City of Death

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City of Death
Serial de Doctor Who
Doctor Who logo 1973-1980.svg
Título La ciudad de la muerte
Identificador 105
Serial n.º 2
Temporada 17
Guionista David Fisher
Douglas Adams
Graham Williams
Editor de guiones Douglas Adams
Productor Graham Williams
Director Michael Hayes
Banda sonora Dudley Simpson
Reparto regular Tom Baker
Lalla Ward
Actores invitados Julian Glover
Catherine Schell
David Graham
Kevin Flood
Tom Chadbon
Peter Halliday
Eleanor Bron
John Cleese
Pamela Stirling
Producción n.º 5H
Nº de episodios 4
Periodicidad Semanal
Duración por episodio 25 minutos (aprox)
Fecha de inicio 29 de septiembre de 1979
Fecha de final 20 de octubre de 1979
Episodios de Doctor Who
Destiny of the Daleks City of Death The Creature from the Pit

City of Death (La ciudad de la muerte) es el segundo serial de la 17ª temporada de la serie británica de ciencia ficción Doctor Who, emitido originalmente en cuatro episodios semanales del 29 de septiembre al 20 de octubre de 1979. Fue el primer serial de Doctor Who que se rodó fuera del Reino Unido, concretamente en París. En parte por la huelga de la cadena rival de la BBC, la ITV, City of Death consiguió altísimas audiencias, y su cuarto episodio tuvo más de 16 millones de espectadores, la audiencia más alta de un solo episodio en toda la historia de Doctor Who.

Argumento[editar]

El Cuarto Doctor y Romana están de viaje por París, cuando el Doctor siente una distorsión temporal. En el Louvre, mientras contemplan la Mona Lisa, descubre al conde Scarlioni con un brazalete alienígena para escanear sistemas de seguridad. El Doctor y Romana conocen al inspector Duggan, que lleva un tiempo tras la pista de Scarlioni, ya que teme que vaya a robar la Mona Lisa. Aunque los tres son brevemente capturados por la condesa, el Doctor les ayuda a escapar para explorar la mansión, donde descubren equipamiento del Dr. Kerensky para hacer experimentos con el tiempo, y que era la fuente de las distorsiones temporales. También descubren, detrás de un muro, seis copias idénticas de la Mona Lisa, todas ellas pintadas por Leonardo da Vinci en persona.

Mientras Romana y Duggan siguen investigando en el presente, el Doctor utiliza la TARDIS para visitar el taller de Leonardo. Lo encuentra vacío, pero se encuentra con el capitán Tancredi, con la misma apariencia que el conde Scarlioni. Le revela que su nombre es Scaroth, el último de la raza Jagaroth, atrapado en la Tierra y fragmentado por el tiempo por una explosión de su nave en la Tierra hace 400 millones de años. Buscando restaurarse a sí mismo y a su raza, Scaroth ha estado ayudando a los avances tecnológicos de la humanidad hasta el punto de que sean capaces de viajar en el tiempo. Su plan es convencer a Leonardo para que pinte seis copias de la Mona Lisa y que cuando Scarlioni robe la pieza auténtica, pueda venderla siete veces y así conseguir fondos para completar el trabajo del Dr. kerensky.

Producción[editar]

Episodio Fecha de emisión Duración Espectadores
en millones
Estado en el archivo
Episodio 1 29 de septiembre de 1979 24:25 12,4 Cinta original en PAL
Episodio 2 6 de octubre de 1979 24:33 14,1 Cinta original en PAL
Episodio 3 13 de octubre de 1979 25:25 15,4 Cinta original en PAL
Episodio 4 20 de octubre de 1979 25:08 16,1 Cinta original en PAL
[1] [2] [3]

Diseño y escritura[editar]

David Fisher ya había hecho dos guiones para la temporada 16, The Stones of Blood y The Androids of Tara, y el productor Graham Williams le pidió más ideas. Fisher envió dos propuestas. La primera se convirtió en The Creature from the Pit, y la otra era The Gamble with Time (El juego con el tiempo), una trama ambientada en Las Vegas acerca de manipular casinos para financiar experimentos en el tiempo.[4] Williams le pidió a Fisher que lo reescribiera como una parodia de Bulldog Drummond.[4] El borrador estaba ambientado en 1928 con el Doctor y Romana ayudados por un detective Drummonesco llamado Pug Farquharson, persiguiendo la Mona Lisa robada de París a Montecarlo, donde su pareja, la baronesa Heidi, usa tecnología de viajes en el tiempo para hacer trampas en la ruleta del casino y así financiar los experimentos de Scarlioni. También aparecían París en 1979, el estudio de Leonardo da Vinci en 1508 y la Tierra prehistórica.[5] Para este punto, el jefe de la unidad de producción John Nathan-Turner ya se había dado cuenta der que el equipo sólo podía permitirse rodar en París con un equipo recortado.[6] Fue necesario, por tanto, reescribir los guiones de Fisher para mover la acción a París, y por razones de presupuesto se eliminó la ambientación en los años veinte.[6] K-9 tuvo que desaparecer del guion, ya que el coste de traer al perro robótico y sus operadores hasta París era prohibitivo.[7]

