Contaminación genética

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La contaminación genética es controvertido término [1] [2] para describir un flujo genético no controlado[3] [4] hacia una población salvaje. Este flujo genético es indeseable para algunas organizaciones ambientalistas y conservacionistas como Greenpeace, TRAFFIC y GeneWatch UK.[5] [6] [7] [8] [9] Este término se ha usado desde hace varios años por parte de algunas organizaciones ecologistas para describir el flujo de genes (indeseable según sus criterios) desde especies domesticadas, importadas o asilvestradas hacia poblaciones salvajes autóctonas. El término ha sido usado por biólogos de la conservación, ambientalistas y conservacionistas para describir el flujo de genes (indeseable según sus criterios) desde especies domesticadas, no nativas o asilvestradas hacia poblaciones salvajes autóctonas.[10]

Este flujo de genes se da en plantas mediante la polinización y en animales mediante el apareamiento. El término se ha ampliado últimamente desde su definición original para incluir la transmisión de genes, desde un organismo genéticamente modificado (OGM) a uno no modificado.[10] [11]

Ingeniería genética[editar]

El término contaminación genética esta definido por la Organización para la Alimentación y la Agricultura de Naciones Unidas (FAO) como:

Diseminación incontrolada de información genética (que frecuentemente alude a transgenes) hacia genomas de otros organismos que, en su forma natural, no contienen tal información[12]

En 2004, en un estudio de campo cercano a Oregón, Estados Unidos, utilizando un sembradío con el espécimen Agrostis stolonifera (una variedad de pasto) modificada genéticamente, se demostró que este transgénico y su gen para soportar el herbicida glifosato, podía ser trasmitido mediante la polinización por viento, a otras especies locales nativas de Agrostis sp, a casi 14 km de la prueba.[13]

Las consecuencias de la contaminación genética no están claras y, en general, el impacto en las poblaciones salvajes es poco probable que sea extenso, aunque existen incertidumbres sobre el potencial que tienen los OMG en transferir sus genes a especies salvajes y las consecuencias de esas hipotéticas transferencias.[14] [15] [16]

Especies invasivas[editar]

Los biólogos de la conservación y los conservacionistas vienen usando este término hace tiempo para describir esta misma transmisión de genes, pero desde especies domésticas, invasivas o no nativas, hacia poblaciones nativas. Por ejemplo TRAFFIC es una agencia internacional de monitorización del comercio de fauna, que controla que el comercio de plantas y animales salvajes no se vuelva una amenaza para la conservación de la naturaleza. Ellos conciencian sobre los efectos dañinos de introducir especies invasivas, que “pueden hibridarse con especies nativas, creando contaminación genética”.[9]

Efecto sobre especies en peligro de extinción[editar]

Comprometer plantas o animales salvajes en peligro de extinción puede tener un significado cierto en el caso relativo a los taxones amenazados con baja población. Un ejemplo es el perro salvaje africano, cuyo estado de conservación está amenazado no sólo por la pérdida de hábitat, sino también por la mezcla de genes debida al flujo genético de cánidos domésticos, ya que la población humana está asociada a los perros domésticos y éstos se entrecruzan con especies salvajes, contaminando así el genoma de los perros salvajes africanos.[17]

Documentales sobre el tema[editar]

En el documental "El futuro de la comida", de Deborah Koons Garcia,[18] que trata sobre la industria agroalimentaria (agrobiotecnológicos específicamente), se habla del problema de la contaminación genética y los peligros que acarrea, tanto económicos, (para los granjeros, que tienen cultivos NO genéticamente modificados, y que sufren el riesgo de contaminar su cosecha con el polen de cultivos genéticamente modificados), como ecológicos (como la pérdida de diversidad genética).

