Costa de la Columbia Británica

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Las tres grandes regiones de la Columbia Británica (rótulos en francés)
El Howe Sound, en la costa sur de costa BC
Princess Louisa Inlet, una de las ramas del Jervis Inlet

La costa de la Columbia Británica o costa BC o La Costa[1] (en inglés: British Columbia Coast o BC Coast o The Cost) es como se conoce a la costa occidental continental de Canadá, un tramo de costa localizado frente al océano Pacífico. El uso es sinónimo del término costa Oeste de Canadá (West Coast of Canada).

En cierto sentido, excluyendo las zonas urbanas del Lower Mainland adyacentes a la frontera Canadá-Estados Unidos, que es considerada «La Costa» (The Coast), la costa de la Columbia Británica se refiere a una de las tres regiones principales de la Columbia Británica, siendo las otras dos el Lower Mainland y El Interior (The Interior). La zona consiste en la franja de tierra situada al oeste de la cordillera de la Costa, salvo la pequeña región continental más meridional alrededor de la ciudad de Vancouver, así como numerosas islas que bordean el litoral. La regiónsigue el litoral continental en la mitad sur de la provincia, mientras que la mitad norte está bordeada al oeste por el Panhandle de Alaska (la prolongación hacia el sur del estado de Alaska). La región es muy montañosa y boscosa, con un clima marítimo y húmedo.

La cordillera de la Costa se extiende más de 1.600 km y está recortada por numerosos fiordos espectaculares y constituye una barrera difícil de cruzar entre el océano Pacífico, al oeste, y el centro de la Columbia Británica, al este. Sólo tres cursos de agua importantes la franquean, el Fraser, el Skeena y el Stikine. Los valles de los ríos Skeena y Fraser permiten el paso de las dos únicas vías terrestres que unen la costa con El Interior.

La distancia aérea entre Victoria, en el estrecho de Juan de Fuca, hasta Stewart, en la frontera con Alaska, al inicio del canal de Portland, es de 965 km. Sin embargo, debido a sus muchos entrantes profundos y complicadas costas isleñas —hay 40.000 islas de diferentes tamaños, incluyendo la isla de Vancouver y las islas de la Reina Carlota— la longitud total de la costa de Columbia Británica tiene más de 25.725 km, que representan el 10% de la costa canadiense (que tiene 243.042 km[2] [cita requerida]) La geografía del litoral, que es compartido con el Alaska Panhandle y las zonas adyacentes del noroeste del estado de Washington, es más comparable al de Noruega y su costa fuertemente sangrada por los fiordos, un paisaje también similar al que se encuentra en el sur de Chile.

Las accidentes dominantes de la costa BC son las montañas Insulares, una cadena montañosa que comprende la mayor parte de la isla de Vancouver y las islas de la Reina Carlota, y las montañas Costeras, que se extienden más allá hasta Alaska y el Yukon.

La costa de la Columbia Británica es toda ella parte de la ecorregión de bosques lluviosos templados del Pacífico, tal como es definida por el Fondo Mundial para la Naturaleza. En el sistema utilizado por Environment Canada, establecido por la Comisión para la Cooperación Ambiental (Commission for Environmental Cooperation, CEC), el área es definida como Ecozona Marítima del Pacífico. En el sistema de zonas geoclimáticas utilizado por el Ministerio de Bosques de la Columbia Británica, la mayor parte de la región comprende la zona biogeoclimática Hemlock occidental costera, aunque algunas pequeñas áreas que flanquean el estrecho de Georgia, en el extremo sur de la costa, se clasifican en la zona costera pino oregón.

Entradas mayores[editar]

Los grandes fiordos de la costa de la Columbia Británica rivalizan con los noruegos en longitud y profundidad, pero tienen un paisaje con montañas aún más altas, con un sabor más alpino. Muchas de las montañas en alta mar son mucho mayores que las de la costa noruega, muchas lo suficientemente grandes como para tener fiordos importantes a su vez, así como cadenas montañosas propias. Esto es también, por supuesto, aún más cierto en las islas más grandes en alta mar, como la isla de Vancouver y Graham y Moresby en las islas de la Reina Carlota, que en conjunto forman las montañas Insulares, una cadena distinta a las montañas Costeras de la parte continental.

Aquí siguen los más importantes fiordos, inlets, estrechos y sounds, incluyendo los que son importantes por razones distintas a su tamaño, listados de sur a norte:

Las muchas vías fluviales semejantes a fiordos, entre la costa y las islas, y en el archipiélago, no pueden ser listadas completamente, y hay muchas otras más que no son tanto fiordos cuanto valles inundados, entre los que había picos montañosos hace muchos miles de años, cuando la costa estaba más baja.

Principales vías navegables[editar]

La ruta de navegación a través de estas islas entre Vancouver y Prince Rupert, y entre Seattle, Washington, y Alaska, es conocida como Pasaje Interior (Inside Passage). Ha desempeñado un papel relevante en las relaciones EE.UU.-Canadá más de una vez, como en la fiebre del oro de Klondike a la guerra del salmón de la década de 1990.

Las principales y más largas vias navegables son:

Islas principales[editar]

La lista de arriba termina en el norte estrecho de Georgia, en un último grupo conocido islas del Golfo Septentrionales. Las islas del Golfo Meridionales son las siguientes:

Las islas del Golfo continúan hacia el sureste a través del estrecho de Haro como las islas de San Juan.