Sin embargo, en aquella época Fisher estaba en un proceso de divorcio y por su situación personal no pudo hacer las reescrituras.[5] Así, el editor de guiones Douglas Adams, ayudado por Graham Williams, tuvieron que hacer una reescritura completa de la historia en un solo fin de semana. Según Adams, Graham Williams "me llevó a su casa, me encerró en su estudio y me regó con whisky y café negro durante unos días, y así salió el guion".[8] El guion revisado, ahora titulado The Curse of the Sephiroth, fue acreditado a "David Agnew", un pseudónimo estandar que utilizaba la BBC y que ya había sido empleado en el serial de la 15ª temporada The Invasion of Time.[9] El serial adquirió su título final de City of Death el 8 de mayo de 1979.[10]

Notas del reparto[editar]

City of Death presenta un cameo del actor cómico John Cleese.

Julian Glover era un actor ya establecido que había aparecido anteriormente en Doctor Who en The Crusade. Se mostró reacio a usar la máscara de Jagaroth ya que pensaba que la misma interferiría con su interpretación. Así, le dobló Richard Sheeky en muchas de esas escenas.[11] Tom Chadbon fue elegido como Duggan por su parecido con Tintin.[12] Peter Halliday había aparecido anteriormente en The Invasion y Doctor Who and the Silurians.[13]

Douglas Adams conocía a John Cleese y Eleanor Bron por sus conexiones con Monty Python y Cambridge Footlights.[14] Al descubrir que ambos estarían trabajando en el BBC Television Center el día que se grababan las escenas de la galería de arte, les convenció para hacer un cameo en una escena corta escrita para "dos ingleses".[14] [15] Cleese y Bron accedieron a condición de que no hubiera publicidad previa de su aparición. Durante la grabación, Cleese y Baker también grabaron dos números cómicos cortos para Navidad.

Rodaje[editar]

Michael Hayes, que ya había dirigido The Androids of Tara (1978) y The Armageddon Factor (1979),[16] fue el encargado de dirigir el serial. Ya tenía experiencia previa de rodar en París en otras producciones para la BBC.[12] Los exteriores se rodaron en París entre el 30 de abril y el 3 de mayo de 1979.[6] Fue un rodaje difícil ya que las fechas coincidieron con el periodo de vacaciones en mayo, lo que significaba que muchas de las localizaciones escogidas estaban cerradas, y el reparto y el equipo tuvieron que echar mano a una gran cantidad de improvisación.[6] El rodaje de maquetas se hizo en los Bray Studios entre el 8 y el 10 de mayo de 1979.[17] Las escenas fueron las d ela nave Jagaroth llegando a la Tierra prehistórica, y fueron supervisadas por Ian Scoones, un veterano de la serie de Gerry Anderson Thunderbirds.[17] Tras los ensayos, la producción continuó en el BBC TelevisioN Centre, donde re grabaron el resto de las escenas en dos bloques, el primero el 21 y 22 de mayo de 1979, y el segundo el 3 y el 5 de junio.[18]

Tom Baker encontró la experiencia de rodar en París muy diferente a lo que estaba acostumbrado en Reino Unido donde había muchedumbres para ver el rodaje y conocer a las estrellas. En esa época Doctor Who no se emitía en Francia, así que el equipo fue ampliamente ignorado.[11] Lalla Ward encontró City of Death el serial de Doctor Who más desafiante que había hecho, pero se quedó contenta con el resultado, diciendo "Tuvimos que rodar montones de escenas con lluvia y frío... no había nada de glamour... también era diferente a las historias habituales y me gustó el resultado final".[19] Viendo su vestuario como una parte importante en la creación del personaje de Romana, Ward se enfrentó con la diseñadora de vestuario Doreen James, rechazando el traje plateado que esta había diseñado para ella en esta historia.[20] A Ward se le ocurrió la idea del uniforme escolar que llevó a juego con Baker, diciendo "Pensé que sería divertido vestir algo que las niñas pequeñas probablemente odiaban llevar porque podría animarlas... No me esperaba el que también recibiría montones de cartas de sus padres diciendo "¡Bonito uniforme escolar!".[21]

