Contratenor

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El contratenor es el cantante adulto que canta en el tipo de voz masculino más alto, empleando el falsete, la voz de cabeza y la voz de pecho. La aparición de estos cantantes surge como una alternativa ante la prohibición de la Iglesia Católica para la continuidad de los castrati.

Los contratenores son hombres que conservan las peculiaridades de esta voz de soprano (también con mayor potencia), sin haber sido alterado su desarrollo hormonal, por un peculiar desarrollo de su aparato fonador.

Extensión[editar]

El registro de un contratenor se extiende entre el do4 y el do6 (considerando el do4 como el do central del piano); en ocasiones su tesitura es lo suficientemente aguda como para cantar cómodamente papeles de soprano. La tesitura de los sopranistas está entre fa4 - fa5. La voz natural de cabeza del sopranista es versátil y puede descender hasta el do#3. Muchos sopranistas pueden alcanzar las notas coloratura de las sopranos femeninas e incluso más.

Su extensión se sitúa, por tanto, por encima de la del tenor (masculina) y coincide con la de la contralto (femenina), pero el timbre de uno y otra son claramente distintos. Es común la mezcla de los registros de voz de pecho y de voz de cabeza. Pueden ser considerados altos o sopranos, también llamados sopranistas.

Terminología[editar]

El término contratenor puede ser equívoco, pues designa un tipo concreto de voz, pero a su vez puede referirse a una parte musical de registro medio - agudo, generalmente confiado a este tipo de voz. Asimismo, los términos contralto, alto o altus se emplean como sinónimos de contratenor, si bien estos tres últimos se refieren indistintamente a hombre o mujer, cantante en esa tesitura, así como a la parte musical.

En las obras compuestas hasta el siglo XV es frecuente ver el término asociado a la parte más grave de la música (contratenor, bajo el contratenor).

Historia[editar]

El empleo de la voz de contratenor y el uso del falsete se remontan varios siglos en la historia de Occidente. Con el nacimiento de la polifonía en los siglos XII y XIII sabemos de su uso, que se perpetúa hasta el siglo XVIII en las composiciones polifónicas. A este tipo de voz se le encomiendan las partes más agudas (generalmente "alto" y ocasionalmente "superius", "cantus" o, en la península ibérica, "doble").

Con el nacimiento de la voz solista, el canto acompañado y el desarrollo del barroco desde comienzos del siglo XVII, a este tipo de voz se le dará mucha notoriedad, escribiéndose para ella innumerable repertorio solista. Con la llegada del clasicismo en la segunda mitad del siglo XVIII, se verá desplazada por el gusto del nuevo público y de los compositores.

En el siglo XX renace el interés por esta voz, y también por la interpretación histórica de la música antigua. El hombre que renovó su popularidad fue Alfred Deller. Deller inició su carrera cantando piezas para contratenor en música barroca en los años cincuenta, y con el tiempo fue ganando fama. Desde entonces, se ha incrementado significativamente el número de contratenores que han hecho carrera en el mundo operístico y en los estudios de grabación.

Los contratenores son empleados actualmente con mayor frecuencia en óperas barrocas que contienen partes escritas originalmente para castratos en tesituras admitibles para su registro vocal (aunque a veces las obras se modifican para adaptarse a la extensión del contratenor).

Clasificaciones[editar]

Contratenor soprano o agudo (sopranista)[editar]

Son voces claras, ligeras. Sus poseedores atienden hoy por el nombre de sopranistas. Con frecuencia alcanzan notas muy elevadas, incluso el si4 o el do5, y perfilan con habilidad las agilidades.Tienen sin duda, de naturaleza, una especial disposición para emitir esas sonoridades singularmente agudas, puede ser que por una suerte de atrofia de la laringe, lo que determina que sean individuos que tienen, incluso hablando, voz de mujer. Pero en caso contrario, si al hablar emiten un timbre varonil, está claro que ese colorido femenino que obtienen al cantar, deriva de un tratamiento muy específico de su técnica. Dominique Visse, de canto intimista, y Aris Christofellis, más estentóreo y forzado, son ejemplos de esta voz. Muchos consideran también un sopranista al joven francés Philippe Jaroussky, aunque la tesitura de su voz se aproxima a la de una mezzosoprano..

Contratenor mezzosoprano[editar]

Se ubica en un término medio, quizás la voz más usual en este campo. La mayor parte de sus poseedores son hábiles para manejarse en terrenos ambiguos y fronterizos de los dos registros. Sus sonoridades aflautadas son proverbiales. Muy probablemente, Farinelli y Senesino tendrían un instrumento de este colorido, desde su registro de castrados; como hoy Paul Esswood o James Bowman, Andreas Scholl, Brian Asawa, David Daniels, Alfred Deller son otros representantes.

Contratenor contralto o grave[editar]

De timbre equivalente al de la contralto femenina. Como es lógico, explota la parte más grave de su voz de cabeza y, en la zona más abisal, el registro de pecho. René Jacobs, hoy en labores directoriales, pertenece a esta clase. Los más graves podrían ser confundidos con los tenores altinos o contraltinos. Pero su técnica es la misma que la de todos. El español Carlos Mena puede incluirse en este tipo, que algunos consideran el contratenor por excelencia y que habitualmente tiene, al hablar, voz de tenor; mientras, en sentido inverso, los contratenores más agudos, incluso los sopranistas, pueden, en la locución, tener timbres más oscuros (Farinelli era un castrato).

Repertorio[editar]

Hoy, gran parte del repertorio cantado por un contratenor estuvo originariamente escrita para castrato. Algunos de los más destacados papeles de contratenor incluyen:

Roles operísticos[editar]

Personaje Ópera Año
La Natura La Calisto 1651
Endimione La Calisto 1651
Satirino La Calisto 1651
Hechicera Dido y Eneas 1688
Espíritu, en forma de Mercurio Dido y Eneas 1688
Rinaldo Rinaldo 1711
Eustazio Rinaldo 1711
Giulio Cesare Giulio Cesare 1724
Tolomeo Giulio Cesare 1724
Nireno Giulio Cesare 1724
Bertarido Rodelinda 1725
Serse Serse 1738
Orfeo Orfeo ed Euridice 1762
Cherubino Las bodas de Fígaro 1786
Príncipe Orlofsky Die Fledermaus 1874
Nicklausse Los cuentos de Hoffmann 1881
Oberon El sueño de una noche de verano 1960
Go-Go, príncipe de Breughelland El gran macabro 1975
Akhnaten Akhnaten 1983
El refugiado Flight 1998
Trinculo The Tempest 2004

Arias famosas[editar]

Aria Personaje Opera/Oratorio/Ciclo de canciones
Alleluja Exsultate, jubilate
Belle nuit, ô nuit d'amour (barcarola) Nicklausse Los cuentos de Hoffmann
Cara sposa Rinaldo Rinaldo
Che faro senza Euridice Orfeo Orfeo ed Euridice
Ombra mai fù Serse Serse
Or la tromba Rinaldo Rinaldo
Venti, turbini, prestate Rinaldo Rinaldo

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]