Consolidated Vultee XP-81

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XP-81
XP-81.jpg

Tipo Caza de escolta de gran autonomía
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Convair (Consolidated Vultee)
Primer vuelo 11 de febrero de 1945
Estado Cancelado
Usuario United States Army Air Forces
N.º construidos 2
Coste unitario US$4,6 millones para el programa[1]

El Consolidated Vultee XP-81 fue un desarrollo de Corporación Aeronáutica Consolidated Vultee para construir un caza de escolta de largo alcance monoplaza, que usaría una combinación de un turbohélice y un turborreactor. Aunque prometedor, la falta de un motor adecuado combinado con el fin de la Segunda Guerra Mundial condenó el proyecto.

Historia, diseño y desarrollo[editar]

Los primeros modelos de caza con motores turboalimentados que aparecieron durante la II Guerra Mundial tenían una autonomía limitada. Cuando la USAAFn realizó la petición de un caza de gran autonomía para el teatro de operaciones del Pacífico, Convair emprendió, en enero de 1944, el diseño un tipo de avión de planta motriz combinada que a la capacidad de un caza se uniera la de un gran alcance.

El 11 de febrero de 1944 se ordenaron dos prototipos que fueron designados XP-81. La elección del motor fue un intento de combinar la capacidad de alta velocidad del turborreactor con la durabilidad ofrecida por el motor de hélice. El diseño de la célula era en si bastante convencional, con ala baja cantilever y tren de aterrizaje triciclo retráctil. El XP-81 fue diseñado para usar un turbohélice General Electric TG-100 (luego designado XT31 por las FFAA de USA) con hélice tractora de cuatro palas montado en el morro y un GE J33 turbojet a popa del fuselaje. Ambos motores estaban proyectados para ser utilizados en el despegue, para vuelos alta velocidad y en combate, mientras que el motor turbohélice únicamente sería utilizado en vuelos de crucero de gran autonomía, ya que consumía menos combustible.

Historia operacional[editar]

El primer XP-81 (serial 44-91000) fue completado en enero de 1945 pero por problemas de desarrollo el motor turbohélice no estuvo listo para instalarlo. Se decidió montar un motor V-1650-7 Merlin completo de un avión P-51D en lugar del turbohélice para las pruebas iniciales de vuelo. Este trabajo se terminó en una semana y el XP-81 con motor Merlin fue enviado a la base aérea Muroc donde voló por primera vez el 11 de febrero de 1945. Durante 10 horas de vuelo de prueba, el XP-81 demostró buenas características excepto por una inadecuada estabilidad direccional, debido a la larga porción delantera del fuselaje (esto se rectificó agrandando el estabilizador vertical).[2]

Si bien se ordenaron 13 aviones YP-81 de pre producción, la captura de las islas de Guam y Saipán eliminó la necesidad de cazas de escolta de largo alcance y alta velocidad, y el contrato fue cancelado al terminar la Segunda Guerra Mundial, después que el 85% de la ingeniera fue completada. El YP-81 era esencialmente igual al prototipo, pero con un turbohélice GE TG-110 (XT41), más liviano y potente, con el ala desplazada hacia atrás 25 cm, y provisto de seis ametralladoras calibre 12,7 mm o seis cañones de 20 mm.

Al regresar el XP-81 a Vultee, se instaló el turbohélice TG-100 y se reiniciaron los vuelos de prueba. Sin embargo, el motor no era capaz de desarrollar la potencia para el que fue diseñado; entregaba la misma potencia que el Merlin (1.490 hp o 1.112 kW) con el resultado que sus prestaciones estaban limitadas a la configuración de este motor.

Con el fin de las hostilidades, los dos prototipos continuaron con las pruebas hasta 1947 cuando fueron consignados a un campo de bombardeo como blancos fotográficos.[3] [4] Los dos prototipos están guardados en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, cerca de Dayton, Ohio.[5] Los ejemplares XP-81 de preserie encargados antes de esa fecha fueron cancelados poco después de la rendición del Japón.

Operators[editar]

Flag of the United States.svg Estados Unidos

Especificaciones (XP-81)[editar]

Nota: Las prestaciones son estimadas con el TG-100

Vista lateral del XP-81, número de serie 44-91000.
  • Tipo: Caza de escolta de largo alcance
  • Propulsión: mixta, reactor y hélice
  • Tripulación: 1
  • Largo: 13,67 m
  • Envergadura: 15,39 m
  • Altura: 4,27 m
  • Superficie alar: 39,5 m²
  • Peso vacio: 5786 kg
  • Peso cargado: 8850 kg
  • Máximo al despegue: 11 180 kg
  • Motores
turbohélice General Electric XT31-GE-1 (TG-100)
Potencia: 2300 hp (1700 kW)
turborreactor General Electric J33-GE-5
Empuje: 1700 kgf (16,7 kN)
  • Vel. Máxima: 440 nudos, 811 km/h
  • Alcance: 2200 nmi, 4.000 km
  • Techo: 10 800 m
  • Trepada: 26 m/s
  • Carga alar: 518 kg/m²
  • Armamento:
Cañones: 6 cañones automáticos de 20 mm
Bombas: 900 kg

Véase también[editar]

Relacionados

Similares

Referencias[editar]

  1. Knaack 1978
  2. Green 1961, p. 34.
  3. Winchester 2005, p. 74.
  4. Ginter 2006, pp 22-23.
  5. Page 4 [1]

Bibliografía[editar]

  • Ginter, Steve. Consolidated Vultee XP-81 (Air Force Legends Number 214). Simi Valley, California: Ginter Books, 2007. ISBN 0-942612-87-6.
  • Green, William. War Planes of the Second World War, Volume Four: Fighters. London: Macdonald & Co. (Publishers) Ltd.,1961. ISBN 0-356-01448-7.
  • Green, William and Gordon Swanborough. WW2 Aircraft Fact Files: US Army Air Force Fighters, Part 2. London: Macdonald and Jane's Publishers Ltd., 1978. ISBN 0-354-01072-7.
  • Knaack, Marcelle Size. Encyclopedia of US Air Force Aircraft and Missile Systems: Volume 1 Post-World War II Fighters 1945-1973. Washington, DC: Office of Air Force History, 1978. ISBN 0-912799-59-5.
  • Winchester, Jim. The World's Worst Aircraft: From Pioneering Failures to Multimillion Dollar Disasters. London: Amber Books Ltd., 2005. ISBN 1-904687-34-2.

Enlaces externos[editar]

Fuente[editar]