Cráter Acraman

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Imagen de satélite del Lago Acraman; Captura de pantalla de NASA World Wind.

El cráter Acraman es un cráter de impacto muy erosionado localizado en la cordillera Gawler, Australia Meridional.[1] En superficie se corresponde con el Lago Acraman, de unos 20 km de diámetro.

Características[editar]

Los descubrimientos del cráter por un lado, y del ejecta por otro se publican en el año 1986 en la revista Science.[2] [3] Las evidencias del impacto en la zona son la presencia de conos astillados y cuarzos chocados.

El diámetro del cráter se estima a partir de medidas indirectas, ya que este se encuentra muy erosionado. Algunos autores estiman un diámetro de 85-90 Km,[4] mientras que otros sugieren un diámetro de unos 35-40 km.[5] La estimación mayor implicaría una liberación de energía de 5.2 × 106 megatones de TNT[4] (la bomba atómica de Hiroshima liberó una energía de 0,013 megatones de TNT).[6]

Se calcula que la edad del cráter es de 580 Ma, en el Período Ediacárico, a partir de las relaciones estratigráficas del ejecta.[4]

Ejecta[editar]

Se han encontrado depósitos de ejecta a 300 Km de distancia hacía el este (Formación Bunyeroo), en la cordillera Flinders,[4] y también se han extraído mediante sondeos en la cuenca Officer, al norte, probablemente pertenecientes al cráter Acraman.[7] Las dataciones de U-Pb realizadas en zircones en rocas de la Formación Bunyeroo sustentan esta hipótesis.[7] Durante el Período Ediacárico en esa zona había un mar somero, y el ejecta se depósito sobre sedimentos finos del fondo marino. Dentro de estos depósitos se encuentran minerales chocados y pequeños conos astillados, y la edad y composición de las rocas que los forman coinciden con las del cráter Acraman.[3] Además, al igual que el cráter de Chicxulub[8] y otros cráteres de impacto, se detecta una anomalía en la cantidad de Iridio, lo que indica contaminación con material extraterrestre.[9]

Diversificación de los acritarcos[editar]

En los estratos que se apoyan sobre la capa de ejecta, se pueden observar evidencias de una radiación adaptativa en un grupo fósil, los acritarcos. Aparecen 57 especies nuevas, de formas más complejas que sus predecesoras. Si bien hay teorías que proponen que esta diversificación de los acritarcos fue ocasionada por la Glaciación global,[10] hay autores que creen que esta radiación se produjo como consecuencia de una extinción masiva anterior propiciada por el impacto del meteorito que formó el cráter Acraman.[11]

Referencias[editar]

  1. PASSC. «Earth Impact Database» (en inglés). Consultado el 27 de marzo de 2009.
  2. Williams, G.E. (1986). «The Acraman Impact Structure: Source of Ejecta in Late Precambrian Shales, South Australia». Science 233 (4760). 0036-8075, 200. 
  3. a b Gostin, V.A.; Haines, P.W.; Jenkins, R.J.F.; Compston, W.; Williams, I.S. (1986). «Impact Ejecta Horizon Within Late Precambrian Shales, Adelaide Geosyncline, South Australia». Science 233 (4760). 0036-8075, 198. 
  4. a b c d Williams, G.E.; Gostin, V.A. (2005). «Acraman-Bunyeroo impact event (Ediacaran), South Australia, and environmental consequences: twenty-five years on». Australian Journal of Earth Sciences 52 (4-5). 0812-0099, 607-620. 
  5. Shoemaker, E.M.; Shoemaker, C.S. (1996). «The Proterozoic impact record of Australia». AGSO Journal of Australian Geology and Geophysics 16. 1320-1271, 379-398. 
  6. Planeta Sedna. «Efectos de una Explosión Nuclear». Consultado el 1 de abril de 2009.
  7. a b Wallace, M.W.; Gostin, V.A.; Keays, R.R. (1989). «Geological Note: Discovery of the acraman impact ejecta blanket in the officer basin and its stratigraphic significance». Australian Journal of Earth Sciences 36 (4). 0812-0099, 585-587. 
  8. Alvarez, W.; L.W. Alvarez, F. Asaro, y H.V. Michel (1979). «Anomalous iridium levels at the Cretaceous/Tertiary boundary at Gubbio, Italy: Negative results of tests for a supernova origin». Cretaceous/Tertiary Boundary Events Symposium 36 (2). 69. 
  9. Gostin, V.A.; Keays, R.R.; Wallace, M.W. (1989). «Iridium anomaly from the Acraman impact ejecta horizon: impacts can produce sedimentary iridium peaks». Nature 340 (6324). 0028-0836 , 542-544. 
  10. Paul F. Hoffman y Daniel P. Schrag. «The Snowball Earth». Consultado el 3 de abril de 2009.
  11. Kathleen Grey, Malcolm R. Walter y Clive R. Calver (2003). «Neoproterozoic biotic diversification: Snowball Earth or aftermath of the Acraman impact?». Geology 31 (5). 0091-7613 , 459-462. 

Véase también[editar]

Anexo:Cráteres meteoríticos en Oceanía

Enlaces externos[editar]


Coordenadas: 32°1′S 135°27′E / -32.017, 135.450