Chott Melrhir

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Chott Melrhir
(شط ملغيغ)
Chott Melrhir.JPG
Panorámica de la costa
Ubicación geográfica y administrativa
Continente África del Norte
Área protegida Sitio Ramsar
Cuenca hidrográfica Endorreica

País(es) Bandera de Argelia Argelia
Coordenadas 34°14′16″N 6°15′24″E / 34.237777777778, 6.2566666666667Coordenadas: 34°14′16″N 6°15′24″E / 34.237777777778, 6.2566666666667
Cuerpo de agua
Afluentes Djedi (480 km) y Arab
Dimensiones
Longitud 130 km
Superficie 6.700 km²[1]
Volumen km³
Anchura máxima km
Longitud costa km
Profundidad Media: m
Máxima: m
Altitud − 40 m
Características del embalse
Área drenada 68.750 km²[2] [3]
Otros datos
Destacado Lago mayor y punto de menor altitud de Argelia
Mapa(s) de localización
Red pog.svg
Vista de los chotts de la región
Vista de los chotts de la región
[editar datos en Wikidata]

El chott Melrhir (en árabe: شط ملغيغ‎), también conocido como chott Melghir o chott Melhir, es un chott o lago de sal endorreico localizado en el nordeste de Argelia. Es la parte más occidental de una serie de depresiones, que se extienden desde el golfo de Gabes y se adentran en el Sahara. Se crearon entre el Mioceno y el Pleistoceno temprano como resultado de la compresión que acompañó a la formación de la cordillera del Atlas.[4] Con una extensión máxima de unos 6.700 km², el chott Melrhir es el lago más grande de Argelia.[1] Se encuentra casi en su totalidad por debajo del nivel del mar, y el punto más bajo de Argelia, a -40 m,[5] se encuentra cerca del centro del lago. Su tamaño varía a lo largo del año y suele ser mayor de 130 km de este a oeste.[6] Las ciudades cercanas son Biskra (60 km al noreste), El Oued y Touggourt (85 km al sur).[7]

Hidrología, geología y geografía[editar]

Durante la temporada de lluvia en invierno, el lago se llena por la aportación de numerosos wadis (ríos estacionalmente secos) que, en su mayoría, llegan del norte y del noroeste. Los mayores de ellos son el Djedi y el Arab[3] [8] que corren de oeste a este por las laderas de las montañas Aurés.[9] Otros menos importantes son Abiod, Beggour Mitta, Biskra, Bir Az Atrous, Cheria, Demmed, Dermoun, Derradj, Djedeida, Djemorah, Halail, Horchane, Ittel, Mechra, Melh, Mzi, Messad, Oum El Ksob, Soukies, Tadmit y Zeribet.[2] [10] En verano, el lago y la mayoría de los ríos se secan, y el chott Melrhir se convierte en un salar.[1] [11] La evaporación de agua anual varía entre 9,6 y 20 km³, y la evaporación desde el suelo al lado del lago puede alcanzar los 14 km³.[3]

El chott Melrhir está separado del cercano chott Meorouane, que se encuentra al sur-oeste, por una franja de tierra permanente seca, que en algunos lugares tan solo tiene 4 kilómetros de anchura.[7] El fondo del lago está compuesto principalmente de yeso y barro y está cubierto de sal en el verano. El lago emite un olor similar al ajo.[12] Aunque la tierra seca en los alrededores del lago parece cultivable, es casi estéril debido a la alta concentración de sal. Por la misma razón, el suelo absorbe mucha condensación durante la noche que lo mantiene en parte húmedo durante gran parte del día.[13]

Clima[editar]

El clima en el chott Melrhir es cálido y seco, con una alta evaporación y precipitaciones bajas. Las temperaturas medias mínimas y máximas son de 11,4 °C y 34,2 °C, respectivamente, y la temperatura mínima es de 0 °C. La precipitación anual es inferior a 160 mm. Los vientos tienen una velocidad de entre 2,7 y 5,3 m/s, y se dirigen sobre todo al sureste, entre junio y septiembre, y al noroeste, entre el otoño y la primavera. Las tormentas de arena son más frecuentes en invierno y verano y duran 39 días por año en promedio.[2] [3]

