Corny Thompson

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Corny Thompson
Corny Thompson.jpg
Datos personales
Nombre completo Cornelius Allen Thompson
Apodo(s) "El abuelo"
Nacimiento Middletown, Connecticut, Estados Unidos Estadps Unidos5 de febrero de 1960
Altura 2,02 m (6 pies 8 pulg)
Carrera
Deporte Baloncesto
Universidad Universidad de Connecticut
Draft 3ª ronda (puesto 50) 1982 por Dallas Mavericks
Posición Pívot

Cornelius Allen Thompson, más conocido como Corny (Middletown, Connecticut, Estados Unidos, 1960) es un jugador de baloncesto ya retirado de nacionalidad estadounidense cuya carrera deportiva como profesional se desarrolló casi en su totalidad en distintos clubes de Europa. Es especialmente recordado como uno de los artífices de la conquista del título de campeón de Europa de 1994 por el Joventut de Badalona; Thompson anotó la canasta con la que se decidió el partido final de aquel torneo.

Corny Thompson es considerado como uno de los precursores del baloncesto moderno en Europa;[1] fue distinguido por la Euroliga como uno de los cien jugadores que en mayor medida habían contribuido al crecimiento de esta institución en sus primeros cincuenta años de historia.[2]

Inicios[editar]

Corny se inicia en el mundo del baloncesto a la edad de 8 años en su ciudad natal, Middletown en el estado de Connecticut. Al principio simplemente se dedicaba a jugar al basket por pasar el rato y por que el resto de los niños de su edad le decían que era lo que debía hacer debido a su altura.[3] Antes de ingresar en el instituto Corny ya medía casi dos metros, y se esperaba que durante el mismo creciera aún más, aunque a la postre sólo ganó unos pocos centímetros hasta llegar a la altura de 2,02.[3]

Durante sus años de instituto, Thompson coincidió con el entrenador Tom Labella, quien en palabras del propio Corny fue probablemente el entrenador que más le influyó en su carrera, y bajo cuyas órdenes consiguió varios récords individuales que todavía a día de hoy siguen vigentes en su instituto y que le llevaron junto al resto de sus compañeros del Middletown a conseguir una impresionante racha de 76 triunfos consecutivos convirtiéndose en uno de los mejores high school de los Estados Unidos en lo que a baloncesto se refiere y consiguiendo 3 campeonatos estatales consecutivos.[3]

Etapa universitaria[editar]

Tras todo esto, Corny no tuvo problemas para conseguir una beca para jugar en la reconocida Universidad de Connecticut en los prestigiosos UConn Huskies. Sus 4 años de etapa universitaria fue el jugador más destacado del equipo,[1] hasta tal punto que la Universidad decidió incluirle en su lista de jugadores más destacados del siglo (UConn Basketball All Century Team).[4]

Corny finalizó el siglo XX como el jugador que más tiros libres había convertido en la historia de la Universidad de Connecticut, además de ser el 5º en el total de puntos anotados. A su vez se le recuerda por su capacidad reboteadora pues fue el líder del equipo en dicha faceta durante los 4 años que militó en sus filas.[3]

Estados Unidos[editar]

NBA[editar]

Resultó elegido en la cuarta posición de la 3ª ronda (lugar 50 en el global) del Draft de la NBA de 1982 por los Dallas Mavericks, justo un puesto por detrás de Steve Trumbo con el que a la postre se enfrentaría en numerosas ocasiones en Europa.[5]

Su salto al baloncesto profesional se da en la temporada 1982-83 en las filas del equipo que había adquirido sus derechos poco antes: los Dallas Mavericks. A la postre su paso por la NBA resultó efímero, pues tan sólo disputó dicha temporada con unos números muy discretos: 44 partidos jugados, 11,8 minutos, 2,8 puntos y 2,7 rebotes por partido.[6]

CBA[editar]

Pese a que el jugador inició la temporada 1983-84 como integrante de la plantilla de Dallas Mavericks, una grave lesión de rodilla que a punto estuvo de poner fin a su carrera hizo que el conjunto tejano le cortara antes incluso de iniciarse la temporada regular de la NBA.[3] Justo antes de terminar la campaña 83-84, Thompson regresó a las pistas para jugar la recta final del campeonato de la CBA con los Detroit Spirits donde coincidió con un histórico de dicha competición: Tico Brown y donde los pocos partidos que disputó demostró estar recuperado de su lesión promediando 15 puntos y 10 rebotes por partido.[1]

Europa[editar]

Italia[editar]

Tras descartar definitivamente la opción de continuar en la órbita del baloncesto estadounidense, Thompson se decide a dar el salto a Europa recalando en el Pallacanestro Varese de la Liga Italiana, donde rápidamente se convierte en un ídolo para la afición local[7] merced a sus excelentes números durante las 6 temporadas que permaneció en el equipo en la que tuvo unos promedios superiores a los 20 puntos y 10 rebotes por partido.[8]

Pese a que durante las 6 temporadas que permaneció en Varese coincidió con jugadores de la talla de Larry Micheaux, Mark Acres o Stefano Rusconi, nunca consiguió ganar ningún título oficial en Italia aunque varias veces se quedó a las puertas de lograrlo proclamándose subcampeón de la Copa Korac en 1985, de la Copa de Italia en 1985 y 1988 y de la LEGA en 1990.

