La comedia humana

De Wikipedia, la enciclopedia libre
(Redirigido desde «Comedia humana»)
Saltar a: navegación, búsqueda
Honoré de Balzac, autor de La comedia humana. Óleo realizado a partir de un daguerrotipo de Louis-Auguste Bisson, de 1842.

La comedia humana (en francés, La Comédie humaine), es el título de uno de los mayores proyectos narrativos de la historia de la literatura: Honoré de Balzac (1799-1850), su autor, se propuso escribir 137 novelas e historias interconectadas que retrataran la sociedad francesa en el período que abarca desde la Restauración borbónica hasta la Monarquía de Julio (1815-1830). Semejante producción se justifica tanto por la popularidad de Balzac como escritor por entregas como por la constante necesidad de dinero que lo acuciaba. Aunque el proyecto se vio truncado por la muerte de Balzac, éste dejó escritas 85 novelas completas que, por su profundidad, superan con creces el objetivo que Balzac se había marcado.

Características generales[editar]

La Comédie humaine consta de 95 obras completadas -de las cuales 85 son novelas, y el resto relatos y ensayos analíticos-, y de 48 obras inacabadas (de algunas sólo se tiene el título). Estas obras abarcan la práctica totalidad de la producción de Balzac entre 1830 y 1850, pero no se incluyen en la Comédie las 5 obras de teatro de Balzac, ni los Contes drolatiques (1832-1837), colección de cuentos humorísticos. El título del conjunto, Comedia humana, es una referencia a la Divina Comedia de Dante, pero, aunque Balzac buscaba la visión global y completa de la obra del poeta toscano, su título denota, a diferencia del de Dante, una motivación más humanística, propia de un escritor realista: llama a su comedia humana en vez de divina. Las historias que componen la Comédie se desarrollan en distintos lugares de la Francia de la primera mitad del s.XIX, con personajes que van a aparecer en múltiples novelas, y cuya posición y fortuna irá variando según cambien las fechas en que se desarrolle la acción de cada novela.

Evolución del proyecto[editar]

La Comedia humana fue el resultado de un lento progreso: las primeras obras fueron escritas sin un proyecto global (Les Chouans (Los chuanes) es una novela histórica; La physiologie du mariage (Fisiología del Matrimonio) es un estudio analítico del matrimonio,...), pero en 1830 Balzac comenzó a agrupar sus novelas (Sarrasine, Gobseck) en una serie de novelas que llamó Scènes de la vie privée (Escenas de la vida privada).

Goethe. Mucho se ha discutido sobre si al hablar de "La Piel de Zapa" como "una muestra del estado actual de la literatura francesa", Goethe estaba queriendo elogiar la novela o todo lo contrario.

En 1833, con la publicación de Eugénie Grandet (una de sus obras más conocidas), Balzac comenzó una segunda serie de novelas titulada Scènes de la vie de province (Escena de la vida en provincias). Muy probablemente, fue en este mismo año cuando decidió hacer reaparecer a diversos personajes en distintas novelas, y la primera novela en que esto ocurrió fue le Père Goriot (El tío Goriot, ó Papá Goriot) (1834-5), en la que aparecerán personajes como Eugéne de Rastignac, ya vistos en La Peau de chagrin (la Piel de Zapa (1831), que le valió el elogio del anciano Goethe).

En una carta escrita a Madame Hanska en 1834, Balzac cuenta cómo había decidido reorganizar sus obras en tres grandes grupos que le permitirían integrar La physiologie du mariage en el conjunto, y colocar las historias más fantásticas o metafísicas -como La Peau de chagrin o la autobiográfica Louis Lambert (1832)- en su propia sección filosófica. Los tres grupos que surgieron de dicha reorganización fueron:

  • Etudes de Moeurs au XIXe siècle (Estudios de los modales (o maneras) del siglo XIX) -que inclyen las varias Scène de la vie...
  • Etudes philosophiques (Estudios filosóficos)
  • Etudes analytiques (Estudios analíticos) - que incluyen la Physiologie du mariage

En subsiguientes cartas, Balzac definió las líneas generales que seguiría para cada uno de los grupos: los Etudes de Moeurs estudiarían los efectos de la sociedad en todos los géneros, clases sociales, edades y profesiones; los Etudes philosophiques, por su parte, abordarían las causas de dichos efectos; finalmente, los Etudes analytiques estudiarían los principios que residían tras estos fenómenos. También explicó que mientras en el primer grupo los personajes serían individualités typisées (individuos "tipificados" (hechos tipo-sociales)), los personajes de los estudios filosóficos serían types individualisés (tipos individualizados).

