Cordillera Oriental (Argentina)

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La cordillera Oriental es una formación de dos cordones (el occidental y el oriental), de formación paleozoica, posteriormente ascendida por el plegamiento andino, separados por quebradas y valles. Se encuentra ubicada en la región noroeste de la República Argentina. El cordón occidental presenta mayores alturas y su cerro más alto es el nevado de Cachi, de 6400 msnm. El cordón oriental es de menor altura, con su cumbre máxima en el cerro Negro de Zucho, el que alcanza los 4850 msnm.Los valles intermedios se extienden al pie de los cordones, y fueron originados por hundimientos tectónicos. Las quebradas ascienden desde el sureste al noroeste, poniendo así en comunicación los valles Calchaquíes con la Puna de Atacama, la las Flechas y la Santa María- Guachipas. También se encuentran varios amplios valles en zonas hundidas y rellenas con sedimentación, con clima subtropical, los cuales se realizan cultivos intensivos y se asientan importantes ciudades. Los más destacados son el Valle de Lerma en Salta, el de Jujuy, los Valles Calchaquíes o de Yocavil y Campo Santo.

Hidrografía La quebrada principal nace en Tres Cruces y se extiende por 180 km hasta las cercanías de León. Amplio valle tectónico recorrido por el río consecuente, Río Grande, perteneciente a la subcuenca del Bermejo, se caracteriza por la presencia de quebradas laterales que surcan el paisaje por el Oeste y se juntan en el valle central. Todas estas quebradas secundarias son recorridas por ríos que son posteriormente conectados por el Río Grande. Esta red hidrográfica se encuentra "jerarquizada". Las tierras agrícolas quedan enmarcadas por los ríos, donde se cultivan con riego aproximadamente de 3.145 ha y sin riego una 2.575 ha. Los vientos húmedos del Noreste, son los que alimentan los ríos con lluvias estivales que han cavado profundos surcos a lo largo de líneas de fractura, constituyendo las quebradas como las de Humahuaca, del Toro y el valle Calchaqui. Entre la Cordillera Oriental y las Sierras Subandinas se ubican cuencas tectónicas que conforman los valles, dotados de una amplia red de ríos importantes para el aprovechamiento hidroeléctrico, y en los que predomina el clima tropical con precipitaciones estivales de los 1.000 mm anuales

Clima Con clima subtropical (clima que se da en casi toda la zona) y temperaturas medias máximas de 20ºC y medias mínimas de -10º, frecuentes vientos que se orientan en el sentido de las quebradas, precipitaciones del orden de los 350 a 100 mm anuales.

Bioma La densa selva que cubre las sierras Subandinas ofrece árboles de madera valiosa para el aprovechamiento forestal. Es en ésta área donde se explotan ricos yacimientos de petróleo y gas. Pero estas actividades generan problemas ambientales. El desmonte de selvas y bosques degrada estos biomas y pone en peligro a distintas especies de plantas y animales. El monocultivo (cosecha reiterada de un mismo cultivo) provoca el agotamiento y la degradación de los suelos.

Además los biomas se encuentran en un estado de escasez.

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