Chiquita Brands International

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Chiquita Brands International Inc.
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Industria Alimentos
Fundación 1871
Sede Bandera de los Estados UnidosCharlotte, Carolina del Norte, Estados Unidos
Productos Plátano, Frutas
Sitio web chiquita.com

Chiquita Brands International Inc. (NYSE: CQB) es una empresa de Charlotte, Carolina del Norte basada en la producción y distribución de plátanos y otros productos, bajo la variedad de marcas subsidiarias, conocida colectivamente como Chiquita. Chiquita es el sucesor de la United Fruit Company y es la distribuidora principal de plátanos en los Estados Unidos. La compañía también posee una compañía alemana de la distribución del producto, Atlanta AG, que adquirió en 2003. Chiquita fue controlada antes por el multimillonario de Cincinnati Carl H. Lindner, Jr. Su propiedad de la mayoría de la compañía terminó el 19 de marzo de 2002.

Historia[editar]

Chiquita Brands International fue formada en 1871 por el empresario de ferrocarriles estadounidense Henry Meiggs como la United Fruit Company. En 1928 miles de trabajadores de la compañía fueron asesinados en Ciénaga (Colombia) por fuerzas militares. Los empleados protestaban en contra de las malas condiciones de trabajo en las haciendas bananeras de la firma. Este episodio se conoce en la historia de Colombia como Masacre de las Bananeras. En 1970 se convirtió en United Brands Company. Y en 1985 se convirtió en Chiquita Brands International. En 1975 una investigación del SEC, reveló que la compañía había sobornado al presidente (dictador) de Honduras: Oswaldo López Arellano y a funcionarios italianos. El escándalo fue nombrado Bananagate. En los años 80, la compañía (entonces conocida como United Brands Company) estuvo implicada en un caso de Ley de Competencia cuando la Comisión Europea la encontró culpable por abusar de su posición dominante en los mercados como proveedor del plátano y de la fruta.

Controversia del Cincinnati Enquirer[editar]

Chiquita Scandinavia, una antigua embarcación de Chiquita Brands International. [1].

El 3 de mayo de 1998, El Cincinnati Enquirer publicó en una sección de la página dieciocho, "Los secretos de Chiquita revelados"[1] . Los artículos escritos por los reporteros investigadores Michael Gallagher y Cameron McWirther hicieron cargos a la compañía en sus plantaciones en América Central por contaminar el ambiente, permitir el ingreso de cocaína a los Estados Unidos en sus embarcaciones, sobornando a funcionarios extranjeros, evadiendo las leyes de las naciones extranjeras sobre propiedad de terrenos y por evitar un sindicato de trabajadores. Chiquita negó todas las acusaciones, demandó después que se reveló que Gallagher infiltró el sistema de correo de voz de Chiquita (ninguna evidencia reveló la participación de McWirther en el crimen). En junio de 1998 el Enquirer se retractó, publicó una disculpa en primera plana y le pagó a la compañía varios millones de dólares. El Columbia Journalism Review divulgó que las cantidades eran de U$14 y U$ 50 millones de dólares. El reporte anual de Chiquita menciona “un exceso de 10 millones”. Uno de los reporteros, Gallagher fue despedido. Chiquita no ha desafiado formalmente cualesquiera de las demandas efectivas levantadas en los artículos originales.

Los pagos por protección a los grupos paramilitares[editar]

Vea también: Conflicto armado colombiano. El 14 de marzo de 2007 Chiquita Brands fue multada por U$ 25 millones como parte de un caso por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos por tener lazos con los grupos paramilitares colombianos. Según documentos de la Corte, entre 1997 y 2004, altos funcionarios de la corporación pagaron aproximadamente U$ 1,7 millones a las Autodefensas Unidas de Colombia, las AUC, a cambio de la protección de empleados en las plantaciones de plátanos que se cosechaban en Colombia, también despojando a la fuerza de sus tierras a los campesinos cercanos para extenderse más y más con complicidad del gobierno Colombiano.[2] [3] Chiquita Brands admitió en una corte federal que la compañía pagó al grupo armado ilegal colombiano para proteger a sus empleados. Como parte de un acuerdo entre los querellantes, la Compañía se declaró culpable de hacer negocios con una organización terrorista. A cambio la compañía pagará U$25 millones y los documentos de la corte no revelarán las identidades de los ejecutivos que aprobaron los pagos ilegales de protección.[3] Chiquita enfrenta actualmente cargos serios en un pleito publicado en junio de 2007. Según el abogado de 173 familias víctimas de las milicias de las AUC este podría ser el caso de terrorismo más grande de la historia y que puede poner fuera del negocio a Chiquita. “Terry Collingsworth, un abogado de Derecho Internacional dijo: “Este puede ser el caso de terrorismo más grande de la historia. En términos de muertes, este es del tamaño de tres ataques al World Trade Center.[4]

