Columnas basálticas

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La Torre del Diablo (Devil's Tower) en Wyoming (USA). Ejemplo antológico de una antigua chimenea volcánica cuya lava fue enfriándose lentamente quedando al descubierto por estar formada por basalto, una roca más dura que el cono de cenizas que rodeaba el cráter original.
Columnas hexagonales de basalto en la Calzada del Gigante, condado de Antrim, Irlanda del Norte.
Los Órganos en la isla de La Gomera, magnífico ejemplo de columnatas basálticas formadas por el enfriamiento de la lava al llegar al nivel donde ahora se encuentra el mar.
Basaltos con algunas formas pentagonales en Devergasteinn, cerca de Kirkjubæjarklaustur, en el sur de Islandia.

Las columnas basálticas (o columnata basáltica u órganos basálticos) son formaciones regulares de pilares más o menos verticales, con forma de prismas poligonales (predominando los hexagonales), que se forman por rotura de la roca durante el enfriamiento relativamente lento de lava basáltica en algunas coladas, en chimeneas volcánicas o en calderas que no llegan a desbordarse o vaciarse repentinamente, por lo que su enfriamiento sucede in situ. Estas roturas son un caso especial de diaclasado denominado disyunción columnar. Además de en basaltos, se puede formar también disyunción columnar, aunque de manera menos frecuente, sobre otras rocas volcánicas procedentes del enfriamiento de lavas de diferente composición química, como andesitas,[1] dacitas[2] y riolitas.[3]

Geología[editar]

El basalto es el tipo de roca magmática de ocurrencia más frecuente. El 64,7% de las rocas que conforman la corteza terrestre son ígneas y de este porcentaje, los basaltos y gabros representan el 42,5%. El magma basáltico correspondiente desempeña además un papel esencial en la formación de otros tipos de roca.[4]

La formación de estas columnas se produce porque la lava basáltica, al enfriarse, se solidifica, pero disminuyendo su volumen, de modo que se cuartea en forma de prismas de distintos tipos (generalmente hexagonales), formando unos conjuntos característicos en muchos relieves volcánicos. El tamaño de las columnas viene determinado por la velocidad de enfriamiento, siendo las más grandes producto de tiempos de enfriamiento más largos. Aunque la mayoría de las columnas basálticas son prismas hexagonales, pueden encontrarse formas prismáticas de cuatro a ocho lados.[5] [6]

También se puede producir disyunción columnar en diques intrusivos de tipo sill, como puede verse nítidamente en varios lugares de la isla de La Palma. En la gruta de Fingal se pueden ver las columnatas basálticas de una colada de lava intercalada entre otras dos coladas volcánicas que se produjeron en épocas diferentes y cuyas características distintas ayudaron a mantener sepultada a la lava mucho más caliente y líquida por lo que su enfriamiento fue muy lento, lo cual determinó que se produjeran estas columnas volcánicas.

Por último, también puede verse la formación de columnas prismáticas en el desecamiento de sedimentos arcillosos homogéneos que alcanzan a menudo, profundidades importantes (hasta de un metro), formando suelos poligonales que es necesario roturar superficialmente a comienzos de su formación después de una lluvia o del riego, para evitar que se pierda el suelo agrícola.

Sitios con destacadas columnas basálticas[editar]

Europa[editar]

Alemania[editar]

Columnas basálticas en Rhön, Norte de Baviera, Alemania

España[editar]

Castellfullit de la Roca, provincia de Gerona, España), población establecida sobre antiguas coladas basálticas del Pleistoceno medio con disyunción columnar.

Francia[editar]

Órganos de la Roche Tuilière (macizo de Sancy, Auvernia)

Hungría[editar]

Islandia[editar]

Italia[editar]

Reino Unido[editar]

República checa[editar]

Otros

África[editar]

órganos del Damaraland (Namibia)

Asia[editar]

Columnas basálticas en Hong Kong, cerca de la isla Basalt y del embalse High Island Reservoir
Columnas basálticas en forma de S en el embalse de la Isla Alta de Hong Kong
Los acantilados de Stone Plates (Ghềnh Đá Dĩa) cerca de la ciudad de Tuy Hoa, provincia de Phu Yen, Vietnam
China PR
  • Heiyuhe Columnar Joints (黑鱼河柱状节理) [Xianrenqiao (仙人桥)], Longchuan River (龙川江) & Black Fish River, Tengchong, China
  • Área de la Isla Basalt, Hong Kong; including High Island Reservoir area, Hong Kong SAR, China; although the High Island Reservoir is not basalt but a type of acidic rhyolite ¾ dacite porphyroclastic lava. It is rich in potash feldspar and quartz phenocrysts.
India
Otros