Para 1836, los Etudes de Moeurs se habían dividido en seis partes:

  • Scènes de la vie privée -Escenas de la vida privada.
  • Scènes de la vie de province -Escenas de la vida en provincias.
  • Scènes de la vie parisienne -Escenas de la vida parisina.
  • Scènes de la vie politique -Escenas de la vida política.
  • Scènes de la vie militaire -Escenas de la vida militar.
  • Scènes de la vie de campagne -Escenas de la vida en el campo.

En 1839, en una carta a su editor, Balzac menciona por primera vez la expresión Comédie humaine, y con este título firmaría un contrato editorial en 1841 con el que se comprometía a abordar el ambicioso proyecto. La publicación, en 1842, de sus novelas completas como parte de la Comedia humana vino precedida de una propuesta editorial o avant-propos en el que se describían los ejes principales y la estructura general de la obra. Evidentemente, en esta edición se incluyeron muchas de sus obras anteriores, en las cuales, por decisión de Balzac, se eliminaron los capítulos: las subsiguientes obras de la Comédie humaine se caracterizarían por carecer de capítulos.

El ambicioso proyecto de Balzac nunca se completó debido a la muerte del mismo. Sin embargo, en 1845 escribiría el catálogo completo del conjunto, que incluía obras que había comenzado o revisado, pero no concluido, y otras que tenía pensado escribir pero nunca pudo comenzar. No era un catálogo cerrado: en algunos casos, movería obras de una sección a otra según iba escribiéndolas.

La Avant-propos[editar]

Étienne Geoffroy Saint-Hilaire, afamado naturalista admirado por Balzac.

La Comedia Humana surge formalmente del proyecto de publicar las obras completas de Balzac. En 1842, Balzac se ve acuciado por las deudas. Sin embargo, a diferencia de situaciones similares vividas durante la década de los treinta, en esta ocasión comienza a valorar la amplitud de su obra y de su fama literaria, llegando a la conclusión que una edición completa de sus obras, tanto escritas como futuras, podría ser algo muy rentable. Acude a sus editores habituales, Dubochet, Furne y Hetzel, que se asocian para adquirir de Balzac los derechos de edición y costear la publicación de las obras. Ambas partes firman un contrato el 14 de abril de 1842, por el que Balzac otorga a los editores "el derecho a editar, conforme a su elección y en el momento que les convenga, dos o tres ediciones de las obras publicadas por el autor, así como para las obras que aparezcan durante la publicación de esta edición completa." En virtud de ese contrato, Balzac recibe quince mil francos, más cincuenta céntimos por ejemplar vendido una vez se sobrepasen los mil ejemplares. Esto garantizó a Balzac una renta anual creciente, que ayudó a estabilizar su situación financiera.

Pero antes de publicar las obras completas, surgen dos problemas. Por un lado, a los editores no les gusta el título Obras Completas, que encuentran usual y poco atractivo. Balzac tiene que buscar un título alternativo que resuma la amplia representación del mundo que ha plasmado en su obra. Su amigo François Belloy, que acaba de regresar de Italia y le había hablado entusiasmado de la Divina Comedia de Dante, le da la idea del título: La Comédie Humaine, la Comedia Humana en contraste con la Divina Comedia.

Una vez anunciado el título, Balzac escribe a continuación la propuesta editorial (avant-propos) en la que definió las líneas generales que seguiría la Comédie humaine y describíó los métodos que seguiría y la estructura general de la obra. Esta avant-propos aparece como prefacio a la edición de los Études des moeurs, primer tomo de sus obras completas; en la redacción de este prefacio participó, según parece, Georges Sand, amiga de Balzac.