España[editar]

En la temporada 1990-91 ya con 30 años cumplidos, Thompson llegó a Badalona para fichar por el Montigala Joventut, equipo que por aquellos entonces luchaba por disputar la supremacía de la liga ACB al Real Madrid y al FC Barcelona. En el equipo coincidió con jugadores de la talla de Harold Pressley o Jordi Villacampa y desde el principio fue uno de los factores determinantes en lograr que el Joventut se proclamara campeón de la ACB de aquella temporada. Su mejor momento de juego coincidió con la disputa de la final de la liga en la que por primera vez en la historia se designó al MVP de la misma, recayendo en él tal honor.[9]

La temporada 1991-92 se inició un sabor agridulce para él jugador pues fue en la que el Joventut estuvo a punto de proclamarse campeón de Europa por primera vez en su historia. Sólo un triple de Aleksandar Djordjevic del Partizan de Belgrado en el último segundo de la final disputada en Estambul[10] privó a Thompson de hacerse con el título de campeón.[11] El Joventut supo sobreponerse a aquel golpe y ese mismo año revalidaba su título de campeón de la ACB con Thompson como uno de los principales artífices del éxito. La final se disputó frente al Real Madrid y fue necesario llegar al quinto partido de la misma disputado en el pabellón Olímpico de Badalona en el que el norteamericano fue el máximo anotador del mismo con 20 puntos[12]

En la temporada 1993-94, el jugador se hizo con el título más importante de todos los que consiguió en su carrera. El Joventut volvió a llegar a la final de la Copa de Europa dos años después del subcampeonato de Estambul con Zeljko Obradovic en el banquillo, precisamente el mismo entrenador que había dirigido al KK Partizan en la final anterior.[13] En esta ocasión la final se disputó en Tel-Aviv ante el conjunto griego del Olympiacos BC. Tras un partido que fue muy igualado, en el que Corny además no había tenido una actuación excesivamente destacada, a falta de 19 segundos para el final del mismo cuando el resultado era de 56-57 a favor del conjunto heleno, consiguió la canasta una de las canastas más importante de toda su carrera y por la que sería recordado como el héroe[14] de aquella final a partir de entonces al anotar el triple[15] que a la postre daría la victoria al Joventut por 59-57 y que en la propia página web del club verdinegro se define como "el más valioso de toda la dilatada historia del Joventut"[16]

Tras dar por finalizada su etapa como jugador del Joventut, club en el que se le recuerda como un mito y uno de los profesionales más queridos de todos los que han militado en sus filas,[17] Thompson firmó por el Baloncesto León al inicio de la temporada 1994-95, club en el que a la postre jugaría sus dos últimos años como profesional y donde se ganó el apelativo de "el abuelo" y del que se despidió tras la conclusión de la temporada 1995-96 tras finalizar la misma con unas medias de 15 puntos y 8 rebotes por partido.[1]

Tras la retirada[editar]

Una vez se confirmó su retirada de la práctica activa del baloncesto, Thompson regresó a su Connecticut natal para formar parte del personal técnico del Connecticut Pride de la CBA en calidad de entrenador asistente. Con este equipo consiguió hacerse con el título de campeón de la CBA en la temporada 1998-99.[18] Tras cuatro temporadas en el equipo y después de que la CBA se diera oficialmente por desaparecida[19] en 2001 el ex-jugador aceptó una oferta del Trotamundos de Carabobo de la liga venezolana en la que fue su primera experiencia como primer entrenador de un equipo profesional[1] Posteriormente Thompson paso a convertirse en uno de los directores del Middlesex Rage BC, un club de baloncesto de su ciudad natal dedicado a la formación de jóvenes talentos.[20]

Reconocimientos[editar]

A finales de 2006 la Universidad de Connecticut designó a los 16 Huskies of Honor, galardón que reconocía a las 16 personas, entrenadores y jugadores, más importantes en la historia de la sección de baloncesto de la UCONN. Entre jugadores como Donyell Marshall, Ray Allen o Richard Hamilton entre otros, se encontraba Corny Thompson[21] que además también fue designado integrante del UConn All-Century Team que distinguió a los 25 mejores jugadores del siglo XX de la misma universidad,[22] en una ceremonia que tuvo lugar el 5 de febrero de 2007 en el descanso del encuentro que enfrentó a las universidades e Connecticut y Syracuse.[23]

