Coamo (Puerto Rico)

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Municipio Autónomo de Coamo
Coamo
Organización territorial de Puerto Rico de los Estados Unidos
Bandera de Coamo
Bandera
Escudo de Coamo
Escudo
Coamo
Coamo
Localización de Coamo en {{{mapa_loc}}}
País Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
• Territorio Flag of Puerto Rico (1952-1995).svg Puerto Rico
Ubicación 18°04′48″N 66°21′29″O / 18.08, -66.358055555556Coordenadas: 18°04′48″N 66°21′29″O / 18.08, -66.358055555556
Superficie  
• Total 202,15 km²
• Tierra firme 202,13 km²
• Agua 0,017 km²
Fundación 15 de julio de 1579
Población  
• Total (2000 ) 40.846 hab.
Huso horario AST (UTC-4)
Alcalde Hon. Juan Carlos García Padilla
Sitio web http://www.coamo.puertorico.pr
"Ven a Coamo y le amarás cual yo le amo"
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Coamo es un municipio de la región sureste de Puerto Rico. Fundado el 15 de julio de 1570 por Cristóbal y Blas de Illescas, marcándolo así como uno de los pueblos más antiguos de la Isla después de San Juan y San Germán, se convirtió en municipio autónomo en 1579. Su nombre original era San Blas de Illescas pero luego fue cambiado por Coamo, una palabra taína que significa lugar llano y extenso. Area en que se situaban los indios y le llamaban Coamex. Se han encontrado objetos arqueológicos. También conocido como “La ciudad de las Aguas Termales”, “La Villa Añeja”, “Los Maratonistas” y “La Villa de San Blas de Illescas”.

Datos Generales[editar]

Alcalde Hon. Juan Carlos García Padilla -PPD (2000, 2004,2008)

Los que viven en Coamo se conocen como coameños.

Los patronos son San Blas de Illescas y la Virgen de la Candelaria.

La Parroquia de San Blas de Illescas.

Lema: "Ven a Coamo y le amarás cual yo le amo", "Coamo, centro del universo".

Coamo fue la primera ciudad de la Isla en producir café (1755).

Himno de Coamo
"Allá muy cerca del pueblo
donde nació Muñoz
entre montañas y flores
se encuentra también
donde nací yo."
"Tierras de lindas mujeres
y de seres a quien amo.
Un nombre taíno tiene
y es mi bello pueblo Coamo."
"Coamo, desde que partí
eché muy de menos
tus lindas mujeres
tu sol tropical."
"Coamo, hoy he vuelto hasta ti
para que tu sepas.
que aunque estuve lejos,
no te puedo olvidar."
"Coamo, aquí estoy otra vez
y yo te aseguro
que de ti mas nunca
me separaré."
"Quiero volver a gozar
de tu clima tropical
y aunque pasen años
no te olvidaré."

Personas ilustres[editar]

  • Felipe Rivera-Ortiz (Artista Plástico, Gestor Cultural y Profesor de Artes Visuales)
  • Lely Burgos (Ganadora de oro en los juegos panamericanos guadalajara mexico 2011) y Atleta Olimpica.
  • Raphael Rodríguez III (Artista Plástico, Gestor Cultural)
  • Bobby Capó (músico, compositor y cantante)
  • Rafael Rivera Zayas
  • Carlos Martínez "Coamito" (músico y comediante)
  • Carlos Luis Torres Santiago (Ex-Representante 1968-88 & Ex- Alcalde 1988-96)
  • Jose Ignacio Quintón (músico)
  • Margarita Nolasco (senadora y vicepresidenta del Senado de Puerto Rico)
  • Enrique "Quique" Meléndez (ex senador Distrito de Guayama)
  • Juan Rivera Ortiz (ex senador Distrito de Guayama)
  • Francisco "Pancho" Coimbre (pelotero)
  • Bobby Valentín (músico, director de orquesta, empresario)
  • Tony Dize (Anthony Feliciano Rivera - Músico)
  • Luis A. "Wito" Santiago
  • Lobo "La Amenaza Detrás Del Lápiz"

Datos de interes[editar]

Iglesia católica[editar]

Cuando el pueblo de Coamo se fundó en 1579 la iglesia era una humilde estructura de paja, yaguas y madera del país.

