses atrincherados, Mauricio trató de tender una emboscada al ejército de Mondragón, siendo él finalmente el sorprendido por el tercio del coronel (gracias a las labores de espionaje) perdiendo la vida el Conde Felipe de Nassau (primo de Mauricio) y siendo hecho prisionero el Conde Ernesto de Nassau. Esta derrota obligó a Mauricio a retirarse hacia Holanda.

En diciembre de 1595 Mondragón se retiró al Castillo de Amberes, donde falleció el 4 de enero de 1596 después de 64 años de servicio en los tercios.

Cristóbal de Mondragón estuvo primeramente casado con Catalina de Hens y en 1572 se casó con su segunda mujer, Guillemette de Chastelet.

Nombramientos y títulos[editar]

Nombramientos: Gobernador de Gante (“Castellano de Gante”), Gobernador de Amberes (“Castellano de Amberes”), Gobernador de Damvillers, Capitán general de Zelanda, Coronel de Valones, Maestre de Campo del Tercio Viejo, Maestre de campo general del ejército de Flandes, Capitán General del ejército del Brabante.

Títulos: Señor de Emerchicourt, Señor de Luz, Señor de Guzanville.

Referencias[editar]

  • "El Coronel Cristóbal de Mondragón. Apuntes para su biografía." por Don Angel Salcedo Ruiz. Madrid 1905. Marceliano Tabarés, impresor.

Localización: Universidad de Valladolid. Unidad de Información y Acceso al Documento. C/ Chancillería, 6. 47003 Valladolid. Biblioteca de la Casa de Colon 35001 Las Palmas de Gran Canaria.

  • "Revista de archivos, bibliotecas y museos." Por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas España. Instituto Nicolás Antonio, Cuerpo Facultativo de Archiveros, Bibliotecarios y Arqueólogos (España). Publicado en 1910. Procedente de la Universidad de California.

Enlaces externos[editar]