Emisión y recepción[editar]

City of Death comenzó a emitirse el 29 de septiembre y los sábados siguientes. Durante la emisión, se había producido una huelga que había llevado a la ITV a dejar de emitir, y así el serial consiguió unas audiencias excepcionalmente altas, con 14,5 millones de espectadores de media. 16,1 millones vieron el cuarto episodio, la audiencia más alta de un solo episodio en toda la historia de Doctor Who.[22]

En los primeros episodios se tomaron puntuaciones de apreciación, y ambos consiguieron una puntuación respetable del 64%.[22] Radio Times publicó cartas de dos espectadores, uno de ellos alabó al reparto y los exteriores, y el otro por el contrario calificó de risible el programa.[22] Contestando a críticas similares de los espectadores, Douglas Adams escribió "Si el programa no se moviera y corriera algunos riesgos, entonces se hubiera muerto de aburrimiento hace años".[23] Varios espectadores señalaron que la vida en la Tierra comenzó hace 4.000 millones de años, y no 400 millones como se decía en el serial. Graham Williams contestó "El buen Doctor comete algún error o dos, ¡pero creo que un error de 3.600 millones de años es excesivo! Su siguiente edición de la Enciclopedia Galáctica va a tener una errata".[23] Otro espectador escribió para decir que la atmósfera de la Tierra primitiva hubiera sido irrespirable para el Doctor y sus acompañantes; Douglas Adams contestó a esta crítica aludiendo "licencias dramáticas".[23]

City of Death fue votado en séptima posición en una encuesta de 1998 entre los lectores de Doctor Who Magazine para encontrar la mejor historia de la serie; la revista comentó que "representaba el pináculo de Doctor Who como entretenimiento ligero popular para toda la familia".[24] En una encuesta similar en 2009, volvió a clasificarse en séptima posición.[25] En un artículo de The Daily Telegraph nombró a City of Death uno de los diez mejores episodios de Doctor Who.[26] John Condor, en el fanzine DWB en 1991, alabó la historia como "la mejor mezcla de kitsch, surrealismo, fantasía, comedia y drama que se ha visto en los anales de nuestro Señor del Tiempo favorito".[27] Vanessa Bishop, en su crítica del DVD, escribió "imaginativamente escrito, bien interpretado y con una factura hermosa, City of Death es una historia donde prácticamente todo funciona".[28] Hablando del serial, como parte de la sección habitual de Doctor Who Magazine "Time Team", Jacqueline Rayner dijo "de repente, casi de forma violenta, te hacen ver que esto está pasando en nuestro mundo... con gente que simplemente sigue con sus asuntos y dos Señores del Tiempo pasando a través de ello. No creo haber experimentado nunca eso en Doctor Who hasta ahora... Son los pequeños toques de mundanidad entre la fantasía los que elevan aún más alto la historia".[29] Charlie Jane Anders y Javier Grillo-Marxuach de io9 lo incluyeron en la lista de los "10 episodios que cambiaron la televisión".[30] Christopher Bahn de The A.V. Club describió City of Death como la "gema" de la 17ª temporada, encontrando la sutil comedia de Adams en el guion "fácilente la más divertida y memorable que la serie ha tenido jamás". Aunque alabó el vestuario de Scarlioni y la máscara, opinó que se podía haber aprovechado más París como localización de rodaje.[13]

Sin embargo, la respuesta inicial de los fans al serial no fue tan positiva. John Peel escribió en el fanzine TARDIS en 1979 que era una "farsa total... Simplemente no podía creer que se tratara de Doctor Who... la bufonería contínua me ponía de los nervios".[27] Una opinión similar tuvo Gary Russell quien, al hablar de la publicación en VHS de 1991, dijo "City of Death, como gran parte del material de Douglas Adams, está sobrevalorado y no me llama la atención, cayendo entre el territorio del buen pastiche y la mala parodia y haciendo la visión del mismo bastante insatisfactoria".[31] Contestando a esta afirmación, Vanessa Bishop dijo "la historia está bien para reírse... debemos aceptar ahora que City of Death es divertida - porque si no las bromas infantiles, los científicos y todo eso... la dejarían casi en el fondo de todas las encuestras de Doctor Who.[32] Y respondiendo a las críticas por el nivel de la comedia, dijo que "es precisamente eso lo que la hace tan especial".[28] Revisitando el serial en 2011, Patrick Mulkern de Radio Times dijo que no le gustana el tono presumido del humor y la representación "presuntuosa" que hizo Ward de Romana.[33] A pesar de esto, señaló que el serial tenía una buena factura de producción y dirección, así como algunos chistes que le gustaron.[33]