La primera etapa de la construcción del edificio actual se terminó en el año 1661 y ofició en su misa de inauguración el Obispo Francisco de Issassi. La terminación del mismo, tal como está ahora, ocurrió en el 1784. Los carros de bueyes existían aún en Coamo y todo el material de construcción tuvo que ser arrastrado en artesas.

Las parroquias de 22 pueblos de la región sur central de Puerto Rico se fundaron o estuvieron alguna que otra vez subordinadas a la parroquia central de la Villa de San Blas. Desempeñó, por lo tanto, un papel importantísimo en misión civilizadora de nuestro país durante sus primer siglos de vida.

Su arquitectura, de estilo barroco tardío hispanoamericano, tiene influencia de los siglos 17 y 18; una de las iglesias más bellas de Puerto Rico. Entre los tesoros que posee están cuadros pintados por Campeche, Oller y Juan Ríos además de varias imagenes religiosas de gran valor estético.

Templo menonita[editar]

Este fue construido en el año 1904 en la esquina donde bifurcan las calles José I. Quintón y Tomás Carrión Maduro. Es de una arquitectura sobria y elegante.

Casa Alcaldía[editar]

Durante los tiempos de España la Casa Alcaldía o Casa del Rey albergaba el correo, la milicia y la cárcel, además de alojar las oficinas del Gobierno. Hay ciertas citas algo contradictorias sobre la localización de la Casa Alcaldía durante parte del siglo XIX.

Pedro Tomás de Córdoba informa que Coamo tenía casa ayuntamiento propia para el 1824. Ocurrieron dos fuegos que destruyeron sus archivos durante los años 1869 y 1897. El edificio actual, construido durante la segunda mitad del siglo XIX, fue reconstruido con arquitectura andaluza en el 1927.

Ermitas[editar]

  • Ermita de la Valvanera -
  • Ermita de la Altagracia (1622-1820)
  • Santa de los emigrantes y patrona de Santo Domingo.

Serie de Tarjas históricas[editar]

Durante el 1979, año de la celebración del cuatricentenario de Coamo se develaron 15 placas en mármol blanco las cuales están colocadas en distintas partes de la ciudad, mayormente en su zona histórica alrededor de la iglesia católica y la plaza de recreo. Estas tarjas, con sus jas Históricasmensajes, identifican los sitios, eventos y personajes históricos de mayor relevancia en la comunidad.

Monumento a la Fundación de Coamo[editar]

Es un bello monumento construido en imitación granito y mármol negro y está localizado en la plaza de recreo casi frente a la Iglesia Católica. Se inauguró el 15 de julio de 1979, día del cuatricentenario. Recuerda la temprana historia de la fundación de Coamo en 1579, a los fundadores, a los indígenas coameños y la eventual proclamación del pueblo como Villa en el año 1778. lo Bautista Dentro de la estructura del monumento hay una urna secreta donde se colocaron mensajes de las autoridades municipales, instituciones y lideres locales, retratos, libros y ‘souvenirs’ del Coamo del 1979. La urna será abierta en el año 2079, o sea, al cumplir Coamo 500 años de fundado.

Obeliscos[editar]

Dos históricos obeliscos se levantan en el Sector Niágara en la carretera 14, Km. 34.5 en memoria de los oficiales españoles muertos combatiendo las tropas norte-americanas en la guerra hispanoamericana el 9 de agosto de 1898. El comandante Rafael Martínez Illescas, jefe de las tropas españolas en Coamo se desayunaba en la casa del alcalde (hoy la casa museo) cuando llegó un soldado a darle la noticia de que los norteamericanos habían invadido el área de Los Llanos de Coamo. Illescas partió rápido a cumplir con su deber.

