Corindón

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Corindón
CorindonEZ.jpg
General
Categoría Minerales óxidos
Clase 4.CB.05 (Strunz)
Fórmula química Al2O3
Propiedades físicas
Color Azul, pardo, gris, rojo, amarillo.
Raya Blanca
Lustre Vítreo
Transparencia Transparente, de translúcido a opaco
Sistema cristalino Trigonal
Hábito cristalino Cristales >3 mm, hexaédrico, tabular, prismático, pirámides, lamelar
Exfoliación Ninguna-en 3 direcciones
Fractura Concoidea
Dureza 9
Tenacidad Frágil
Densidad 4,05 g/cm3
Índice de refracción

nω = 1.767–1.772

nε = 1.759–1.763
Pleocroísmo Dicroísmo
Punto de fusión 2044 °C
Solubilidad Insoluble
Magnetismo No magnético
Minerales relacionados
Puede emitir fluorescencia o fosforecer bajo radiación UV
Variedades principales
Rubí Piedra preciosa roja
Zafiro Piedra preciosa azul
Corindón azul.

El corindón (del sánscrito korivinda) es un mineral del grupo IV (óxidos) según la clasificación de Strunz. Está formado por óxido de aluminio (Al2O3).

Características[editar]

Se encuentra en la naturaleza bajo la forma de cristales; normalmente, en pegmatitas, anfibolitas, peridotitas, gneis o mármoles, y menos comúnmente en rocas volcánicas. En forma amorfa, aparece como escoria en el proceso de unión de rieles de ferrocarril mediante soldadura aluminotérmica.

Cristaliza en el sistema trigonal, formando cristales hexagonales prismáticos, tabulares, bipiramidales o toneliformes (con forma de tonel). Es de tenacidad frágil y apenas tiene exfoliación; su fractura es concoidea y es el segundo con respecto a su dureza después del diamante en la escala de Mohs.

Se presenta en una gran variedad de colores atendiendo a las impurezas que tenga: incoloro, blanco, pardo, violeta, verde, amarillo, azul o rojo, por ejemplo. Su brillo es vítreo.

El rubí debe su color rojo a la presencia de una cantidad mínima de óxido de cromo en su composición, mientras que el zafiro debe su color azul al óxido de titanio.

Usos[editar]

La variedad roja conocida como rubí y la azul conocida como zafiro, se consideran piedras preciosas. La variedad opaca, granuda y de color gris oscuro del corindón se denomina esmeril y es empleada en la industria.

La calidad de gema del corindón se usa en joyería, pero también existen calidades inferiores que se utilizan para hacer objetos decorativos como esculturas.

Además es muy efectivo usado en el granallado con arena (enarenado) para la preparación superficial del acero, grabado artístico de cristales y realización de bajorrelieves. Con agua, puede cortar metales proyectándola a alta presión.

Yacimientos[editar]

Alemania, Estados Unidos, Japón, Turquía, Grecia y Argentina.[cita requerida]

Corindón sintético[editar]

Los primeros rubíes sintéticos los produjo Marc Antoine Gaudin en 1837 fusionando alúmina a altas temperaturas con pequeñas cantidades de cromo como pigmento. En 1847, Ebelmen creó zafiros blancos fundiendo alúmina en ácido borico. En 1877, Frenic y Freil hicieron corindón cristalino del que se podían cortar pequeñas piedras. Frimy y Auguste Verneuil fabricaron rubíes artificiales fusionando BaF2 y Al2O3 con trazas de cromo a temperaturas superiores a los 2000ºC. En 1903, Verneuil anunció que podía producir rubíes sintéticos a escala comercial usando ese mismo método de fusión por llama.

El proceso de Verneuil permite la producción de zafiros perfectos de cristal-único, rubíes y otras gemas de corindón de tamaño mucho mayor que el que normalmente se encuentra en la naturaleza. También es posible crear corindón sintético de calidad gema mediante crecimiento de flujo y síntesis hidrotermal. Debido a la sencillez de los métodos empleados en la síntesis de corindón su disponibilidad ha aumentado significativamente y su precio en consecuencia se ha reducido notablemente. Además de sus usos ornamentales, el corindón sintético también se usa para producir piezas mecánicas, material resistente al rayado (instrumental óptico, cristales de reloj) y gracias a su transparencia a UV e IR en ventanas de satélites y naves espaciales y componentes de láseres.

Enlaces externos[editar]