En curso violaciones de los derechos de los trabajadores[editar]

En mayo de 2007, la ONG francesa “Peuples Solidaires” acusó públicamente a la Compañía Bananera Atlántica Limitada (COBAL), una subsidiaria de Chiquita, por tener conocimientos de violaciones de los derechos fundamentales de los trabajadores y de poner en peligro la salud de ellos y la de sus familias. Alegando, que la firma de plátanos ha expuesto negligentemente a trabajadores en la plantación de Coyol en Colombia a los pesticidas altamente tóxicos en múltiples ocasiones. Además, el grupo de los derechos humanos acusa a la compañía de usar a una milicia privada para intimidar a trabajadores. Finalmente, Peuples Solidaires demanda que Chiquita, a pesar de un acuerdo regional entre la compañía y las uniones locales que requerían la investigación pronta de agravios, no ha hecho caso de ciertas quejas de la unión por más de un año.

Uso en la ficción[editar]

Varios autores han utilizado las operaciones de la United Fruit Company (ahora Chiquita) como inspiración en obras de ficción. Algunas de las más importantes son Cien Años de Soledad por Gabriel García Márquez, Papa Verde por Miguel Ángel Asturias, La Casa Grande por Álvaro Cepeda Samudio, Mamita Yunai por Carlos Luis Fallas y el poema “United Fruit Company” por Pablo Neruda incluido en su obra épica Canto General. García Márquez, Asturias y Neruda fueron galardonados con el Premio Nobel de Literatura. Según estudios la obra Nostromo de Joseph Conrad también fue inspirada en la United Fruit Company.

Referencias[editar]

  1. Los secretos de Chiquita revelados
  2. Michael Evans, 'Para-politics' Goes Bananas, The Nation, 4 April 2007 (en inglés)
  3. a b Matt Apuzzo, Associated Press writer, Chiquita to Pay $25M Fine in Terror Case, ABC News, 15 March 2007 (en inglés)
  4. Chiquita faces Colombia lawsuit, Al Jazeera, June 7, 2007 (en inglés)

Bibliografía[editar]

  • Bender, Nicholas (Mayo/Junio 2001). «Banana report». Columbia Journalism Review. 
  • Frantz, Douglas (17 de julio, 1998). «After apology, issues raised in Chiquita articles remain». The New York Times:  pp. A1, A14. 
  • Frantz, Douglas (17 de julio, 1998). «Mysteries behind story's publication». The New York Times:  p. A14. 
  • Stein, Nicholas (Septiembre/Octubre 1998). «Banana peel». Columbia Journalism Review. 
  • Mike Gallagher & Cameron McWhirter, "Chiquita SECRETS Revealed," Cincinnati Enquirer, Mayo 3, 1998.
  • "The Business and Human Rights Management Report—Chiquita Brands International," Ethical Corporate Magazine, Nov. 2004.
  • Bucheli, Marcelo (2005). Bananas and Business: The United Fruit Company in Colombia: 1899-2000. New York: New York University Press. 
  • Taylor, Gary; Patricia Sharlin (2004). Smart Alliance: How a Global Corporation and Environmental Activists Transformed a Tarnished Brand. New Haven: Yale University Press. 
  • "The Importance of Corporate Responsibility," Economist Intelligence Unit, Ene. 2005.
  • "Chiquita Brands: A Turnaround That Is Here to Stay," Winslow Environmental News, enero de 2004.
  • "The banana giant that found its gentle side," Financial Times, Dic. 2002
  • '"Chiquita Wins Raves for Outstanding Sustainability Reporting," Greenbiz.com, Abril 3, 2003

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]