Consignatario de buques

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Un consignatario de buques, agente marítimo o agente consignatario de buques (en inglés, shipping agency o ship's agent) es un agente o intermediario independiente que actúa en nombre y por cuenta del propietario de un buque, ya sea naviero o armador, en los puertos y ejecuta las fases terrestres del transporte marítimo, entregando y recibiendo la carga. Puede representar a varias navieras.

El consignatario de buques, por cuenta del armador, negocia con las empresas estibadoras las tarifas correspondientes a la manipulación de mercancías en el puerto y la carga y descarga del buque. Normalmente, el consignatario del buque es también consignatario de la carga; actúa en nombre del armador como depositario de la mercancía mientras ésta se encuentra en la terminal portuaria.

Funciones[editar]

Un agente marítimo tiene dos tipos de funciones:

  • Comerciales: está en contacto con transitarios y cargadores para ofrecerles los servicios de transporte de la naviera; contrata los transportes para el buque.
  • Operativas: presta servicios al buque y a la tripulación, realizando las gestiones relacionadas con la estancia de un buque en puerto, como aprovisonamiento, limpieza de las bodegas...

Las responsabilidades del consignatario de un buque incluyen:

  • Gestionar los permisos de atraque para el buque.
  • Gestionar y contratar servicios de pilotaje y remolcador si son necesarios.
  • Preparar la documentación para la autoridad portuaria y los servicios de aduana.
  • Asistir al capitán en contactar con las autoridades locales y la capitanía marítima.
  • Gestionar y contratar las provisiones necesarias para el buque, y organizar y coordinar su transporte y suministro.
  • Gestionar el suministro de combustible («servicio de búnker») si es necesario.
  • Gestionar las reparaciones necesarias.
  • Organizar y coordinar actividades con los estibadores.
  • Transmitir las instrucciones del armador del buque.

Cuando el consignatario de un buque también lo es de su carga, debe además afrontar las tareas propias de este último puesto:

  • Comunicarse con los suministradores, proveedores y receptores de las mercancías y mantener informadas a las partes del estado de la recepción o la entrega.
  • Proveer de la información necesaria concerniente las listas de navegación y los ratios de contenedores.
  • Buscar salida a la carga a través de notificaciones de listados de escalas.
  • Cerrar los tratos y concluir los acuerdos sobre la mercancía.
  • Confeccionar y presentar la documentación que se requiera relativa a la carga (notas de entrega, permisos de entrega, órdenes de entrega).
  • Completar los trámites y formalidades necesarias referentes a la entrega o recepción de las mercancías.
  • Buscar a petición del armador, en el caso de daños a la carga del buque, los arreglos necesarios con las aseguradoras, la inspección marítima, los surveyors, etc.

Contraprestación[editar]

Por sus servicios e intervención, y para su incentivo, el consignatario del buque —y el consignatario de la carga, si no coinciden— recibe un precio llamado «tasa de agencia», o simplemente «agencia».

Bibliografía[editar]

  • Romero, Rosa (2002). «Capítulo III. Agentes que intervienen en el transporte marítimo». En Instituto de Logística Iberoamericana (ILI) y Centro Intermodal de Logística, S.A. (Cilsa). El transporte marítimo. Introducción a la gestión del transporte marítimo (primera edición). Barcelona (España): Marge Design Editors, S.L. p. 189. ISBN 84-86684-15-3. «Los colaboradores del naviero»