Grosso modo, la avant-propos podría resumirse como sigue:

Motivado por las obras de los biólogos Georges-Louis Leclerc (le Comte de Buffon), Georges Cuvier, y más relevante aún, Étienne Geoffroy Saint-Hilaire, Balzac explica cómo busca comprender las especies sociales del mismo modo en que los biólogos analizan las especies zoológicas, y que para alcanzar tal comprensión pretende describir las interrelaciones entre hombres, mujeres y objetos. La importancia de la mujer queda subrayada por la afirmación de que, mientras un biólogo puede señalar las diferencias fisiológicas entre un león macho y un león hembra, en sociedad, la mujer no es simplemente la hembra del hombre. Tras esto, Balzac ofrece una extensa lista de los escritores y escritos que le han influenciado, incluyendo a sir Walter Scott, François Rabelais y Miguel de Cervantes.

Posteriormente, describe su labor de escritor como si de un secretario que transcribe la historia de la sociedad se tratara; además, postula que está interesado en algo que ningún historiador ha tratado nunca de hacer: una historia de los moeurs (usos, costumbres, modales, maneras,...). También destaca su interés por superar la superficie de los hechos, para poder dar con las razones y las causas tras los fenómenos sociales; y expresa su creencia en lo que él llama dos verdades profundas -Religión y Monarquía- y su preocupación por comprender a los individuos en el contexto de su familia.

En la última parte de la avant-propos, Balzac expone las distintas partes de la Comédie humaine (que él compara a "marcos" y "galerías"), y que constituyen de manera aproximada la forma final que tomará el conjunto.

Fuentes de la Comedia humana[editar]

Debido a su tamaño y complejidad, la comedia humana abarca la mayor parte de los géneros literarios en boga durante la primera mitad del siglo XIX.

La novela histórica[editar]

James Fenimore Cooper, autor norteamericano de célebres novelas de aventuras como El último mohicano.

Durante la primera mitad del siglo XIX, a raíz del surgimiento del Romanticismo, la novela histórica se pone de moda: las obras de sir Walter Scott, James Fenimore Cooper, Alexandre Dumas y Victor Hugo alcanzan un gran éxito, que Balzac aprovechará para sí. De este modo, la primera novela de Balzac, Les Chouans, está inspirada en esta moda y cuenta la historia de los habitantes de Bretaña durante la Revolución francesa, con descripciones al estilo de Scott de sus vestidos y costumbres.

Aunque la mayoría de la Comédie tiene lugar durante la Restauración y la Monarquía de Julio, hay varias novelas que ocurren durante la Revolución francesa, y algunas, incluso, durante la Edad Media o el Renacimiento, como Sobre Catalina de Medici, El hijo maldito o El Elixir de la larga vida, todas de su primera etapa. Estas últimas obras, aunque históricas, entroncan directamente con la tradición evocadora del pasado generada durante el Romanticismo, ofreciendo imágenes idealizadas del mismo, muy distintas al realismo social del resto de su obra.

Las obras posteriores de Balzac están claramente influenciadas por el roman feuilleton, esto es, las novelas de folletín (o folletinescas), una suerte de telenovela leída, género muy popular en el siglo XIX. Las melodramáticas novelas de Eugène Sue, que siempre describen los secretos del mundo del crimen y los vicios de la sociedad francesa, parecen haber influido grandemente en Balzac.

Fantasía[editar]

Emanuel Swedenborg, excéntrico místico sueco admirado por Balzac.