Publicaciones comerciales[editar]

City of Death se publicó en VHS en abril de 1991.[22] Habría una segunda edición en VHS en 2001.[34] El DVD se publicó en 2005.[35] El 1 de enero de 2013 se publicó el audio del serial con narración de Lalla Ward.[36]

Referencias[editar]

  1. Shaun Lyon et al. (31 de marzo de 2007). «City of Death». Outpost Gallifrey. Archivado desde el original el 31 July 2008. Consultado el 6 de agosto de 2011.
  2. «City of Death». Doctor Who Reference Guide. Consultado el 6 de agosto de 2011.
  3. Sullivan, Shannon (7 de agosto de 2007). «City of Death». A Brief History of Time Travel. Consultado el 6 de agosto de 2011.
  4. a b Pixley, Archive Feature. City of Death, p. 26
  5. a b Strading & Morris, Paris in the Springtime.
  6. a b c d Pixley, Archive Feature. City of Death, p. 27
  7. Howe et al., The Handbook, p. 471.
  8. Gaiman, Don't Panic, p. 49.
  9. Barnes, The Fact of Fiction. City of Death, p. 16-17.
  10. Pixley, Archive Extra. City of Death, p. 38.
  11. a b Wiggins, Production Notes, Part One.
  12. a b Hayes et al., City of Death DVD Commentary, Part One
  13. a b Bahn, Christopher (8 de enero de 2012). «City of Death». The A.V. Club. Consultado el 31 de julio de 2012.
  14. a b Wiggins, Production Notes, Part Four.
  15. Pixley, Archive Feature. City of Death, p. 29
  16. Lofficier, Programme Guide, p. 99
  17. a b Pixley, Archive Feature. City of Death, p. 28
  18. Pixley, Archive Feature. City of Death, p. 28-29
  19. Marson, Richard (May 1984). «Lalla Ward Interview». Doctor Who Magazine (88):  pp. 20–24. ISSN 0957-9818. 
  20. Wiggins, Production Notes, Part Two.
  21. Cook, Benjamin (3 de marzo de 2004). «Across the Universe...». Doctor Who Magazine (340):  pp. 14–19. ISSN 0957-9818. 
  22. a b c d Pixley, Archive Feature. City of Death, p. 30
  23. a b c Wiggins, Production Notes, Part Three.
  24. Cornell, Paul (3 de junio de 1998). «The DWM Awards: City of Death». Doctor Who Magazine (265):  pp. 14–15. ISSN 0957-9818. 
  25. Haines, Lester (17 de septiembre de 2009). «Doctor Who fans name best episode ever». The Register. Consultado el 10 de agosto de 2012.
  26. «The 10 greatest episodes of Doctor Who ever». The Daily Telegraph (2 de julio de 2008). Consultado el 14 de octubre de 2012.
  27. a b Howe & Walker, The Television Companion, p, 478.
  28. a b Bishop, Vanessa (7 de diciembre de 2005). «Off The Shelf». Doctor Who Magazine (363):  pp. 60–61. ISSN 0957-9818. 
  29. Pritchard, Michael (1 de febrero de 2005). «The Time Team». Doctor Who Magazine (365):  pp. 55–57. ISSN 0957-9818. 
  30. Anders, Charlie Jane (29 de mayo de 2012). «10 TV Episodes that Changed Television». io9. Consultado el 24 de junio de 2012.
  31. Russell, Gary (15 de mayo de 1991). «Off The Shelf». Doctor Who Magazine (173):  pp. 18–19. ISSN 0957-9818. 
  32. Bishop, Vanessa (30 de mayo de 2001). «The DWM Review». Doctor Who Magazine (304):  pp. 45. ISSN 0957-9818. 
  33. a b Mulkern, Patrick (14 de febrero de 2011). «Doctor Who: City of Death». Radio Times. Consultado el 5 de agosto de 2012.
  34. Barnes, The Fact of Fiction. City of Death, p. 23.
  35. Roberts, Steve; Jonathan Wood; Mark Ayres (8 de agosto de 2005). «City of Death». Doctor Who Restoration Team. Consultado el 23 de mayo de 2007.
  36. «Doctor Who: City Of Death (4th Doctor TV Soundtrack)». AudioGo. Consultado el 3 de enero de 2013.