Dio el alerta a sus tropas e inició una retirada táctica hacia Aibonito pero fue emboscado sorpresivamente a la salida de Coamo por un movimiento de flanco de los americanos. Aun cuando los españoles se defendieron con el valor que los carac-terizaba, nada pudieron hacer contra la superioridad de fuego de los americanos. Illescas cayó herido de muerte, también el capitán Frutos López quien lo sucedió en el mando y tres soldados más. Entonces vino la rendición de las fuerzas españolas: cinco oficiales y 162 soldados fueron hechos prisioneros.

Maratón San Blas[editar]

El Maratón San Blas que se celebra anualmente en nuestra Ciudad de Coamo, Puerto Rico, es considerado como uno de los eventos de Fondo más importantes del mundo. La carrera comenzó en el año 1963 como evento de vanguardia, pero no es hasta la década del 1970 cuando en los Estados Unidos y en el mundo comienza la fiebre por los eventos de carretera.

Por realizarse a una distancia intermedia entre la más larga de las carreras de pista (10,000 metros) y la maratón clásica (42.195 km), pueden competir entre si los mejores corredores del mundo en ambas categorías. Desde sus origenes logró invitar un gran número de los mejores corredores de países tan distantes como Australia, Etiopía, Japón, Unión Soviética, China Nacionalista, etc. De la misma manera asisten corredores de Estados Unidos, México, Colombia, Brazil, Tanzania, Costa Rica, Kenya, Bélgica, Venezuela, Canadá y otros.

La movilización de miles de personas que pernoctan desde días antes en casetas de campaña; los que presencian la carrera, crean un ambiente excelente para la presentación de promociones, mensajes publicitarios.

Por su calidad competitiva y por su fama mundial los productores de televisión "Elite Racing", seleccionaron al Medio Maratón San Blas para presentarse en el Programa "Road Race of the Month" a través de la cadena ESPN. Este programa es visto en los Estados Unidos, Puerto Rico y en otros países en decenas de millones de hogares.

Otras[editar]

Coamo fue el tercer municipio instituido en el país, después de Caparra y San Germán, pero el único de la trilogía que mantuvo en asentamiento original. Coamo se dividía en dos: Coamo Arriba – Aibonito, Villalba, Barranquitas, Orocovis, Cayey, Comerio y Cidra. Coamo Abajo – Patillas, Arroyo, Guayama, Salinas, Santa Isabel, Juana Díaz y Ponce.

Coamo fue la Capital de Puerto Rico durante unos meses de 1598. Teniente Rey Pedro García quedo Vice-gobernador cuando el Gobernador Antonio de Mosquero fue hecho prisionero. El Vice-gobernador y su ayudante se refugiaron en Coamo donde establecieron un gobierno provisional y desde donde negociaban el rescate de San Juan. El lugar donde se ubicó el séquito gubernamental es actualmente se llama Barrio Pedro García por que cabe presumir que el nombre se debe a ese detalle histórico.

La Real Cédula de 14 de enero de 1778 asignó bajo la Villa de San Blas a Ponce y otros pueblos.

Por la Real Cédula de 23 de marzo de 1832 implantada por decreto del Gobernador Miguel de la Torre, Ponce, Peñuelas, Yauco, Adjuntas y otros cinco pueblos fueron colocados bajo el Departamento de Coamo. Para el 1829 pertenecía a la vicaria de Coamo las parroquias de Cayey, Aibonito, Ponce, Guayama, Patillas, Cidra, Maunabo, Juana Díaz, Jayuya, Adjuntas y Utuado. Explican que la alta temperatura que durante el día caracteriza el clima de Coamo no se debe a la canícula de nuestro sol tropical, sino del calor humano de su gente. Potrero Los Llanos produce los mejores corceles de carreras habiendo ganado el trofeo de Potrero del Año por cinco años consecutivos. Todos los cafetales de Borinquen tuvieron su origen en Coamo siendo el pionero principal el coameño Ignacio Colón de Luyando. Coamo existía en 1576, cuando ya se estaba gestionando el reconocimiento real. Eso significaba que existía ¡200 años antes de que surgiera a la vida el gobierno de Estados Unidos! Coamo ha tenido 4 Presidentes de Colegio de Abogados.

