Cinabrio

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Cinabrio
Mercure natif 3(Espagne).jpg
Cinabrio
General
Categoría Minerales sulfuros
Clase 2.CD.15a (Strunz)
Fórmula química HgS
Propiedades físicas
Color Rojo brillante, violeta-rojo, marrón-rojo, y negro-rojo metálico.
Raya Escarlata
Lustre Adamantino a terroso
Sistema cristalino Hexagonal
Hábito cristalino Rombohédrico a tabular. Granular a masivo
Exfoliación Prismática, perfecta
Fractura Irregular a subconcoidal
Dureza 2-2,5
Densidad 8,176
Índice de refracción nω = 2.905 nε = 3.256
Birrefringencia δ = 0,351
Propiedades ópticas Uniaxial (+), translúcido
Solubilidad 1,04 x 10-25 g por 100 ml de agua (Ksp at 25 °C = 2 x 10-32)[1]
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Cinabrio.

El cinabrio o bermellón (por su color), también conocido como cinabarita, es un mineral de la clase de los sulfuros. Está compuesto en un 85 % por mercurio y 15 % de azufre. En su simetría y caracteres ópticos presenta un parecido notable con el cuarzo. Como el cuarzo, exhibe una polarización circular, y Alfred Des Cloizeaux demostró que posee quince veces el poder rotativo del cuarzo. Su fórmula química es HgS (sulfuro de mercurio).

Aspecto[editar]

Se presenta normalmente en una masa granular de cristales trigonal. Se forma junto a las rocas volcánicas y fuentes cálidas.

Aplicaciones[editar]

Además de ser una fuente importante de mercurio, también se utiliza en instrumental científico, aparatos eléctricos, ortodoncia, etc.

En la antigüedad, fue utilizado para preservar huesos humanos y en pinturas rupestres (como las descubiertas cerca de Almadén). Tal vez siguiendo esa tradición como preservador de huesos, los alquimistas utilizaron el cinabrio para preparar un elixir que, suponían, aseguraba la longevidad. En medicina china, se denomina metafóricamente cinabrio a la energía sexual o energía de vida, recibida de los padres en el momento de la concepción y que se va agotando a lo largo de la vida.

En la Edad Media se utilizó para iluminar manuscritos. Otro de los usos fue como colorante para el lacre, que era un sólido (mezcla basada principalmente por cera de abejas) quebradizo y de punto de fusión bajo para sellar las cartas o documentos de la realeza.

Yacimientos[editar]

Se le puede encontrar en todos los lugares que producen el mercurio, especialmente en Almadén (España), así como en Lena (Asturias, España), Nuevo Almadén (California), Idrija (Eslovenia), Landsberg, cerca de Ober-Moschel en el Palatinado, Ripa, al pie de los Alpes, Apuan (Toscana), las montañas Avala (Serbia), la Región Huancavelica (Perú), La Virginia Quindio Colombia, Sierra Gorda en Querétaro (México) y la provincia de Kweichow en China, de donde fueron obtenidos muy finos cristales.

Referencias[editar]

  1. Meyers, J., Chem. Ed. 63: 689, 1986 

Bibliografía[editar]

  • Martín-Gil, J; Martín-Gil, FJ; Delibes-de-Castro, G; Zapatero-Magdaleno, P; Sarabia-Herrero, FJ (1995). The first known use of vermillion. Cellular and Molecular Life Sciences, 51(8): 759-761.

Enlaces externos[editar]