Muchas de las obras más breves de Balzac tienen elementos tomados del roman noir o novela gótica, si bien dichos elementos suelen tener un objetivo muy distinto en las novelas de Balzac frente al que tienen en las novelas góticas. Por ejemplo, el uso que hace la piel de un asno en la Piel de zapa se convierte en una metáfora de la disminuida potencia masculina y en un símbolo de la concepción que Balzac tenía de la energía y de la voluntad humana. De manera similar, Balzac destruye el personaje de Melmoth el vagabundo en su Melmoth reconciliado: toma dicho personaje de una novela fantástica de Charles Robert Maturin en la que aquél vende su alma a cambio de una larga vida y de poder, y Balzac hace que Melmoth venda su poder a otra persona en París, la cual vende a su vez dicho don a otro, y así sucesivamente, de manera que muy rápidamente el poder infernal va pasando de mano en mano en la Bolsa de París hasta que pierde todo su poder original.

Swedenborg[editar]

Algunos de los personajes de Balzac, sobre todo Louis Lambert, atraviesan crisis místicas o desarrollan filosofías espirituales sincréticas acerca de la energía humana y la acción que están modeladas a partir de la vida y obra de Emanuel Swedenborg (1688–1772). Tal y como se denota de sus obras, la filosofía espiritual de Balzac sugiere que los individuos tienen una cantidad limitada de energía espiritul y que dicha energía se disipa a través de la actividad creativa e intelectual o mediante la actividad física, tema que se vuelve central en La Peau de chagrin, en la que el pellejo de un onagro confiere poderes ilimitados a su poseedor, pero se reduce cada vez que es usado, hasta el punto en que, en caso de reducirse hasta desaparecer, el dueño de la piel de zapa morirá.

Temas de la Comedia humana[editar]

Algunos de los principales temas de la comedia humana son los siguientes:

Francia y la Revolución[editar]

Luis Felipe I de Francia, rey de la Monarquía de Julio, durante la cual favoreció a las clases medias y a la burguesía frente a la nobleza tradicional, surgiendo, a los ojos de Balzac, una sociedad dominada por el dinero.

Balzac frecuentemente lamenta la pérdida de la sociedad pre-revolucionaria, una sociedad de honor que, especialmente tras la caída de Carlos X y la llegada de la Monarquía de Julio, habría dado paso a una sociedad dominada por el dinero.

Dinero y poder[editar]

Detrás de cada gran fortuna, hay un gran crimen: este precepto aparecido en la Posada Roja es recurrente en la Comédie, tanto como una verdad biográfica (la fortuna de Taillefer proviene de un asesinato, Goriot hace fortuna especulando con el ejército de la Revolución; Nucingen se la labra estafando a los financieros de Europa y América con letras de cambio; Finot estafando a Birotteau, a Nathan, etc), como un símbolo de la culpa colectiva de Francia en los horrores de la Revolución, sobre todo con la muerte de Luis XVI.

Balzac ve que en la sociedad francesa el origen del poder es el rango: la gente de sangre noble aspirará a un título, y la gente con título a la dignidad de par.

La gente de todas las clases sociales aspirarán a tener dinero. En su obra se muestra a la burguesía y a la clase obrera desfavorablemente. Esto se explica si se tiene en cuenta que toda su vida Balzac aspiró a pertenecer y ser aceptado por la nobleza, mientras que al haber vivido entre la clase burguesa y la obrera conocía a la perfección todos sus vicios y defectos, por lo que los podía retratar en sus obras con un gran realismo; mientras que a la nobleza la ve idealmente, lo que en parte trastoca su deseo de crear una literatura realista.

Éxito social[editar]

La Legión de Honor, condecoración francesa que en la obra de Balzac se concede con gran descaro a personajes poco dignos.

Dos jóvenes caballeros dominan la Comedia humana: Lucien de Rubempré y Eugène de Rastignac. Ambos son personas de talento, pero pobres y de provincias, y ambos buscan el éxito en sociedad mediante la intercesión de mujeres poderosas; ambos entran en contacto con Vautrin, pero sólo Rastignac tendrá éxito, mientras Lucien acabará suicidándose en una prisión de París. El diferente desenlace se explica en parte por la negativa visión que tenía Balzac de la nobleza: Rastignac es un noble por nacimiento, mientras que sólo la madre de Rubempré es noble (Lucien deberá obtener el permiso del Rey para poder usar el apellido de su madre en vez del de su padre, que es Chardon). Así, el fracaso de Lucien se explicaría por su baja cuna: su madre no sólo se habría casado con un plebeyo por debajo de su rango, sino que habría trabajado con sus manos para poder mantenerse al fallecer su marido. De esta forma, Balzac va a denunciar como la sociedad francesa de la época castiga y desprecia a los pobres que no son nobles; mientras que un noble pobre puede aspirar a triunfar, un plebeyo pobre se verá continuamente obstaculizado por una sociedad que lo denosta, y sólo los más hábiles o los más trabajadores (como Louis Lambert, quien tras grandes privaciones acaba triunfando como escritor) logran triunfos, siempre muy relativos y a un gran coste.

