Computadora LEO

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Definición[editar]

Hace más de 50 años, en el 1951, Leo I (Lyons Electronic Office I), una computadora británica, se convirtió en la primera computadora del mundo destinada a los negocios. Diseñada por Oliver Standingford y Raymond Thompson de J. Lyons & Company, y modelada estrechamente en Cambridge EDSAC, LEO I puso en funcionamiento su primera aplicación de negocios en 1951. En octubre de 1947, los directores de J. Lyons & Company, una empresa de catering británico famosa por sus salones de té pero con fuertes intereses en nuevas técnicas de gestión de oficinas, decidió tomar un papel activo en la promoción del desarrollo comercial de las computadoras. En 1951 la computadora LEO I estaba en condiciones de servicio y se convirtió en la primera computadora regular para el trabajo en las oficinas. En 1954 Lyons formó LEO Computers Ltd para comercializar LEO I y sus sucesores LEO II y LEO III a otras compañías. Las computadoras LEO II fueron instaladas en algunas oficinas britáticas, incluyendo Ford Motor Company, British Oxygen Company y las oficinas de la factoría del ministerio de pensiones de Newcastle. Las computadoras LEO III fueron instaladas en Custom & Excise, Inland Revenue, The Post Office y en Australia, el sur de África y Checoslovaquia. La compañía LEO Computers Ltd se fusionó con los intereses de la compañía English Electric en 1963 para formar English Electric LEO, y más tarde, English Electric Leo Marconi (EELM). Posteriores fusiones finalmente acabaron con la incorporación en 1968 de LEO en ICL (International Computers Limited). Las computadoras LEO fueron usadas hasta el 1981.

Historia[editar]

J. Lyons & Company, una de las compañías líderes en la fabricación y distribución de alimentos en el Reino Unido, en la primera mitad del siglo 20, envió dos de sus altos directivos, Oliver Standingford y Raymond Thompson, a los Estados Unidos en 1947 para buscar nuevos métodos de negocio durante la segunda guerra mundial. Durante la visita llevaron a cabo junto con Herman Goldstine, uno de los primeros desarrolladores de ENIAC, el primer objetivo general de las computadoras electrónicas (aunque no tenía programas almacenados). Standingford y Thompson se dieron cuenta del potencial de las computadoras para ayudar a solucionar el problema de administración de las empresas importantes. También se enteraron gracias a Goldstine que, de vuelta a Estados Unidos, Douglas Hartree y Maurice Wilkes estaban actualmente construyendo otra máquina similar, la computadora EDSAC, en la Universidad de Cambridge. En su regreso a Estados Unidos, Standingford y Thompson visitaron a Hartree y Wilkes en Cambridge, y se quedaron impresionados con su experiencia técnica y su visión. Hartree y Wilkes estimaron que EDSAC estaría finalizada de doce a dieciocho meses, pero dijo que este periodo de tiempo podría acortarse si dispusieran de financiación adicional. Standingford y Thompson escribieron un informe a la junta de Lyons diciendo que la compañía Lyons debería adquirir o construir una computadora para satisfacer sus necesidades de negocio. La junta acordó que, como primer paso, Lyons proporcionaría a Hartree y Wilkes £3,000 para la financiación del proyecto EDSAC, y también se les proporcionaría los servicios de un ingeniero eléctrico de Lyons, llamdao Ernest Lenaerts. EDSAC estaba lista y manejando su primer programa en mayo del 1949. Tras la finalización con éxito de EDSAC, la junta de Lyons acordó el inicio de la construcción de su propia máquina, basándose en el diseño de EDSAC. La máquina de Lyons se bautizó con el nombre de Lyons Electronic Office (LEO). Por recomendación de Wilkes, Lyons reclutó a Jonh Pinkerton, un ingeniro de radar y estudiante de investigación en Cambridge, como jefe de equipo para el proyecto. Lenaerts regresó a Lyons para trabajar en el proyecto, y Wilkes instruyó al ingeniero Derek Hemy de Lyons, que se encargaría de escribir los programas para LEO. La primera aplicación de negocios en llevarse a cabo fue la tasación de una panadería. Ésta fue inicialmente ejecutada como un programa de prueba el 5 de Septiembre de 1951, y LEO se hizo cargo de los cálculos de tasación de las panaderías el 29 de noviembre de 1951.