Flora y fauna[editar]

La hubara logra vivir en el ambiente salino cuando el lago se seca en verano

Las aguas poco profundas del lago contienen escasa vegetación compuesta por 72 especies de plantas que se han adaptado al agua salada, como glasswort Parish (Arthrocnemum subterminale), lavanda del mar (Limonium), juncos (Juncus), glasswort (Salicornia), Sarcocornia, junco (Scirpus) y seepweeds (Suaeda). Algunas especies son únicas de Argelia y 14 son endémicas, como la Fagonia microphylla, la Oudneya africana, la Zygophyllum cornutum, la Limoniastrum feii y la Ammosperma cinerea.[3] Crecen hasta unos 30 cm de altura y alojan una avifauna relativamente rica, sobre todo de patos, gangas, hubaras y grandes flamencos.[7] [14]

Las aguas del lago están saturadas de sal con unas concentraciones que llegan a los 0,4 kg/l[3] y mantienen muy pocas especies animales, como el camarón de salmuera.[15] Jabalíes, chacales dorados, liebres y zorros se observaron alrededor del lago.[3] En junio de 2003, el chott Melrhir se incluyó en la Lista Ramsar de humedales de importancia internacional.[16]

Historia[editar]

El militar y geógrafo francés François Élie Roudaire propusó en 1874 la idea de excavar un canal para unir la zona de los chotts con el Mediterráneo y crear así un nuevo mar interior. Entre otros beneficios, la masa de agua introducida alteraría materialmente el clima local y ayudaría a convertir la región en un «granero de trigo». Ferdinand de Lesseps, que acababa de triunfar en el canal de Suez, adoptó la idea y con él muchos escritores, científicos y políticos. Finalmente, la idea fue abandonada.

Notas[editar]

  1. a b c В. М. Котляков Мельгир (Chott Melrhir), Словарь современных географических названий (Dictionary of modern geographical names), 2003–2006
  2. a b c Benkhaled A., Bouziane M.T, Achour B. (June 2008). «Detecting trends in annual discharge and precipitation in the Chott Melghir basin in Southeastern Algeria». Larhyss Journal 7:  pp. 103–119. ISSN 1112-3680. http://www.larhyss.net/pdf/journal/7/8_Benkhaled_et_al_Larhyss_Journal_7_Juin_2008.pdf. 
  3. a b c d e f g Chott Melghir, Ministere de l’Agriculture. Direction Generale des Forets (en francés).
  4. Andrew Goudie (2002) Great warm deserts of the world: landscapes and evolution, Oxford University Press, ISBN 0-19-924515-0, pag. 113.
  5. CIA World Factbook 2010, Book 2010 ISBN 1-60239-727-9, pag. 10.
  6. Chott Melrhir, Encyclopædia Britannica on-line
  7. a b c Robert Mepham, R. H. Hughes, J. S. Hughes (1992) A directory of African wetlands, IUCN, ISBN 2-88032-949-3 pp. 23–24.
  8. Chott Melhrir
  9. Jean-Louis Ballais. Des oueds mythiques aux rivières artificielles: l'hydrographie du Bas-Sahara algérien (en francés). pp. 107–127. 
  10. Annales des mines: Mémoires, Cadrilian-Gœury et Vor. Dalmont, 1880 pp. 154, 159, 172.
  11. Algérie. États et Territoires (en francés).
  12. The Annals and magazine of natural history: zoology, botany, and geology, Taylor and Francis (1871) pag. 377.
  13. Henry Woodward Geological magazine, Volume 1, Cambridge University Press., 1864, pag. 28.
  14. Erik Carp (1980) Directory of wetlands of international importance in the Western Palearctic, IUCN, ISBN 2-88032-300-2, pag. 28.
  15. Samraoui, Boudjéma et al. (2006). «Large branchiopods (Branchiopoda: Anostraca, Notostraca and Spinicaudata from the salt lakes of Algeria». J. Limnol. 65 (2):  pp. 83–88. http://www.iii.to.cnr.it/pubblicaz/jl65_2/02_samraoui.pdf. 
  16. The List of Wetlands of International Importance, pag. 5.

Enlaces externos[editar]