Otro contraste entre personajes y su éxito social es el que se encuentra entre Émile Blondet y Raoul Nathan. Ambos son hombres de letras de gran talento. Blondet es el hijo natural del prefecto de Alençon y es descrito como agudo, manipulador, y de gran astucia, pero vago, titubeante, descreído de la política, y "aficionado" a vender sus opiniones políticas al mejor postor. Se casa con Madame de Montcornet y acaba convirtiéndose en prefecto. Nathan se presenta como un semi-judío (el nombre Nathan está tomado de la obra de teatro Nathan el Sabio, de Gotthold Ephraim Lessing), de mediano entendimiento, que, aunque con posibles económicos, sucumbe a la adulación de banqueros con pocos escrúpulos (Nucingen, Finot,...) y es incapaz de ver cómo éstos preparan su ruina. Blondet es capaz de discernir la estafa de la que su amigo Nathan está siendo objeto, pero no lo avisa. Al contrario, cuando éste se arruina, intenta suicidarse, pero, por consejo de Blondet, acaba vendiéndose al gobierno de turno y termina por aceptar la Legión de Honor (que previemente había satirizado en sus escritos), hasta convertirse, en contra de su ideario, en un partidario acérrimo de los derechos de sangre.

Paternidad[editar]

Charles Dickens. Aunque eran contemporáneos, no está claro si Dickens conocía la obra de Balzac, ni si Balzac la de Dickens, pero en ciertos aspectos como el de la paternidad proponen planteamientos parecidos.

La Comedia humana frecuentemente retrata complejas relaciones emocionales, sociales y financieras entre padres e hijos (por ejemplo, en la Búsqueda del absoluto o César Birotteau), y entre figuras paternas y pupilos (Las Ilusiones Perdidas, Esplendores y miserias de las cortesanas). Dichas relaciones también entroncan, metafóricamente, con el patriotismo (el Rey como padre, el regicidio), la nobleza (el honor de la familia), la historia (secretos de familia), la riqueza (orígenes de las fortunas familiares), y la creación artística (el escritor como padre de su obra). Père Goriot es quizá la historia más famosa y más trágica de estas figuras paternas, aunque en la misma novela Eugène de Rastignac también conocerá a otras dos figuras de esa clase, Vautrin y Taillefer, cuyas aspiraciones y métodos son ejemplos de distintas vías paternas. Otras figuras paternas significativas serán el capitalista arruinado César Birotteau y el avaro padre de Eugénie Grandet, cuya caracterización recuerda mucho a la obra de Charles Dickens, en la que quizá Balzac se inspiró.

Maternidad[editar]

Las figuras maternas son muy variadas: por un lado, se tienen ejemplo de una absoluta e incodicional devoción materna en las crianza que hace de sus hijas la madre de las hermanas de de Granville (posteriormente, Mesdames Felix de Vandenesse y du Tillet) en Una hija de Eva; por otro, se tiene el ejemplo de una absoluta carencia de figuras maternales en la educación de Ursula Mirouet, que es criada por cuatro hombres, a saber, un tío suyo (ateo y republicano), el cura local (que la educa espiritualmente), el juez de distrito (que la introduce en el mundo de las letras), y un soldado retirado.

Balzac no deja lugar a dudas respecto a cuál es su mujer ideal, que queda perfectamente retratada por Ursula: una mujer piadosa y sensible, de lágrima fácil.

