Clive Sinclair

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Sir Clive Sinclair en un encuentro con jóvenes inventores celebrado en Bristol (Inglaterra) en 1992.

Sir Clive Marles Sinclair (Londres, Inglaterra, 30 de julio de 1940 -) es el creador del popular ZX Spectrum, un microordenador doméstico de los años 1980.

Biografía[editar]

Nacido el 30 de julio de 1940, reconocido inventor británico. En 1961 creó la compañía Sinclair Radionics Ltd. y lanzó el Macrovision, un televisor portátil como producto estrella.

En 1967 crea la primera calculadora electrónica de bolsillo.

En 1980 deja Sinclair Radionics y crea Sinclair Research Ltd., lanzando el ZX80 (apodado "el ordenador más pequeño y barato del mundo"). Dicho equipo disponía de 1 Kbyte de memoria RAM y un sistema operativo BASIC almacenado en una ROM de 4 Kbyte. El sistema de visualización, en blanco y negro y sin capacidades gráficas, ofrecía 32 columnas por 24 filas. Incorporaba un teclado sensible al tacto y conexiones para televisión y cinta de cassete, y estaba basado en un procesador Z80 a 1 MHz.

En 1981 lanza el ZX81, una versión mejorada del ZX80. El principal cambio fue la sustitución de los 12 chips estándar para lectura de teclado y generación de vídeo del ZX80 por un único chip de diseño específico (Uncommited Logic Array o ULA), creado por Ferranti bajo pedido de Sinclair. Este cambio abarataba notablemente el coste del equipo y aumentaba su fiabilidad. Otros cambios importantes fueron el sistema BASIC con coma flotante (almacenado en una ROM de 8 Kbyte).

En 1982 le sigue el ZX Spectrum, un ordenador que supuso un éxito comercial sin precedentes. Este era radicalmente distinto a los modelos anteriores, pues tenía mucha mayor capacidad de memoria (se vendía en dos versiones: con 16 y 48 Kbyte) y mayor velocidad (estaba basado en un Z80 a 3,5 MHz). En cuanto a gráficos, ofrecía una resolución gráfica de 256 por 192 pixels, un sistema BASIC mucho más avanzado (contenido en una ROM de 16Kbytes) y ciertas capacidades de color (bastante limitadas). Otra novedad frente a sus antecesores fue la capacidad de emitir sonidos mediante un pequeño altavoz.

En 1984 lanza el Sinclair QL basado en un Motorola 68008. Se trataba de un equipo revolucionario para la época, pues era de 32 bits. El resultado no fue tan bueno como se esperaba por culpa del teclado, que no era mecánico, la inexistencia de puerto paralelo para impresoras, y, sobre todo, el uso del ZX Microdrive como sistema de almacenamiento, en lugar de disquetes o disco duro.

En 1985 presenta un coche eléctrico, el Sinclair C5. Este supuso un gran desastre financiero, debido a que se le negó el permiso de circulación por vías públicas (se consideró que su baja altura podía hacer que pasase desapercibido a los conductores de camiones, con el grave riesgo que eso suponía).

En 1986 la grave crisis que sufre la empresa le lleva a venderla, junto con el nombre, a Amstrad, su más directo competidor.

A finales de 1987 funda Cambridge Computers, una nueva empresa de ordenadores que lanzó un único producto: el Cambridge Z88. Este era un ordenador portátil revolucionario para la época. Estaba basado en un Z80 a 3,5 MHz y podía direccionar hasta 3,5 Mbyte de memoria RAM. Entre sus atractivas características estaban la ausencia de discos (utilizaba un disco RAM como sistema de almacenamiento, el cual se alimentaba de las baterías y mantenía su información hasta un año), su reducido tamaño (ligeramente más pequeño que un folio) y su gran autonomía (la configuración básica ofrecía 20 horas de funcionamiento ininterrumpido con cuatro pilas AA alcalinas normales). Su software integrado le daba las funciones de un PDA actual, junto con otras no disponibles en éstos como proceso de textos y hoja de cálculo. Hubo versiones en varias lenguas. Las ventas no fueron muy buenas y la empresa quebró algunos años después.

El 12 de julio de 2006 lanzó al mercado la A-bike, una bicicleta plegable.[1]

Actualmente trabaja en la compañía Sinclair-Research [2] en la que vende productos como Zeta, un sistema de ayuda para ciclistas que permite pedalear con menos esfuerzo (claro sucesor del fallido C5) y otros.

Referencias[editar]

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