Corn Laws

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Las Corn Laws fueron aranceles a la importación para apoyar los precios del grano británico doméstico contra la competencia de importaciones extranjeras más baratas, mismos que estuvieron vigentes entre 1815 y 1846. En este uso y a lo largo de este artículo, corn tiene el significado original de cualquier grano, particularmente al trigo.[1] Los aranceles fueron establecidos por la Importation Act 1815 (55 Geo. 3 c. 26) y revocados por la Importation Act 1846 (9 & 10 Vict. c. 22). Estas leyes son a menudo vistas como ejemplos de mercantilismo británico, pues

... fueron concebidas para proteger a los terratenientes ingleses al promover la exportación y limitar la importación de grano, cuando los precios cayeron por debajo del punto fijado. Fueron finalmente abolidos debido a la agitación militantes de la Liga Anti-Corn Law, formada en Mánchester en 1839, que sostenía que las leyes que significaban un subsidio incrementaban los costos industriales. Tras una prolongada campaña, los opositores del arancel finalmente obtuvieron lo que querían en 1846, un triunfo significativo que era indicativo del nuevo poder político de la clase media inglesa.[2]

Así, su abolición marcó un avance significativo hacia el libre comercio. Las Corn Laws aumentaron las ganancias y el poder político asociado de los terratenientes.

Orígenes[editar]

En 1813, un comité de la Cámara de los Comunes recomendó no admitir grano cultivado en el extranjero hasta que el grano doméstico alcanzara los 80 chelines por cuarto de centena. El economista político Thomas Malthus creía que este era un valor razonable y que sería peligroso para Gran Bretaña depender de grano importado, pues los bajos precios reducirían los salarios de los trabajadores y los industriales perderían debido a la caída del poder adquisitivo de los terratenientes y agricultores.[3] No obstante, David Ricardo creía en el libre comercio, por medio del cual Gran Bretaña podía usar su capital y población como ventaja comparativa.[3]

Con el advenimiento de la paz en 1814, los precios de los granos cayeron y el gobierno conservador de Robert Jenkinson aprobó la Corn Law en 1815. Esto llevó a graves disturbios en Londres[4] y a la Masacre de Peterloo en Mánchester. Esta manifestación fue un anticipo de la creciente corriente radical que fue reprimida por medidas tales como las Six Acts.

Notas[editar]

  1. En Gran Bretaña, a diferencia de los Estados Unidos, el término corn mantiene su significado original de "grano" (kernel) y da a entender el cultivo de grano principal de un país. En el caso del Reino Unido, este era el trigo y no el maíz.
  2. Cody, D. (1987) Corn Laws, The Victorian Web: literature, history and culture in the age of Victoria.
  3. a b Woodward, p. 61
  4. Hirst, p. 15

Bibliografía[editar]

  • Blake, R. [1968] (1998) Disraeli, Rev. ed., Londres: Prion, ISBN 1-85375-275-4
  • Bright J. and Thorold Rogers, J.E. (eds.) [1870](1908) Speeches on Questions of Public Policy by Richard Cobden, M.P., Vol. 1, Londres : T. Fisher Unwin, republished as Cobden, R. (1995), London : Routledge/Thoemmes, ISBN 0-415-12742-4
  • Coleman, B. (1996) "1841-1846". En: Seldon, A. (ed.), How Tory Governments Fall. The Tory Party in Power since 1783, Londres: Fontana, ISBN 0-00-686366-3
  • Cooke Taylor, W. (1841) Natural History of Society, D. Appleton & Co., New York
  • Cooke Taylor, W. (1842) Notes of a tour in the manufacturing districts of Lancashire,
  • Cooke Taylor, W. (1844) Factories and the Factory System, Jeremiah How, London
  • Ensor, R.C.K. (1936) England, 1870-1914, The Oxford history of England 14, Oxford : Clarendon Press, ISBN 0-19-821705-6
  • Hirst, F. W. (1925) From Adam Smith to Philip Snowden. A history of free trade in Great Britain, Londres : T. Fisher Unwin, 88 p.
  • Marx, K. (1970) Capital: a critique of political economy; Vol. 3: the process of capitalist production as a whole, Engels, F. (Ed.), Londres : Lawrence & Wishart, ISBN 0-85315-028-1
  • Morley, J. (1905) The Life of Richard Cobden, 12th ed., Londres : T. Fisher Unwin, 985 p., reeditado en Londres: Routledge/Thoemmes (1995), ISBN 0-415-12742-4
  • Schonhardt-Bailey, C. (2006) From the Corn Laws to Free Trade: interests, ideas, and institutions in historical perspective, Cambridge, Mass.; London : The MIT Press, ISBN 0-262-19543-7
  • Semmel, B. (2004) The Rise of Free Trade Imperialism: classical political economy the empire of free trade and imperialism, 1750-1850, Cambridge University Press, ISBN 0-521-54815-2
  • Woodward, E.L., Sir (1962) The Age of Reform, 1815-1870, The Oxford history of England 13, 2nd Ed., Oxford : Clarendon Press, ISBN 0-19-821711-0