Convair YB-60

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YB-60
The Convair YB-60.jpg
Prototipo YB-60, al fondo un Convair B-36F-5.
Tipo Bombardero estratégico
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Convair
Primer vuelo 18 de abril de 1952
Estado Cancelado el 14 de agosto de 1952
N.º construidos 2
Coste del programa 14,3 millones de US$[1]
Desarrollo del Convair B-36

El Convair YB-60 fue un prototipo de bombardero estratégico estadounidense construido por Convair en los años 1950 como un desarrollo del B-36 "Peacemaker" incorporando motores de reacción. Fue cancelado el 14 de agosto de 1952 después de que la Fuerza Aérea de los Estados Unidos se decantara por el Boeing YB-52, prototipo del B-52 Stratofortress.

Diseño y desarrollo[editar]

El 25 de agosto de 1950, Convair presentó una propuesta formal para la construcción en serie de una versión de bombardero estratégico, pesado y de largo alcance, con ala en flecha del anterior bombardero Convair B-36 y completamente propulsado por motores de reacción.

YB-60 visto desde arriba.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos estaba los suficientemente interesada que el 15 de marzo de 1951 autorizó a Convair para convirtiera dos bombarderos B-36F (matrículas 49-2676 y 49-2684) en B-36G. Pero como este nuevo modelo era tan radicalmente distinto a los B-36 existentes, por el diseño de sus alas, motores, velocidad y alcance, pronto se cambió la designación del nuevo modelo a YB-60.

El nuevo YB-60 mantenía un 72% de sus partes en común con su antepasado con motores de pistón, el B-36. Los fuselajes de los dos nuevos aviones a grandes rasgos eran idénticos, aunque el YB-60 tenía un morro más largo y puntiagudo con una aguja como sonda de instrumentos, en lugar del morro redondeado del B-36 y tenía la misma cabina levantada en forma de cúpula.

Los planos de cola eran completamente nuevos, en flecha para coincidir con las nuevas alas principales, bastante diferentes de las del más anticuado diseño del B-36. No obstante las alas en flecha usaban una gran parte de componentes del B-36, para su construcción en serie en el futuro, con una forma de cuña insertada en la raíz alar para desplazar las alas más hacia atrás que las del B-36.

El competidor no oficial del YB-60 por un contrato con la Fuerza Aérea fue el Boeing B-52 Stratofortress. La propuesta de Convair era sustancialmente más barata que la de Boeing, ya que implicaba la modificación de un diseño ya existente, en lugar de empezar desde cero, con las pruebas de diseño y vuelo de un nuevo concepto de avión bombardero.

Despegue del primer prototipo YB-60.

Al igual que el prototipo del B-52, conocido como YB-52 en su primera etapa de pruebas, era propulsado por ocho motores turborreactores Pratt & Whitney J57-P-3 montados por parejas en cuatro soportes subalares suspendidos bajo el ala en flecha, en reemplazo de los motores de hélice del B-36 que estaba en plena producción en serie.

En lugar de los 15 tripulantes del anterior bombardero B-36, el nuevo YB-60 necesitaba solamente 10 tripulantes. Los nuevos YB-60 de producción en serie, tendrían un armamento defensivo similar al del B-36 que ya se habían fabricado.

El Convair YB-60 matrícula 49-2676 realizó su primer vuelo el 18 de abril de 1952, pilotado por Beryl Erickson. El nuevo avión YB-60 de Convair fue batido por el nuevo Boeing YB-52 en el primer vuelo de prueba, al conseguir volar tres días antes, pero pronto fue evidente que también perdería algunos otros concursos contra el bombardero de Boeing, que tenía el modelo inicial YB-52 antes de su entrada en producción en serie, como velocidad y alcance.

El Convair YB-60 era aproximadamente 160 km/h más lento que el Boeing YB-52 y también tenía severos problemas de manejo. El Convair YB-60 podía transportar una carga de bombas más pesada, 72.000 libras contra las 43.000 libras (20 toneladas) del Boeing YB-52, pero la capacidad extra proporcionada no convenció a la Fuerza Aérea, debido a los otros inconvenientes del YB-60, que parecía un modelo anterior. (Posteriormente las modificaciones denominadas "big belly" incrementarían la carga de bombas del más moderno B-52 de producción en serie hasta 60.000 libras.

En consecuencia, el programa de pruebas de vuelo del Convair YB-60 fue cancelado el 20 de enero de 1953 después de 66 horas acumuladas de vuelos, y sin llegar a completar el segundo prototipo. La estructura del segundo prototipo, fue construida pero no fue equipada con motores ni con mucho otro equipamiento de vuelo.

Una vez completado por Convair, su contrato de construcción de dos prototipos satisfactoriamente, los dos YB-60 totalmente completados, fueron formalmente aceptados por la Fuerza Aérea en 1954, no se aprobó su construcción en serie, en favor de la propuesta de construcción del más moderno Boeing YB-52, que luego sería nombrado B-52 para su producción en serie. El avión operacional de pruebas de vuelo nunca volvió a volar, y los dos modelos fueron desguazados en julio de ese año.

Especificaciones (YB-60)[editar]

Características generales

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Referencias[editar]

  1. Knaack 1988

Bibliografía[editar]

  • Knaack, Marcelle Size (1988). Post-World War II bombers, 1945-1973 (en inglés). Office of Air Force History. ISBN 0-16-002260-6. 

Enlaces externos[editar]