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Rhymer JM and Simberloff, D. (1996) Extinction by Hybridization and Introgression. Annual Review of Ecology and Systematics 27: 83-109 doi 10.1146/annurev.ecolsys.27.1.83
  2. {cita publicació|título=Pollution Metaphors In The Uk Biotechnology Controversy|apellido=Levidov|nombre=Les|publicación|Science as Culture|volumen=9|número=3|páginas=325-351}
  3. ITALY'S WILD DOGS WINNING DARWINIAN BATTLE, By PHILIP M. BOFFEY, Published: December 13, 1983, THE NEW YORK TIMES. Accessed 27 November 2009: "Although wolves and dogs have always lived in close contact in Italy and have presumably mated in the past, the newly worrisome element, in Dr. Boitani's opinion, is the increasing disparity in numbers, which suggests that interbreeding will become fairly common. As a result, genetic pollution of the wolf gene pool might reach irreversible levels, he warned. By hybridization, dogs can easily absorb the wolf genes and destroy the wolf, as it is, he said. The wolf might survive as a more doglike animal, better adapted to living close to people, he said, but it would not be what we today call a wolf."
  4. Norman C. Ellstrand, 2001. "When Transgenes Wander, Should We Worry?" Plant Physiol, Vol.125, pp.1543-1545
  5. GE agriculture and genetic pollution web article hosted by Greenpeace.org
  6. GM Contamination Register
  7. Butler D. (1994). Bid to protect wolves from genetic pollution. Nature 370: 497 doi 10.1038/370497a0
  8. Potts B. M., Barbour R. C., Hingston A. B., Vaillancourt R. E. (2003) Corrigendum to: TURNER REVIEW No. 6 Genetic pollution of native eucalypt gene pools—identifying the risks. Australian Journal of Botany 51, 333–333. doi 10.1071/BT02035_CO
  9. a b When is wildlife trade a problem? hosted by TRAFFIC.org, the wildlife trade monitoring network, a joint programme of WWF and IUCN - The World Conservation Union. Accessed on November 25, 2007
    Las especies invasivas han sido la mayor causa de extinción en todo el mundo en los últimos docientos años. Y algunas de ellas depredaron en la vida silvestre nativa, compitiendo por recursos, o diseminando enfermedades, mientras otras pueden hibridar con especies nativas, causando "contaminación genética". De este modo, las especies invasivas son una gran amenaza para el equilibrio en la naturaleza, como la directa sobreexplotación por humanos sobre algunas especies.
  10. a b Gene flow from GM to non-GM populations in the crop, forestry, animal and fishery sectors, Background document to Conference 7: 31 de mayo - 6 de julio de 2002; Electronic Forum on Biotechnology in Food and Agriculture, Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO)
  11. GE agriculture and genetic pollution Art. web hospedado por Greenpeace.org
  12. A. Zaid, H.G. Hughes, E. Porceddu, F. Nicholas (2001) Glossary of Biotechnology for Food and Agriculture - A Revised and Augmented Edition of the Glossary of Biotechnology and Genetic Engineering. A FAO Research and Technology Paper, available in 9 languages. ISSN 1020-0541. Food and Agriculture Organization of the United Nations. ISBN 92-5-104683-2. Accessed on October 7, 2011 Archivado 2007-octubre-26 en la Wayback Machine.
  13. [L. Watrud et al. 2004, "Evidence for landscape-level, pollen-mediated gene flow from genetically modified creeping bentgrass with CP4 EPSPS as a marker", Proceedings of The National Academy of Sciences 101, p.14533.]
  14. {{cita web|url=http://www.scri.ac.uk/scri/file/annualreports/1999/04GENPOL.PDF%7Ctítulo=Gene flow in the environment – genetic pollution?}
  15. «[http://www.ask-force.org/web/Africa-Harvest-Sorghum-Lit-1/Gepts-Possible-Effects-transgeneflow-2003.pdf Possible effects of (trans)gene flow from crops on the genetic diversity from landraces and wild relatives]». Environ. Biosafety Res. 2 (2):  pp. 89-103. http://www.ask-force.org/web/Africa-Harvest-Sorghum-Lit-1/Gepts-Possible-Effects-transgeneflow-2003.pdf. 
  16. «Genetic modification: Transgene introgression from genetically modified crops to their wild relatives» (en inglés). Nature (October 2003). Consultado el 24 de enero de 2014.
  17. C. Michael Hogan. 2010. Alien species topic ed. Mark Mcginley; ed-in-chief Cutler Cleveland, NCSE, Washington DC
  18. (página web oficial de The future of food)