Cocolitóforo

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Cocolitóforos
Gephyrocapsa oceanica color.jpg
Gephyrocapsa oceanica
Clasificación científica
Reino: Protista
(sin clasif.) Chromista
Filo: Haptophyta
Clase: Prymnesiophyceae
Orden: Isochrysidales,
Coccolithales
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Los cocolitóforos (también llamados cocolitofóridos) son algas unicelulares, protistas fitoplanctónicos pertenecientes al filo Haptophyta. Se distinguen por placas (o escamas) distintivas de carbonato cálcico de propósito desconocido denominados cocolitos, que son microfósiles importantes. Los cocolitóforos son exclusivamente marinos y se presentan en gran número en la zona fótica del océano. Un ejemplo de cocolitóforo importante globalmente es la especie Emiliania huxleyi.

Debido a su tamaño microscópico y a la extensa distribución de muchos de sus grupos, los cocolitos (nanoplancton calcáreo) son muy importantes como fósiles traza para resolver cuestiones de estratigrafía. Constituyen indicadores sensibles a los cambios de temperatura y salinidad de los océanos. Estos cambios pueden determinarse mediante análisis cuantitativos de la composición del nanoplancton calcáreo.

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