América del Norte[editar]

Columnas basálticas en Pain de sucre en islas Les Saintes (Antillas francesas)
Columnas basálticas en Devil's Postpile, California
Canadá
  • North Mountain, Nova Scotia
  • Montaña Cardiff, meseta Chilcotin, Columbia Británica
  • Complejo volcánico del monte Edziza, Columbia Británica
  • Kelowna, Columbia Británica (Monte Boucherie, Spion Kopje)
  • Rouyn-Noranda, Quebec
Caribe
Centroamérica
Estados Unidos
México

América del Sur[editar]

Oceanía[editar]

Australia
Estados Federados de Micronesia
Nueva Zelanda

Véase también[editar]

  • Trapp, o inundaciones basálticas
  • Grand Coulee (Gran Colada de lava) en el estado de Washington, en los Estados Unidos, que forma parte de la extensa meseta volcánica del Columbia.
  • Gruta de Fingal, en las islas Hébridas (Gran Bretaña)

Referencias[editar]

  1. Huppert, ´Herbert E., John B. Shepherd, R. Haraldur Sigurdsson, Stephen J. Sparks (1982). «On lava dome growth, with application to the 1979 lava extrusion of the soufrière of St. Vincent». Journal of Volcanology and Geothermal Research (Elsevier B.V) 14 (3-4):  pp. 199-222. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/0377027382900622. Consultado el 5 de noviembre de 2011. 
  2. Pidgeon, R.T. (1978). «3450-m.y.-old volcanics in the Archaean layered greenstone succession of the Pilbara Block, Western Australia». Earth and Planetary Science Letters (Elsevier B.V.) 37 (3):  pp. 421-428. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/0012821X78900572. Consultado el 5 de noviembre de 2011. 
  3. Winter, Cornelia, Christoph Breitkreuz y Manuel Lapp (2008). «Textural analysis of a Late Palaeozoic coherent-pyroclastic rhyolitic dyke system near Burkersdorf (Erzgebirge, Saxony, Germany)». Special Publications (The Geological Society of London 2008). http://sp.lyellcollection.org/content/302/1/199.abstract. Consultado el 5 de noviembre de 2011. 
  4. Matthes, Siegfried (1996) [1983]. Mineralogie. Eine Einführung in die spezielle Mineralogie, Petrologie und Lagerstättenkunde [Mineralogía. Una introducción a la mineralogía especial, la petrología y la prospección de yacimientos.] (en alemán) (5ª edición). Berlín- Heidelberg: Springer. pp. 181–184 y 243. ISBN 3-540-0440-3 |isbn= incorrecto (ayuda). 
  5. Sosman, R. B. (1916). «Types of prismatic structure in igneous rocks» (en inglés). The Journal of Geology 24 (3):  215-234. http://www.jstor.org/stable/view/30079357 (pág. 226). 
  6. Weaire, D. y Rivier, N. (1984). «Soap, cells and statistics: random patterns in two dimensions» (en inglés). Contemporary Physics 25 (1):  59-99. doi:10.1080/00107518408210979 (pág. 84). 
  7. Disyuncion columnar en basaltos, Cantera de Fruiz (Unai Mtz. de Lahidalga de Miguel, Panoramio)
  8. http://www.luzicke-hory.cz/mista/index.php?pg=zmpansc Website in Czech language with some nice pictures and excellent example of columnar basalt in Northern Bohemia near Kamenicky Senov
  9. ม่อนเสาหินพิศวง Wonderful Mountain Of Colunnar
  10. Two stone wonders by seaside
  11. File:Columnar basalt.jpg (Wikimedia Commons)
  12. http://lh5.ggpht.com/_Svo6LO-F9pY/TFIyDyeLuuI/AAAAAAAAATQ/0mrfa4hk9U0/s512/casabianca%20Tolima%20carros%20de%20piedra(5).JPG
  13. http://www.derm.qld.gov.au/parks/mount-scoria/culture.html
  14. http://www.pohnpeiheaven.com/pwisehn_malek.htm Alex Zuccarelli, 2003, Pohnpei-Between Time & Tide . Pwisehn Malek
  15. http://www.doc.govt.nz/upload/documents/science-and-technical/casn95.pdf Department of Conservation, "Blackhead: Vegetation condition after quarrying"
  16. http://tramper.co.nz/?28 New Zealand Tramper, "Walking notes: Organ Pipes"

Enlaces[editar]