Dr. José A. Colón – coameño que dirigió el Negociado del Tiempo de EU en PR. Dr. Jaime Santiago Meléndez – coameño que dirigió el Negociado de Presupuesto. Dr. Rafael Picó – fue el 1.er coameño presidente de la Junta de Planificación. Diego de Jesús – fue el primer coameño director del Negociado de Valores. Carmen Sonia Zayas – coameña que ha sido decano de la Escuela de Derechos de la Universidad Interamericana y Secretario de Servicios Sociales. Gilberto Gierbolini, padre – coameño que fue Superintendente de la Junta Estatal de Elecciones. Fernando Gierbolini, Francisco Gil Rivera y Gilberto Gierbolini, padre – coameños que han sido Fiscales Federales. Luis Rivera Brenes – coameño que ha sido Secretario de Agricultura. General Alberto Picó – coameño que fue Ayudante General de la Guardia Nacional. Osvaldo Rivera Cianchini – coameño que dirigió la misión que culminó en la Medalla de Oro del Maratón Panamericano en Caracas en el 1983. Nueve coameños han actuado Coamo Jueces Superiores: Ramón A. Gadea Picó, Gilberto Gierbolini, padre e hijo, Fernando Gierbolini, Héctor Colón Cruz, Plinio Pérez Marrero, Antonio Rivera Brenes y Osvaldo Rivera Cianchini. Renán Colón – coameño que fue Jefe de Ingenieros y Director Ejecutivo Interino de la Autoridad de Fuentes Fluviales. Carlos M. Passalacqua – coameño que fue el 1.er Presidente de la Compañía de Fomento Industrial Coamo es el único pueblo que tiene un historiador oficial que investiga y escribe sobre su historia. Ramón Rivera Bermúdez En opinión Don Pablo Casals y don Amauri Veray el coameño José I. Quintón es el compositor de música clásica más grande que ha producido PR. Los caballos de Coamo fueron los primeros en correr las pistas de los hipódromos de San Juan y Ponce. Son productos de Coamo jugadores profesionales de béisbol: Pedro Miguel Caratini, Francisco Coimbre, José “pepe” Seda, Manuel “Laru” Velázquez, Pedro “Millán” Clara, Fellé Delgado, Pedro “El Jockey” Rodríguez, José Guillermo “Pantalones” Santiago y otros. Antonio García Padilla – un coameño fue el 1.er puertorriqueño en actuar como oficial jurídico en el Tribunal Federal de Apelaciones para el 1.er Circuito de Boston. John Christian Passalacqua es el único coameño y único puertorriqueño que ha sido Profesor de Derecho en Córcega. En Coamo se estableció el primer Hotel de Turismo de PR. Los Baños de Coamo El 1.er cine que operó el que luego tendría la más extensa red de salas de exhibición de películas en OR donde Rafael Ramos Cobían, fue el Teatro Hollywood de Coamo. Coamo ha sido campeón de la Olimpiadas Municipal de Guilarte por cinco años consecutivos. (1982-1986) Coamo tiene tres alcaldes: Salinas - Valero, Toa Baja – Víctor Soto y Coamo. Francisco Horacio Ortiz – fundador del Old Timer en el 1974 conjuntamente con Tito Pedrogo, Pablo Torres y Francisco “Galán” Santiago y con la iniciativa del fallecido Paquitin Rodríguez y Pedro Millan Clara.

Geografía[editar]

Coamo está localizado en la región Sureste de la Isla; al Norte de Santa Isabel, al Sur de Orocovis y Barranquitas, al Este de Villalba y Juana Díaz, al Oeste de Aibonito y Salinas.

