Criolita

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Criolita
816- Ivigtut - cryolite.jpg
Criolita
General
Categoría Minerales haluros
Clase 3.CB.15 (Strunz)
Fórmula química Na3AlF6
Propiedades físicas
Color Negro parduzco, pardo rojizo, incoloro, gris, blanco.
Raya Blanca
Transparencia Transparente a translúcida
Sistema cristalino Monoclínico
Dureza 2,5-3
Densidad 2,98 g/cm3
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La criolita (Na3AlF6, HexaFluoraluminato de Sodio) es un mineral del grupo III (halogenuros) según la clasificación de Strunz. Es un fluoruro de aluminio y sodio (Na3AlF6). En estado natural se encuentra en Ivittuut (Groenlandia).

Su importancia proviene de su facilidad de disolver el óxido de aluminio (Al2O3); por esta razón se emplea fundida como fundente de la alúmina en la obtención del alumino metálico por electrólisis. La Criolita funde a 1012 ºC.

Las grandes cantidades de este mineral utilizadas en la industria no pueden ser obtenidas de los yacimientos naturales, por esto se produce artificialmente a partir de sales de aluminio y ácido fluorhídrico.