Las islas del Howe Sound se clasifican entre las islas meridionales del Golfo, pero indan con la parte continental en lugar de con la isla de Vancouver y suelen ser consideradas por separado. Son las siguientes:

Las islas del estuario del río Fraser son las siguientes:

Historia[editar]

Algunas investigaciones de la década de 1990 han indicado que el litoral de la costa de la Columbia Británica en la Edad de Hielo estaba al menos 100 m más bajo que el nivel actual. Ese nivel de agua en la costa era tal que el estrecho de la Reina Carlota, que está entre los Haida Gwaii y el extremo norte de la isla de Vancouver, era una llanura costera, al igual que todos los estrechos interiores en ella, a excepción de aquellos que fueron valles montañosos. La arqueología subacuática ha mostrado la presencia de asentamientos humanos permanentes y otras actividades en esos 100 m sumergidos y la existencia en la Edad de Hielo de una planicie costera ha arrojado nueva luz sobre las poblaciones de la Edad de Hielo en América del Norte, así como la fuerte probabilidad de que esa área haya sido la principal ruta migratoria de (y tal vez hacia) Asia.

La fuerte sangría y el clima templado de la costa de la Columbia Británica han dado lugar a inevitables comparaciones con la predisposición geográfica para fomentar un aumento de los asentamientos humanos y la movilidad, así como el fomento de la cultura y el crecimiento demográfico en el Egeo, el mar de Irlanda /Hébridas y en el archipiélago danés y las contiguas costas escandinavas. La fecundidad natural del medio ambiente —rico en pescados y mariscos, caza y zonas verdes— combinada con la facilidad de los viajes (por agua) se ve en todos los casos (Columbia Británica, Dinamarca, Grecia) que ha generado una civilización dinámica y con talento. Y hay comparaciones que se pueden hacer entre el nivel artístico, político y social de los pueblos del Noroeste del Pacífico y los paganos de Escandinavia, Irlanda y los de la era Arcaica en Grecia.

Pesquería[editar]

La pesquería de la costa del Pacífico Noroeste es legendaria, sobre todo por las numerosas migraciones del salmón y las culturas que se constituyeron en los cursos altos en toda la región. Las migraciones del salmón han disminuido mucho desde los años anteriores al contacto con los occidentales y el advenimiento de las conservas comerciales y, en última instancia, del agotamiento de las poblaciones por la pesca en alta mar.

Otros especies que son explotadas comercialmente son el fletán, arenque y huevas de arenque, erizo de mar y otra especialidad de sushis, merluza, eglefino, bacalao, cangrejo y mariscos.

Navegación, ferries y vela[editar]

Los servicios regulares de pasajeros que operan en la costa de la Columbia Británica están dominadas por BC Ferries y Alaska State Ferries.

BC Ferries, una Corporation de la Corona de gestión privada,opera las principales salidas diarias entre la zona de Vancouver y la isla de Vancouver a través de tres rutas: Horseshoe Bay a Departure Bay, Tsawwassen, British Columbia a Swartz Bay, British Columbia, y Duke Point, British Columbia a Tsawwassen.

Hay decenas de pequeños transbordadores que operan rutas menores entre las islas del Golfo y el continente o la isla de Vancouver, así como en varios lagos en el interior donde no existen puentes. Otras rutas conectan Horseshoe Bay con la Sunshine Coast y la isla Bowen y la costa inferior Sunshine con la sección de Powell River de esa costa más al noroeste. Desde allí, un ferry opera hasta Comox.

BC Ferries opera también una ruta desde Prince Rupert hasta Masset, en Haida Gwaii, así como una importante ruta en el Pasaje Interior desde Port Hardy, en el norte de la isla de Vancouver, a Prince Rupert y, en temporada de verano, desde Port Hardy hasta Bella Coola, via varias pequeñas comunidades costeras intermedias.

A su vez, la compañía Alaska State Ferries opera servicios regulares desde Bellingham, Washington a Ketchikan, Wrangell, Sitka, Juneau, Skagway, Haines y otros puertos menores de escala en el Alaska Panhandle. Alaska State Ferries también opera un buque desde Prince Rupert a Ketchikan y otros puertos del Panhandle.

Otros servicios regulares de pasajeros están a cargo de varias empresas navieras pequeñas y compañías de taxis acuáticos.

Algunos servicios de pasajeros no regulares incluyen todas las líneas de crucero más importantes y diversos sharters de la artesanía de lujo, así como lanzaderas hacia y desde los centros turísticos costeros.

El Puerto de Vancouver es el puerto más grande de la navegación comercial en el Pacífico Noroeste y en Canadá, y es el más grande en la costa Oeste de Norteamérica por toneladas métricas de carga total, con 76,5 millones de toneladas métricas[3] y es el quinto mayor puerto en Norteamérica en general.[4]

Comunidades costeras[editar]

Primeras Naciones costeras[editar]

Las tribus de las Primeras Naciones del Panhandle de Alaska y del estrecho de Georgia - Puget Sound se incluyen porque son parte de la misma ecúmene cultural e histórica. Los pueblos extintos no están incluidos.

Parques y preservas[editar]

  • Puget Sound-estrecho de Juan de Fuca

Resorts y alojamientos pesqueros[editar]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. No es un topónimo oficial, pero es un término empleado frecuentemente. Véase Liste des toponymes officiels utilisant le terme Coast en la base de datos de BCGNIS (BC Geographical Names) en el sitio de GeoBC de Integrated Land Management Bureau de Columbia Británica.
  2. Sebert, L.M., and M. R. Munro. 1972. Dimensions and Areas of Maps of the National Topographic System of Canada. Technical Report 72-1. Ottawa: Department of Energy, Mines and Resources, Surveys and Mapping Branch.
  3. "World Port Rankings - 2005" - Port Industry Statistics - American Association of Port Authorities (AAPA) - Updated May 1, 2007 - (Microsoft Excel *.XLS document)
  4. "North American Port Container Traffic - 2006" - Port Industry Statistics - American Association of Port Authorities (AAPA) - Updated May 14, 2007 - (Adobe Acrobat *.PDF document)

Enlaces externos[editar]