Circuito Paul Ricard

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Bandera de Francia Paul Ricard
Paul Ricard.svg
Localización Le Castellet, Provenza-Alpes-Costa Azul, Francia
Eventos F1, MotoGP, Campeonato Mundial de Motociclismo de Resistencia, Campeonato de la FIA de Sport Prototipos, Campeonato FIA GT, Campeonato Mundial de Superbikes, World Series by Renault, GP2 Series, Le Mans Series
Longitud km 3,813
Longitud Mi 2.369
Curvas 9
Vuelta récord 1:08.012 (Fórmula 1)
Bandera del Reino Unido Nigel Mansell
Bandera de Italia Ferrari (1990)

Paul Ricard es un autódromo situado en Le Castellet, región de Provenza-Alpes-Costa Azul, Francia. Durante años fue considerado el circuito más seguro de su época. El circuito tenía tres posibles trazados, un aeropuerto y una zona industrial. La zona más prominente del trazado es la recta Mistral, de más de kilómetro y medio de longitud, que va seguida de la curva abierta Signes.

Paul Ricard fue sede de numerosas ediciones del Gran Premio de Francia de Fórmula 1 desde 1971 hasta 1990, y del Gran Premio de Francia de Motociclismo del Campeonato Mundial de Motociclismo desde 1973 hasta 1999. También albergó desde 1978 hasta 1999 el Bol d'Or, una carrera clásica del Campeonato Mundial de Motociclismo de Resistencia, el Campeonato Mundial de Superbikes en 1989, cuatro fechas del BPR Global GT Series en la década de 1990 y el Campeonato de la FIA de Sport Prototipos en 1998.

Más recientemente, el Campeonato FIA GT visitó Paul Ricard en 2006 y 2009 y retornará en 2010, a la vez que la Le Mans Series disputará en 2010 una carrera de 8 horas. Además, Paul Ricard es sede de muchas de las pruebas de invierno de equipos de Fórmula 1, y es pista de pruebas oficial de varias categorías europeas y mundiales, tales como la GP2 Series, la World Series by Renault, el Campeonato FIA GT y la Le Mans Series.

Historia[editar]

Recibe el nombre de su creador, el magnate de las bebidas que vivía en la comunidad cercana de Signes. Fue construido en el año 1969 e inaugurado en 1970 con una carrera de coches de motores de 2.0 litros ganada por Brian Redman. Al siguiente año fue escenario de las 24 Horas de Turismos, prueba ganada por Alex Soler-Roig y Dieter Glemser con Ford Capri, y del Gran Premio de Francia de Fórmula 1 dominado por Jackie Stewart. El circuito fue enormemente alabado debido a que era el más seguro de la época, dado que tenía escapatorias, barreras de neumáticos, pianos y guardarailes vistosos.

En 1972, el Gran Premio de Francia se corrió en el Circuit de Charade debido a reparaciones en Paul Ricard. En 1973 el evento retornó a Paul Ricard y esta vez el ganador fue Ronnie Peterson tras la colisión que enzarzó a Emerson Fittipaldi y a un jovencísimo Jody Scheckter. En 1975 Niki Lauda dominó la carrera de 1975 mientras que su rival James Hunt lo hizo al año siguiente. En 1978 le llegó el turno a Mario Andretti.

En la década de 1980 tuvieron lugar dos importantes victorias francesas, la de René Arnoux en 1982 y la de Alain Prost en 1983, ambos pilotos de Renault F1. Tras 1985 el circuito se consolidó como Gran Premio de Francia a pesar de la muerte de Elio de Angelis durante unas pruebas en él, lo que hizo que se acortara la recta Mistral para reducir drásticamente la velocidad. A pesar de ello, la recta de Mistral medía más de 1 km y las velocidades eran altas, por lo que se disputó hasta 1990. En 1986 y 1987 Nigel Mansell obtuvo la victoria, mientras que de 1988 a 1990 fue Alain Prost quien ganó. Paul Ricard fue sustituido en 1991 por el circuito de Nevers Magny-Cours debido a las velocidades que se alcanzaban en ciertos puntos.

Tras la muerte de Paul Ricard, la familia decidió vender el circuito. En mayo de 1999, fue comprado por Bernie Ecclestone por cerca de 11 millones de dólares. El circuito ha sido completamente reconstruido desde su último Gran Premio, las modificaciones han sido poner baches en algunas curvas , modificar curvas para que sean más cerradas, principalmente la que viene después de la recta de mistral y otras mejoras en seguridad. El circuito sigue activo, principalmente como pista de pruebas, una de las mejores junto al Circuito de Jerez.

En el año 2010 el circuito modifico su salida de boxes, haciendo así una más amplia y eliminando uno de sus famosos trazados alternativos.

El Gran Premio de Francia se disputó hasta 2008 en el circuito de Nevers Magny-Cours. Paul Ricard se incluyó varias veces en el calendario provisional de la Fórmula 1, pero la prueba no ha vuelto a realizarse.

Récords de vuelta[editar]

Años Circuito Piloto Equipo Vuelta rápida
1971-1985 5.810 km Bandera de Finlandia Keke Rosberg Williams-Honda 1:39.914 (1985)
1986-1990 3.813 km Bandera del Reino Unido Nigel Mansell Ferrari 1:08.012 (1990)

Galería[editar]

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 43°15′10″N 05°47′30″E / 43.25278, 5.79167