Con motivo del 50 aniversario de la creación de la Euroliga, esta institución confeccionó una lista en la que se incluían las 130 figuras, 20 entrenadores, 10 árbitros y 100 jugadores, que a juicio de la propia institución más habían contribuido a engrandecer a la misma en toda su historia.[24] Corny Thompson fue uno de los jugadores incluidos en dicha lista por sus aportaciones dentro del baloncesto FIBA durante toda su carrera.[25]

La propia Euroliga, en marzo de 2008 homenajeó a los jugadores y técnicos históricos del Club Joventut de Badalona con algún título europeo o nacional en su palmarés entre los que se encontraba el baloncestista de Connecticut, en un acto celebrado en el descanso del partido que enfrentó al DKV Joventut y al BC Khimki de Copa ULEB.[26]

Perfil como jugador[editar]

Thompson ocupaba la posición de Ala-Pívot. Pese a su escasa altura y que sus condiciones atléticas no eran demasiado espectaculares, siempre supo utilizar su gran corpulencia para rendir de una forma excelente como defensor y reboteador durante toda su carrera. Además contaba con un gran repertorio de movimientos que le permitía anotar con facilidad en la zona contraria lo que unido a un muy efectivo tiro de 3 puntos hicieron que siempre tuviera unas medias de anotación muy elevadas en todos los equipos en los que militó. También contaba con una gran visión de juego siendo un jugador muy carismático con una alta capacidad de liderazgo y muy querido por todas las aficiones de los clubes en los que jugó.[27]

Trayectoria deportiva[editar]

Palmarés[editar]

Notas[editar]

  1. a b c d e solobasket.com Corny, el luchador incansable consultado en abril de 2007
  2. lukor.com Siete españoles, entre los nominados a mejores jugadores del último medio siglo por la Euroliga, consultado en enero de 2009
  3. a b c d e uconnhooplegends.com UConn Hoop Legends: Corny Thompson consultado en diciembre de 2008
  4. uconnhuskies.com UConn All-Century Men’s Basketball Team Awards Celebration Postponed consultado en diciembre de 2008
  5. insidehoops.com 1982 NBA Draft consultado en junio de 2005
  6. Ultimatenba.com Corny Thompson en Ultimatenba.com consultado en diciembre de 2008
  7. pallacanestrovarese.it Thompson & Vescovi Nella hall of fame consultado en diciembre de 2008
  8. pallacanestrovarese.it Información sobre el jugador en la página oficial del Pallacanestro Varese consultado en diciembre de 2008
  9. acb.com Relación de los MVP's de las Finales ACB consultado en agosto de 2008
  10. youtube.com Video del triple final de Djordjevic en la final de 1992 consultado en diciembre de 2008
  11. euroleague.net Ficha de la final de Estambul 92 consultado en diciembre de 2008
  12. acb.com Ficha del 5º partido de la final de la ACB de la temporada 1991-92 consultado en diciembre de 2008
  13. marca.com Los 90: La Penya y el Madrid de Sabonis conquistan Europa consultada en diciembre de 2008
  14. solobasket.com Olympiacos del Pireo 57 - Joventut de Badalona 59 (Final Liga Europea 1994) consultado en enero de 2009
  15. youtube.com Ultimos segundos de la final de la Euroliga dek 94 consultado en diciembre de 2008
  16. penya.com Campeones, liga europea 1994 consultado en diciembre de 2008.
  17. penya.com Los mitos: la historia en persona consultado en enero de 2009
  18. ctpride.com CT Pride Are 1999 CBA Champs!! consultado en enero de 2009
  19. courant.com Pride lose Thompson to Venezuela consultado en enero de 2009
  20. ragehoops.com Coach Cornelius Thompson consultado en enero de 2009
  21. soxanddawgs.com UCONN Announces Men’s ‘Huskies of Honor’ consultado en enero de 2009
  22. uconnhuskies.com UConn All-Century Men’s Basketball Team Awards Celebration Postponed consultado en enero de 2009
  23. courant.com Feb 5, 2007: UConn 67, Syracuse 60 consultado en enero de 2009
  24. acb.com La Euroliga celebra 50 años de baloncesto europeo eligiendo a los mejores consultado en enero de 2009
  25. euroleague.net Jugadores nominados por la Euroliga como sus grande contribuidores en sus primeros 50 años de vida consultado en enero de 2009
  26. acb.com La Euroliga rinde homenaje a los históricos del Joventut consultado en enero de 2009
  27. solobasket.com Los 50 históricos ACB de SOLOBASKET (V) consultado en enero de 2009

Enlaces externos[editar]