Mujeres, sociedad y sexo[editar]

La caracterización de las mujeres en la Comedia humana es extremadamente variada, e incluye mujeres idealizadas (como Eugenie Grandet, o Pauline en la Piel de Zapa), trágicas prostitutas como Esther Gobseck (Splendeurs et misères des courtisanes), las bien casadas hijas de Goriot y otras mujeres del Gran Mundo capaces de ayudar en la escalada social a sus amantes, la dominanta y masculina Prima Bette, e incluso mujeres seductoras e inalcanzables (Foedora el La piel de zapa o la heroína de La fille aux yeux d'or (La muchacha de los ojos de oro)). En esta última categoría se incluyen diversos personajes lesbianas o bisexuales.

Publicidad[editar]

Acuciado por la falta e dinero, los negocios ruinosos, y las deudas que continuamente contraía para poder hacer frente a sus inmensos gastos (incluso llegaba a endeudarse para pagar otras deudas anteriores, y fijaba siempre su residencia bajo un falso nombre para evitar que sus acreedores dieran con él), Balzac fue todo un pionero de la publicidad, al incluirla en varias novelas de la Comedia Humana como forma de pago de algunas deudas. Así, ciertos establecimientos de moda, cafés, sastrerías o restaurantes que aparecen en la Comedia Humana en términos muy elogiosos son negocios históricos que existieron en su tiempo y a los que Balzac debía dinero, de manera que en vez de pagar sus deudas llegaba a acuerdos con sus acreedores para publicitar sus negocios en sus muy difundidas novelas. Sin embargo, el hecho de mezclar dichos negocios con otros ficticios (el restaurante Very's,...) hace que el lector moderno común sea incapaz de distinguir cuáles existieron y cuáles no; Balzac dirige la publicidad al público de su tiempo, que podía conocer la existencia de dichos establecimientos y distinguir los auténticos de los falsos.

En esta línea, también escribió varias novelas en las que la trama central da paso a un sonado elogio de alguna ópera o espectáculo (el Barbero de Sevilla es analizado en una novela que transcurre en Venecia,...); además, no se limitaba a publicitar los logros de otros, sino que también alaba su propias obras: la novela El Ilustre Gaudissart, por ejemplo, es mencionado y publicitada en las Ilusiones Perdidas y en el primo Pons.

Estructura de la Comédie humaine[editar]

El plan final de Balzac para la Comedia humana data de 1845 y es como sigue (no se incluyen las obras no escritas):

Etudes de Moeurs[editar]

Scènes de la vie privée (Escenas de la vida privada)[editar]

  • La Maison du chat-qui-pelote, 1830. La casa del gato y la raqueta
  • Le bal de Sceaux, 1830. El baile de Sceaux
  • Mémoires de deux jeunes mariées, 1842. Memorias de dos novias
  • La bourse, 1832. La bolsa
  • Modeste Mignon (1844)
  • Un début dans la vie, 1844. Un début en la vida
  • Albert Savarus (1842)
  • La Vendetta, 1830
  • Une double famille, 1830. Un segundo hogar
  • La paix du ménage, 1830. La paz doméstica
  • Madame Firmiani (1832)
  • Étude de femme, 1835. Estudio sobre la mujer
  • La fausse maîtresse, 1842. La señora imaginaria
  • Une fille d'Ève, 1835. Una hija de Eva
  • Le Message, 1832. El mensaje
  • La Grenadière (1833). La granadera
  • La femme abandonnée, 1834. La mujer abandonada
  • Honorine (1845)
  • Béatrix (1839)
  • Gobseck (1830)
  • La femme de trente ans, 1832. La mujer de treinta años
  • Le père Goriot, 1835. Papá Goriot
  • Le Colonel Chabert (1844). El coronel Chabert
  • La messe de l'athée, 1837. La misa del ateo
  • L'interdiction (1836).
  • Le contrat de mariage, 1835. El contrato de matrimonio
  • Autre étude de femme, 1842. Otro estudio sobre la mujer

