Clasificación climática de Thornthwaite

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El sistema de clasificación climática de Charles Warren Thornthwaite es la alternativa más popular con respecto a los sistemas de clasificación climática más difundidos.

Bases del sistema[editar]

Se basa en dos conceptos la evapotranspiración potencial y en el balance de vapor de agua.

Para elaborar sus criterios de clasificación utiliza cuatro criterios básicos:

  1. índice global de humedad
  2. variación estacional de la humedad efectiva
  3. índice de eficiencia térmica y
  4. concentración estival de la eficacia térmica.

La evapotranspiración potencial (ETP) se determina a partir de la temperatura media mensual, corregida según la duración del día.

El exceso o déficit se calcula a partir del balance de vapor de agua, que se obtiene a partir de la humedad (Im), y la ETP. Ello nos permite definir los tipos de clima, los cuales presentan diferentes subtipos en función las variaciones de la ETP que se produce en cada estación del año. Thornthwaite establece dos clasificaciones una en función de la humedad, y otra en función de la eficacia térmica.


En función de la humedad En función de la eficacia térmica
Tipo de clima Índice de humedad Tipo de clima ETP en cm
A Perhúmedo > 100 A’ Megatérmico > 114
B4 Húmedo 80 ↔ 100 B’4 Mesotérmico 99,7 ↔ 114
B3 Húmedo 60 ↔ 80 B’3 Mesotérmico 88,5 ↔ 99,7
B2 Húmedo 40 ↔ 60 B’2 Mesotérmico 71,2 ↔ 88,5
B1 Húmedo 20 ↔ 40 B’1 Mesotérmico 57 ↔ 71,2
C2 Subhúmedo húmedo 0 ↔ 20 C’2 Microtérmico 42,7 ↔ 57
C1 Subhúmedo seco -33 ↔ 0 C’1 Microtérmico 28,5 ↔ 42,7
D Semiárido -67 ↔ -33 D Tundra 14,2 ↔ 28,5
E Árido -100 ↔ -67 E Hielo < 14,2

Referencias[editar]

  • Cuadrat, Jose Mª y Pita, Mª Fernanda: «Climatología». Edt. Cátedra, Madrid 2006

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