Crisotilo

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Crisotilo
Chrysotile 1.jpg
General
Categoría Minerales filosilicatos
Clase 9.ED.15 (Strunz)
Fórmula química Mg3Si2O5(OH)4
Propiedades físicas
Color Verde
Raya Blanca
Lustre Sedoso
Transparencia Translúcido
Sistema cristalino Monoclínico
Hábito cristalino Acicular, con cristales como agujas
Dureza 2,5 (escala de Mohs)
Densidad 2,53 g/cm3
Variedades principales
Clinocrisotilo polimorfo
Ortocrisotilo polimorfo
Paracrisotilo polimorfo
Crisotilo-alumínico variedad rica en aluminio
Ishkildita variedad con exceso de sílice

El crisotilo o amianto blanco es un mineral del grupo de los Silicatos, subgrupo Filosilicatos y dentro de ellos es una serpentina-caolinita. Es un hidroxi-silicato de magnesio, con sustituciones parciales del magnesio por hierro.

Descrito en 1834, su nombre deriva de los términos griegos crisos y tilos, respectivamente "oro" y "fibra", en alusión a su hábito fibroso. Sinónimos muy poco usados en español son: bostonita, karistiolita y kufolita.

Todas las variedades de crisotilo son explotadas comercialmente como asbesto, siendo el menos dañino de los minerales utilizados con este fin, pues a diferencia de otros asbestos sus fibras son flexibles.

Variedades[editar]

Existen tres polimorfos del crisotilo, todos fibrosos.

El clinocrisotilo, es el crisotilo más común y genuino. Su nombre tiene el prefijo "clino" propio del sistema monoclínico que presenta. Es el polimorfo del sistema monoclínico, con fórmula Mg3Si2O5(OH)4. El ortocrisotilo, es el polimorfo del sistema ortorrómbico, con fórmula Mg3Si2O5(OH)4. El paracrisotilo, es el polimorfo del sistema ortorrómbico, con fórmula (Mg,Fe)3Si2O5(OH)4.

Ambiente de formación[editar]

Es un mineral de origen secundario, producto de la descomposición de otros silicatos de magnesio presentes en rocas ígneas o metamórficas. También de origen neumatolítico hidrotermal, por acción de aguas profundas sobre rocas básicas como gabro, peridotita o dunita. En ellas, aparece asociado a minerales como: cromita, olivino, granates, calcita, biotita y talco.

Localización, extracción y uso[editar]

Se encuentra en yacimientos de la península del Labrador (Canadá), Italia, Rusia, Rodesia, Suiza y Estados Unidos. En España se encuentran cantidades importantes Santa Marta de Ortigueira (La Coruña). En Colombia se encuentra en el departamento de Antioquia, municipio de Campamento a 36 Kilómetros del Municipio de Yarumal y 160 Km de la ciudad de Medellín, con reservas actuales probadas del orden de 2.085.000 toneladas.

Algunas variedades nobles se emplean como roca ornamental. En el pasado era el principal de los minerales de asbestos en tejidos y aislantes, pero se restringió su uso debido a sus propiedades cancerígenas.

Aunque demostradas sus propiedades cancerígenas el comercio de esta substancia no está prohibido y países como Canadá lo exportan en masa.

Convenio de Róterdam[editar]

El Crisotilo (Mg3H2(SiO4)2.H2O) tiene un uso en la industria rigurosamente restringido. En efecto, la colocación en el mercado y el uso de fibras y productos del crisotilo que contenían estas fibras agregadas intencionalmente quedan prohibidos en muchos países desde el 1 de enero de 2005.

Uso o usos que siguen autorizados: La colocación en el mercado y el uso de crisotilo está permitido para los diafragmas de instalaciones existentes de electrólisis hasta que alcancen el final de su ciclo de vida, o hasta que se disponga de convenientes sustitutos libres de amianto, cualquiera sea el más inmediato.

Actualmente la empresa The Dow Chemical Company sigue utilizándolo en sus productos.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]