Constance Markievicz

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Retrato de la condesa Constance Markievicz por John Butler Yeats.

La condesa Constance Markievicz, nacida Constance Georgine Gore-Booth, (4 de febrero de 1868 - 15 de julio de 1927), también conocida como la Condesa Roja, fue una feminista, nacionalista y revolucionaria irlandesa que jugó un papel destacado en la lucha por la independencia de Irlanda.

Primeros años[editar]

Constance nace el 4 de febrero de 1868 en Londres; sin embargo su familia se mudo a Irlanda, cuando ella aún era un bebé. Pese a formar parte de la aristocracia local, dentro de una familia muy acomodada, su padre, sir Henry Gore-Booth, le inculcó desde joven una conciencia social que marcó muchísimo su carácter.

En 1893, Constance se muda a Londres para estudiar Bellas Artes. Es en esta época que empieza su vida de militante al apoyar decisivamente el movimiento sufragista de las mujeres inglesas (National Union of Women´s Suffrage Societies). Poco después se traslada a París para proseguir con sus estudios. Durante su estancia en Francia conoce al que será su futuro marido, un conde polaco llamado Casimir Markievicz.

Regreso a Irlanda y militancia republicana[editar]

A principios del siglo XX Constance Markievicz regresa a su Irlanda natal y se instala en Dublín, dónde entra en contacto con el mundo intelectual, artístico y nacionalista. En 1903, Constance se adhiere a un grupo feminista y nacionalista denominado Inghinidhe na Eireann ("Mujeres de Irlanda" en gaélico irlandés). En 1908 se une al recién creado Sinn Féin, ocupando el puesto de responsable de las juventudes de la Hermandad Republicana Irlandesa.

En 1911 es detenida por manifestarse en contra de la visita del rey Jorge V, en lo que sería el principio de una larga serie de detenciones y encarcelamientos, que se sucederían hasta el final de su vida. Poco después, participa de manera activa en la huelga general de 1913 en Dublín, enrolándose en el Ejército Ciudadano Irlandés (ICA) del que fue una de sus principales dirigentes, ejerciendo también las funciones de tesorera en dicha organización armada.

Durante el Alzamiento de Pascua de 1916, Constance ocupa el cargo de subcomandante (siendo la primera mujer oficial de un ejército moderno), dirigiendo asimismo la brigada femenina. Pese a que en un principio se dedica a la asistencia sanitaria de los heridos, Constance decide junto a catorce mujeres más tomar las armas y ayudar en la insurrección. En este aspecto destaca sobre todo su participación en los combates del jardín Saint Stephen dónde combatió, junto a James Connolly, como francotiradora.

Tras el fracaso del Alzamiento es detenida e internada en la cárcel dublinesa de Kilmainham, donde es testigo de de la ejecución de James Connolly y otros quince líderes de la revuelta. Ella misma fue condenada a muerte, pero su pena es conmutada por cadena perpetua ya que la pena de muerte no podía aplicarse a las mujeres.

Parlamentaria y ministra[editar]

Gracias a la amnistía general decretada por el Gobierno británico, Constance es liberada en junio de 1917. Tras su liberación gozó de una gran popularidad, siendo considerada como una verdadera heroína irlandesa. De nuevo encarcelada en 1918 por protestar contra el reclutamiento forzoso de irlandeses en el Ejército británico, Constance es elegida diputada del Sinn Féin a la Cámara de los Comunes; cargo que rechaza ocupar, como el resto de sus compañeros de partido.

En abril de 1919 es nombrada Ministra de Trabajo en el gobierno revolucionario de Éamon de Valera. Opuesta al tratado por el cual se partía en dos al país y el Rey de Inglaterra continuaba ostentando la jefatura del Estado, Constance apoyó activamente al IRA y a los antitratado en la Guerra Civil Irlandesa. En 1923 fue reelegida parlamentaria, pero rechazó una vez más tomar su escaño al negarse a reconocer al llamado Estado Libre Irlandés. Constance fue una de los miembros fundadores del Fianna Fáil en 1926, siendo reelegida parlamentaria en junio de 1927, pero esta vez por el nuevo partido. Sin embargo, falleció tan sólo un mes después a consecuencia de un cáncer.

Véase también[editar]