Especificaciones técnicas[editar]

La velocidad de reloj de LEO I era de 500 KHz, tardando 1.5 ms para ejecutar la mayoría de sus instrucciones. Para ser útil como aplicación de negocio tenía que ser capaz de manejar un cierto número de flujos de datos, de entrada y de salida, simultáneamente, y su diseñador John Pinkerton, por lo tanto, diseñó la máquina para tener múltiples buffers de entrada y salida. En un primer momento, estos fueron vinculados a las cintas perforadas. Más tarde, se agregaron otros dispositivos como la cinta magnética. Su ultrasónica memoria de líneas de retardo basada en tanques de mercurio, con 2K (2048) 35-bits palabra, era cuatro veces mayor que la de EDSAC. El análisis de los sistemas fue llevado a cabo por David Caminer.

Aplicaciones y sucesores[editar]

Lyons usó LEO I inicialmente para evaluar puestos de trabajo, pero su papel fue ampliado hasta incluir nóminas, inventarios, etc. Una de sus primeras tareas fue la elaboración de pedidos diarios que las tiendas realizaban y fue utilizado para calcular las necesidades de producción de cada día, instrucciones de montaje, plazos de entrega, facturas, cálculo de costos e informes de gestión. Esto, posiblemente, fue el primer ejemplo de un sistema integrado de gestión de la información además de un centro de llamadas informatizada. El proyecto LEO también fue un pionero en la externalización: en 1956 Lyons comenzó a llevar los cálculos de las nóminas de la empresa de Ford (Reino Unido) y otras con la máquina LEO I. El éxito que obtuvo llevó a la compañía a dedicar una de sus máquinas LEO II a la oficina de servicios. Más tarde, el sistema se utilizó para los cálculos científicos. Met Office (Servicio Meteorológico Nacional del Reino Unido) trabajó con LEO I antes de comprar su propia computadora, Ferranti Mercury. In 1954, con la decisión de avanzar con LEO II y el interés de otras empresas comerciales, Lyons formó LEO Computers Ltd. La primera computadora LEO III fue completada en 1961. Se trataba de una máquina de estado sólido con una memoria de núcleo de ferrita. Estaba micro-programada y era controlada por un sistema operativo multitarea. En 1963 LEO Computers Ltd se fusionó con English Electric Company y se produjo la ruptura del equipo que había inspirado LEO Computers. English Electric Company siguió construyendo LEO III, y consiguieron construir la computadora LEO más rápida, la LEO 360, y modelos 326 aun más rápidos que ésta, que habían sido diseñados por el equipo LEO antes de la adquisición. Todas las computadoras LEO III permitían ejecuciones simultáneas de hasta 12 programas a través del programa maestro del sistema operativo. Algunos LEO III todavía estaban en uso comercial en British Telecom hasta 1981. Algunos usuarios recuerdan con cariño las computadoras LEO III y se entusiasman con algunas de sus peculiares características, tales como tener un altavoz conectado a la unidad central de proceso que permitía a los operadores saber si un programa era un bucle por el sonido distintivo que emitía. English Electric LEO Computers Ltd o English Electric Leo Marconi (EELM) finalmente se fusinonaron con International Computers and Tabulators (ICT) y otros hasta llegar a convertirse en 1968 en International Computers Limited (ICL).

Referencias[editar]

LEO(computer) Wikipedia[1]

LEO Computers Society[2]

J. Lyons & Co.: LEO Computers[3]