Barrios[editar]

  • Coamo Arriba
  • Cuyón, Hayales
  • Los Llanos
  • Palmarejo
  • Pasto
  • Pedro Garcia
  • Pueblo
  • Pulgillas
  • San Idelfonso
  • Santa Catalina

Ríos[editar]

  • Río Coamo
  • Río Cuyón

Lugares de Interés[editar]

  • Plaza Pública: una de las plazas más antiguas de Puerto Rico y criticada por muchos como la más hermosa. En el centro se encuentra la parroquia, también calificada de las más hermosas y mejor estructuradas de la isla.
  • Aguas Termales de Coamo.[1]
  • Hotel Los Baños de Coamo: éste conocido balneario de aguas sulfurosas calientes está localizado a seis kilómetros al sur-suroeste de la ciudad de Coamo en el borde este del río de ese nombre. Es el único de su clase en Puerto Rico.
  • Mirador Cerro Picó -[2] [3]
  • Mirador el Cerro Monumento a la Bandera Puertorriqueña: La vista desde el Cerro Picó domina el Valle de Coamo. Durante la época precolombina los taínos coameños y luego los colonizadores españoles espiaban desde este cerro los enemigos que pudieran llegar a Coamo por el Mar Caribe. Este queda al noreste de la ciudad entrando por la carretera 155 girando a la izquierda en el Km. 1.1.

En el año 2002 se levantó una estructura en la punta del cerro estableciendo allí un Mirador para el disfrute de nuestros turistas. Allí se encuentra la Santa Cruz y la Bandera.

Aguas Termales[editar]

Este conocido balneario de aguas sulfurosas calientes está localizado a seis kilómetros al sur-suroeste de la ciudad de Coamo en el borde este del río de ese nombre. Es el único de su clase en Puerto Rico.

La leyenda dice que estos manantiales son la fuente de la juventud que don Juan Ponce de León buscaba. De acuerdo con esa misma leyenda, los indios borinqueños le dijeron a este que esa fuente “yacía bien hacia el oeste" por lo cual él embarcó para tierras extrañas en su busca. Así descubrió accidentalmente a La Florida, donde halló eventualmente la muerte sin sospechar que la fuente de la juventud que buscaba la tenía "hacia el oeste", pero dentro de su querido Puerto Rico.

Luego, por más de tres siglos, este privilegiado sitio siguió siendo usado en su forma natural por los indios, criollos y españoles. Como resultado de la fama que fueron adquiriendo en la isla las facultades curativas de las aguas de estos manantiales y también al incremento de la población de la Isla, era obvio que la construcción de un balneario en debida forma podía ser una empresa económicamente factible.

Fue así como, allá por el año 1847, don Andrés G. Luhring, un visionario ciudadano ponceño, construyó las primeras edificaciones, bastante primitivas por cierto, que fueron el preludio del famoso balneario. Estas consistían de “una casa en su frente" para hospedaje de los huéspedes, que es lógico suponer fuera de madera y en el mismo sitio donde se construyó poco más tarde el edificio de mampostería y de madera del país que todos conocimos hasta el año 1958. Los huéspedes se bañaban en las "excavaciones", o pozas, cubiertas por una barraca que les proporcionaba la debida privacidad al disfrutar de los baños.

Maratón de San Blas[editar]

El Sr. Andrés G. Luhring no disponía de capital suficiente para sostener y mejorar su empresa pasando la misma a manos más poderosas e igualmente emprendedoras al obtenerla el Sr. José Usera, un coameño, quien construyó, allí por el año 1857, el edificio que ha perdurado hasta nuestros días y que fue destruido recientemente.

Don Julio Vizcarrondo, refiriéndose al recién construido balneario, decía en 1863: "... esta fuente de aguas minerales se ha utilizado para el establecimiento de una casa de baños de efectos tan maravillosos, que constantemente acuden allí enfermos de dentro y de fuera de la Isla a recuperar la salud. Su actual dueño, don José Usera, acaba de montarlo de una manera tal, que lo pone a la altura de los mejores de su clase".

