Cociente de encefalización

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Especies Cociente de encefalización (EQ)[1]
Humano 7.4-7.8
Delfín mular 4.14[2]
Orca 2.57-3.3[2] [3]
Mono capuchino 2.8-3.1[4]
Chimpancé 2.2-2.5
Macaco Rhesus 2.1
Elefante 1.13-2.36[5]
Perro 1.2
Gato 1.00
Caballo 0.9
Oveja 0.8
Ratón 0.5
Rata 0.4
Conejo 0.4
Cachalote 0.28[6]

El cociente de encefalización o EQ (del inglés Encephalization Quotient) es una estimación aproximada de la posible inteligencia de un animal. Se define como el cociente entre la masa del encéfalo y lo que se esperaría encontrar en un animal típico de las mismas dimensiones. Una medida de la relación cerebro/cuerpo más directa es la proporción cerebro-masa corporal, la cual solo considera el peso neto de los dos componentes sin ponderar el tamaño corporal.[7]

Cuanto más tamaño tiene el cuerpo, menor es la masa cerebral esperada, en una relación alométrica. Entonces, el cociente de encefalización se obtiene dividiendo la masa real por la masa esperada.[8]

La fórmula para el peso esperado del encéfalo varía, pero generalmente es Ew(encefalo)=0.12 w(cuerpo)^{2/3}, aunque para algunas clases de animales, la potencia es 3/4 en lugar de 2/3.[9] En términos generales, cuanto más grande es un organismo, mayor es el peso del encéfalo, lo cual resulta necesario para las tareas básicas de supervivencia, como la respiración, la termorregulación, los sentidos, las habilidades motoras, etc. El tamaño del encéfalo está en relación con el del cuerpo, un peso del encéfalo por encima del esperado podría indicar que esa masa extra está disponible para las tareas cognitivas más complejas. Este método, en comparación con el método de la simple medida de peso del encéfalo, pone al hombre más cerca de la parte superior de la lista. Además, refleja la evolución de la corteza cerebral reciente, dado que diferentes animales tienen diferentes grados de plegamiento de la corteza cerebral,[10] que aumentan la superficie de la corteza, lo que se correlaciona positivamente en los seres humanos con la inteligencia (Duncan y cols. 1995).

Cálculo[editar]

Para calcular el EQ debe conocerse el factor de encefalización (C), calculado con la fórmula:[11]

C=\frac{E}{S^r}

donde E es el peso del cerebro, S es el peso del cuerpo y R es una constante que se determina empíricamente. Dos de los posibles valores de r para los mamíferos son 0,56 y 0,66.

Para encontrar el cociente de encefalización se debe dividir C por el valor de un mamífero promedio.

Ejemplos[editar]

Los delfines tienen el mayor cociente de encefalización corporal de todos los cetáceos.[12] Los tiburones tienen la más alta de los peces, y cualquiera de los pulpos[13] o las arañas saltadoras[14] tienen el más alto de un invertebrado. Los seres humanos tienen un cociente de encefalización superior a cualquiera de estos animales.[15] [16]

El hombre con un EQ de 6-8, según el valor de R considerado, tiene el valor más alto de todos los animales. No es seguido por los otros primates (valores entre 1 y 3) como se podría imaginar, sino por los delfines (EQ alrededor de 5).

El cálculo del EQ es más riguroso si del peso de los animales queda excluido el peso de la grasa corporal. Dado que el cálculo del peso de la grasa es difícil en general se descuida esta variable. Esto da lugar a grandes diferencias en el resultado en el caso de animales muy grandes como los cetáceos de gran tamaño como el cachalote, el animal viviente con el cerebro más grande, pero con un EQ de solo 0.28.[6]

Referencias[editar]

  1. Gerhard Roth und Ursula Dicke (2005-05). «Evolution of the brain and Intelligence». TRENDS in Cognitive Sciences 9 (5):  pp. 250–7. doi:10.1016/j.tics.2005.03.005. PMID 15866152. 
  2. a b Marino, Lori (2004). «Cetacean Brain Evolution: Multiplication Generates Complexity» (PDF). International Society for Comparative Psychology (The International Society for Comparative Psychology) (17):  pp. 1–16. http://www.cogs.indiana.edu/spackled/2005readings/CetaceanBrainEvolution.pdf. 
  3. Marino, L. and Sol, D. and Toren, K. and Lefebvre, L. (2006). «Does diving limit brain size in cetaceans?». Marine Mammal Science 22 (2):  pp. 413–425. doi:10.1111/j.1748-7692.2006.00042.x. http://biology.mcgill.ca/faculty/lefebvre/articles/Marinoetal_2006.pdf. 
  4. Hartwig. W. et al. «Relative Brain Size, Gut Size, and Evolution in New World Monkeys» (en inglés). The Anatomical Record 294 (12):  pp. 2207–2221. doi:10.1002/ar.21515. 
  5. Shoshani, Jeheskel; Kupsky, William J.; Marchant, Gary H. (30 de junio de 2006). «Elephant brain Part I: Gross morphology, functions,comparative anatomy, and evolution». Brain Research Bulletin 70 (2):  pp. 124–157. doi:10.1016/j.brainresbull.2006.03.016. PMID 16782503. 
  6. a b Aquaticape.org. Brain size and EQ (Encephalization Quotient). Consultado el 18 de noviembre de 2012.
  7. «Brain and Body Size... and Intelligence». Serendip.brynmawr.edu (07-03-2003). Consultado el 12-05-2011.
  8. Libro "La especie elegida", 1998, de Juan Luis Arsuaga e Ignacio Martínez. Capítulo 8 "La evolución del encéfalo", subtítulo "El órgano de la inteligencia", aproximadamente en el sitio 38% del libro.
  9. «Allometry». Consultado el 15-09-2008.
  10. «Cortical Folding and Intelligence». Consultado el 15-09-2008.
  11. Brain and Body Size... and Intelligence
  12. Marino, L. and Sol, D. and Toren, K. and Lefebvre, L. (2006). «Does diving limit brain size in cetaceans?». Marine Mammal Science 22 (2):  pp. 413-425. doi:10.1111/j.1748-7692.2006.00042.x. http://biology.mcgill.ca/faculty/lefebvre/articles/Marinoetal_2006.pdf. 
  13. Gould (1977)Ever since Darwin, c7s1
  14. «Jumping Spider Vision». Consultado el 28-10-2009.
  15. James K. Riling (1999). «The Primate Neocortex in Comparative Perspective using Magnetic Resonance Imaging». Journal of Human Evolution 37 (2):  pp. 191-223. http://linkinghub.elsevier.com/retrieve/pii/S0047248499903135. 
  16. Suzana Herculano-Houzel (2009). «The Human Brain in Numbers- A Linearly Scaled-Up Primae Brain». Frontiers in Human Neuroscience 2:  pp. 1-11 (2). doi:10.3389/neuro.09.031.2009. http://www.frontiersin.org/humanneuroscience/paper/10.3389/neuro.09/031.2009/pdf/. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]