Scènes de la vie de province (Escenas de la vida en provincias)[editar]

Les Célibataires (Los solteros)[editar]

  • Pierrette (1840)
  • Le curé de Tours, 1832. El cura de Tours
  • La Rabouilleuse, 1842. La oveja negra

Les Parisiens en province (Parisinos en provincias)[editar]

  • L'Illustre Gaudissart, 1834. El ilustre Gaudissart, novela que Balzac publcita en varias otras obras
  • La Muse du département, 1843. La musa del departamento (en el sentido de provincia francesa)

Les Rivalités (Las rivalidades de la vida en el campo)[editar]

  • La Vieille Fille, 1837. La muchacha vieja
  • Le Cabinet des Antiques, 1839. El gabinete de antigüedades

Scènes de la vie parisienne (Escenas de la vida parisina)[editar]

  • Histoire de la grandeur et de la décadence de César Birotteau, 1837. Historia de la grandeza y decadencia de César Birotteau
  • La Maison Nucingen, 1838. La casa de Nucingen
  • Splendeurs et Misères des courtisanes, 1847. Esplendores y miserias de las cortesanas
  • Les Secrets de la princesse de Cadignan, 1840. Los secretos de la princesa de Cadignan
  • Fascino Cane (1836)
  • Sarrasine (1831)
  • Pierre Grassou (1839)
  • Un homme d'affaires, 1846. Un hombre de negocios
  • Un prince de la Bohème, 1840. Un príncipe de Bohemia
  • Gaudissart II (1844)
  • Les Employés, 1838. Los oficinistas
  • Les Comédiens sans le savoir, 1848. Los comediantes sin ingenio
  • Les Petits Bourgeois, 1855. Los pequeños burgueses
  • L'envers de l'histoire contemporaine, 1848. El lado oscuro de la historia contemporánea

Histoire des Treize (Los trece)[editar]

  • Ferragus (1834)
  • La Duchesse de Langeais, 1834. La duquesa de Langeais
  • La fille aux yeux d'or, 1835. La muchacha de los ojos de oro

Les parents pauvres (Los parientes pobres)[editar]

  • La Cousine Bette, 1847. La prima Bette
  • Le Cousin Pons, 1847. El primo Pons

Scènes de la vie politique (Escenas de la vida política)[editar]

  • Un épisode sous la Terreur, 1830. Un episodio durante el Terror
  • Une ténébreuse affaire, 1841. Un Negocio sucio
  • Le député d'Arcis, 1847. El diputado de Arcis
  • Z. Marcas (1841)

Scènes de la vie militaire (Escenas de la vida militar)[editar]

  • Les Chouans, 1829. Los chuanes
  • Une passion dans le désert, 1830. Una pasión en el desierto

Scènes de la vie de campagne (Escenas de la vida en el campo)[editar]

  • Les Paysans, 1855. Los campesinos
  • Le Médecin de campagne, 1833. El doctor rural
  • Le Curé de Village, 1841. El cura de pueblo
  • Le Lys dans la vallée, 1836. El lirio del valle

Études philosophiques (Estudios filosóficos)[editar]

  • La Peau de chagrin, 1831. La piel de zapa
  • Jésus-Christ en Flandre, 1831. Jesucristo en Flandes
  • Melmoth réconcilié, 1835. Melmoth reconciliado
  • Le Chef-d'oeuvre inconnu, 1831. La obra maestra desconocida
  • Gambara (1837)
  • Massimilla Doni (1839)
  • La Recherche de l'Absolu, 1834. La búsqueda del absoluto
  • L'Enfant maudit, 1831. EL hijo maldito
  • Adieu, 1832. Adiós
  • Les Marana, 1834. Los Marana
  • Le Réquisitionnaire, 1831. El recluta
  • El Verdugo [sic] (1831)
  • Un drame au bord de la mer, 1834. Un drama en la costa
  • Maître Cornélius (1832)
  • L'Auberge rouge, 1832. La posada roja
  • Sur Catherine de Médicis, 1842. Sobre Catalina de Médicis
  • L'Élixir de longue vie, 1831. El elixir de la larga vida
  • Les Proscrits, 1831. Los exiliados
  • Louis Lambert (1832)
  • Séraphîta (1835)