Su vida es ya una leyenda. Por cerca de un siglo después de su construcción mantuvo el hotel los Baños de Coamo una reputación cimera en el país por su excelencia como sitio para pasar temporadas.

Nada invitaba más al romance o al reposo que su ambiente apacible y tranquilo, la belleza de su vegetación exuberante y variada y la fauna siempre presente, todo lo cual era, y continuar siendo, un bálsamo para el espíritu tenso y cansado.

Sus aguas salutíferas, su excelente comida internacional, su ambiente sobrio y elegante y sus facilidades recreativas le convirtieron en el hotel preferido de viejos, jóvenes y chicos, incluyendo muchos extranjeros. Era, dicho sea de paso, el paraje idílico preferido por los recién casados para pasar su luna de miel. Por todo eso, el balneario los Baños de Coamo se convirtió en el punto de cita de la gente elegante de Puerto Rico, no teniendo rivales por ese largo lapso de tiempo.

¿De dónde emanan las aguas sulfurosas calientes del balneario? Estudios realizados por diferentes geólogos concluyen que en el sector donde yace este balneario hubo antiguamente un volcán que, al extinguirse, dejó en las profundidades de la tierra rocas calientes (Magma) de una alta temperatura. Por grietas o fallas que hay en la falda del río Coamo, que por allí pasa, se filtra y desciende el agua hasta estas rocas. Allí sufre ciertas reacciones físicas y químicas y luego retorna a la superficie en forma de manantiales de agua sulfurosa caliente.

Pero volvamos al balneario recién restaurado. Este es de construcción completamente moderna y consta de cuatro edificios para huéspedes, otro para comedor y otro para la administración. Están localizados alrededor del famoso y antiguo árbol de Samán, hoy más hermoso que nunca, que los viejos clientes del hotel conocieron y admiraron hace 50 ó 60 años atrás. Los edificios para huéspedes tienen la peculiaridad de que su arquitectura, aunque moderna, se asemeja al estilo “rancho" de las viejas haciendas de café de Puerto Rico.

Se han construido allí también dos modernas piscinas una de las cuales se alimenta del agua mineral caliente de los manantiales. El parador tiene una capacidad de 48 habitaciones, casi el doble del antiguo hotel. Al construirse el mismo se procuró conservar, en todo lo más posible, la típica y a la vez exótica vegetación que era uno de sus principales atractivos.

El Maratón San Blas que se celebra anualmente en nuestra Ciudad de Coamo, Puerto Rico, es considerado como uno de los eventos de Fondo más importantes del mundo. La carrera comenzó en el año 1963 como evento de vanguardia, pero no es hasta la década del 1970 cuando en los Estados Unidos y en el mundo comienza la fiebre por los eventos de carretera.

Por realizarse a una distancia intermedia entre la más larga de las carreras de pista (10,000 metros) y la maratón clásica (42.195 km), pueden competir entre si los mejores corredores del mundo en ambas categorías. Desde sus origenes logró invitar un gran número de los mejores corredores de países tan distantes como Australia, Etiopía, Japón, Unión Soviética, China Nacionalista, etc. De la misma manera asisten corredores de Estados Unidos, México, Colombia, Brazil, Tanzania, Costa Rica, Kenya, Bélgica, Venezuela, Canadá y otros.

La movilización de miles de personas que pernoctan desde días antes en casetas de campaña; los que presencian la carrera, crean un ambiente excelente para la presentación de promociones, mensajes publicitarios.

Por su calidad competitiva y por su fama mundial los productores de televisión "Elite Racing", seleccionaron al Medio Maratón San Blas para presentarse en el Programa "Road Race of the Month" a través de la cadena ESPN. Este programa es visto en los Estados Unidos, Puerto Rico y en otros países en decenas de millones de hogares.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]