Études analytiques (Estudios analíticos)[editar]

  • Physiologie du Mariage, 1829. Fisiología del Matrimonio
  • Petites misères de la vie conjugale, 1846. Pequeñas miserias de la vida conyugal
  • Pathologie de la vie sociale (Patología de la vida social), que comprende:
    • Traité de la vie élégante. Tratado de la vida elegante
    • Théorie de la démarche
    • Traité des excitants modernes

Personajes principales[editar]

Algunos de los personajes principales de la Comedia humana serán:

Personajes recurrentes[editar]

  • Eugène de Rastignac - estudiante, dandy, financiero, político (es el más recurrente, aparece en 28 obras, y se puede seguir a través de ella toda su carrera, desde estudiante hasta ministro y par de Francia)
  • Lucien Chardon de Rubempré - Protagonista de las Ilusiones Perdidas, periodista, advenedizo. Aparece activamente en tres novelas, mencionado en otras 16.
  • Jacques Collin, alias Abbé Carlos Herrera, alias Vautrin, alias Trompe-la-Mort - un criminal huido de la justicia, inteligente, homosexual.
  • Camusot - magistrado taimado, abogado que asciende socialmente intrigando contra su cliente el pobre primo Pons.
  • Emile Blondet - periodista, hombre de letras, político.
  • Raoul Nathan - apararece en 19 obras, escritor y político.
  • Desroches hijo - aparece en 10 obras.
  • Charles Claparon -arribista, en 6 obras.
  • Daniel d'Arthez
  • Delphine de Nucingen (nacida Goriot) -baronesa, amante de Rastignac, quien acaba por casarse con la hija de ésta.
  • Baron Frederic de Nucingen -uno de los personajes más recurrentes de la vida parisina, generalmente sólo se le menciona. Aparece en 20 obras.
  • Roger de Granville
  • Louis Lambert - álter ego de Balzac
  • Madame la duchesse de Langeais, la Duquesa de Langeais es objeto de la trágica historia de amor homónima, de la que existe una película del mismo nombre
  • Madame la comtesse de Mortsauf
  • Jean-Jacques Bixiou - en 19 obras, artista.
  • Joseph Bridau - en 13 obras, pintor
  • Marquis de Ronquerolles - en 20 obras
  • la comtesse Hugret de Sérisy - en 20 obras
  • Félix-Amédée de Vandenesse
  • Horace Bianchon - en 24 obras, doctor en medicina
  • des Lupeaulx - funcionario
  • Damas de Salón: Mesdames la Duchesse de Maufrigneuse et la Marquise d'Espard
  • Dandys: Maxime de Trailles, Henri de Marsay (este se acaba arruinando)
  • Cortesanas: La Torpille (Esther van Gobseck), Madame du Val-Noble
  • Financieros: el taimado Ferdinand du Tillet (asciende desde la nada en César Birotteau) y su aliado Frédérick de Nucingen (el barón), los hermanos Keller (los banqueros buenos y generosos de París)
  • Actrices: Florine (Sophie Grignault, amante de Lucien de Rubempré, muere trágicamente y le deja a éste una gran herencia), Coralie.
  • Editores y periodistas: Finot, Etienne Lousteau, Felicien Vernou, todos retratados como unos salteadores de caminos.
  • Prestamistas: Jean-Esther van Gobseck, Bidault (alias Gigonnet)
  • Personajes que aparecen en varias obras pero sólo tienen un rol significativo en una: Birotteau, Goriot

Personajes que sólo aparecen en un libro[editar]

  • Raoul de Valentin -protagonista de la Piel de Zapa
  • le baron Hulot -en la Prima Bette
  • Balthazar Claës -en la Búsqueda del Absoluto.
  • Grandet (padre, hija, tío y sobrino) -en Eugenie Grandet
  • le cousin Pons - en la novela homónima, aunque muchos personajes de la misma aparecen en otras obras