Chicago (banda)

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Chicago
Chicagothebandmillbrook lar.jpg
Formación de Chicago en 2004: Keith Howland, James Pankow, Bill Champlin, Walt Parazaider, Tris Imboden, Lee Loughnane y Jason Scheff. Robert Lamm a la derecha, al teclado.
Datos generales
Origen Chicago, Illinois, Bandera de los Estados Unidos EE. UU.
Información artística
Género(s) Rock progresivo, jazz rock, soft rock
Período de actividad 1967 - presente
Discográfica(s) Columbia Records, Warner Bros., Rhino Records
Artistas relacionados Blood, Sweat & Tears, Chase, Lighthouse, The Flock, Ides of March, Dreams
Web
Sitio web Sitio Web Oficial
Miembros
Robert Lamm (1967–)
James Pankow (1967–)
Lee Loughnane (1967–)
Walter Parazaider (1967–)
Jason Scheff (1985–)
Tris Imboden (1990–)
Keith Howland (1995–)
Lou Pardini (2009–)
Antiguos miembros

Terry Kath (1967–1978)
Peter Cetera (1967–1985)
Danny Seraphine (1967–1990)

Laudir de Oliveira (1973–1981)
Donnie Dacus (1978–1980)
Chris Pinnick (1980–1985)
Dawayne Bailey (1986–1994)
Bruce Gaitsch (1995)
Bill Champlin (1981–2009)

Chicago es, junto con Blood, Sweat & Tears (BS&T), la banda más representativa,[1] y la más exitosa en términos comerciales,[2] de lo que se dieron en llamar Big Bands de Rock. Se fundó en la ciudad de su mismo nombre, en 1967, aunque inicialmente se denominó "Chicago Transit Authority", nombre que debieron recortar por problemas jurídicos con la autoridad de transporte público de la ciudad. El grupo permanece activo en la actualidad.

El comienzo: 1967-1968[editar]

La banda estuvo integrada, inicialmente, por Lee Loughnane (trompeta), James Pankow (trombón), Walter Parazaider (saxos, flauta), Robert Lamm (voz, piano, órgano), Terry Kath (guitarra, voz), Peter Cetera (bajo, voz) y Danny Seraphine (batería, percusión). Al contrario que BS&T, Chicago mantuvo esta formación bastante estable, a lo largo de su historia. El grupo se formó en el invierno de 1967, a partir del núcleo de la banda de Kath, Parazaider y Seraphine, que se llamaba "The Missing Links", durante una jam session en la Universidad DePaul, cuando se les unieron en el escenario Pankow y Loughnane. El nuevo grupo se llamó "The Big Thing",[3] y se completó poco después con Cetera y Lam. Fue éste quien embarcó a la banda en una gira a Los Ángeles, donde, ya bajo el nombre de Chicago Transit Authority, cosecharon un inesperado éxito.

Ese mismo año, el productor James William Guercio, decidió tutelarlos y, por ello, renunció a producir el primer disco de BS&T, tal como le había pedido Al Kooper. Sí produjo, sin embargo, el segundo, aunque sólo después de que CBS le hubiese dado luz verde a la grabación del primer álbum de "sus chicos".[4]

La etapa creativa: 1969-1971[editar]

El primer álbum[editar]

El primer álbum apareció bajo el nombre del propio grupo, Chicago Transit Authority (Columbia, 1969) y se trató de un disco doble. Algunos de los cortes incluidos en este primer álbum doble son definitorios del sonido de fusión de blues, jazz y rock, en "una distintiva mezcla de alto octanaje":[5] el progresivo y, como se decía entonces, underground tema I'm a man (utilizado por el DJ de Nueva York, Francis Grasso para crear la primera remezcla rítmica, preludio de la música disco);[6] la experimental y vanguardista Free form guitar;[7] temas con un papel importante de los metales, como Introduction; canciones pop como Does anybody really know what time it is? o Beginnings, con su set final de percusión. El álbum tuvo un impacto mediático enorme y logró índices de venta suficientes en todo el mundo, como para que el grupo realizara una primera gira por Europa, en otoño de 1969.

En España, este primer álbum doble, por razones de cautela comercial de CBS, se publicó como dos álbumes sencillos e independientes entre sí, con varios meses de diferencia: Chicago Transit Authority y I'm a man.

II & III[editar]

Un año más tarde, la banda publicó su segundo álbum doble, bajo el título de Chicago II (1970). Este nuevo disco contenía varios hits, como 25 or 6 to 4, y algunas de sus obras más destacadas, como la arriesgada suite Ballet for a girl in Buchanan, en siete partes,[8] o el tema Poem for the people. También incluyó una composición de música contemporánea, compuesta por Terry Kath y orquestada por Peter Matz, llamada Prelude / Mourning; además de algunos temas pop, como Where do we go from here?.

El tercer disco, también doble, llamado, por supuesto, Chicago III (1971), abundó en la misma línea que el anterior, y tiene también un alto nivel,[9] aunque la crítica lo consideró, en su momento, inferior a los dos anteriores. Incluyó también tres suites, entre las que destaca An hour in the shower, cantada por Terry Kath. No hubo, en este caso, ningún superhit, aunque el disco logró muy buenas ventas.

Éxito comercial: 1972-1977[editar]

Ese mismo año, la banda publicó un cuádruple álbum en directo, Chicago IV (1971), que no obtuvo buena consideración,[10] especialmente por sus deficiencias de sonido, reconocidas por el propio Pankow.[11] Su época de oro musicalmente hablando, pareció concluida con el disco Chicago V (1972) que, aún cuando contenía algunos destacados temas (Dialogue, A hit by Varese...) y al menos un hit (Saturday in the park), no logró el nivel de los tres primeros. Sin embargo, fue el primero de sus discos en alcanzar el nº1 en EEUU, y el comienzo de una racha que duró hasta el undécimo disco. Ese mismo año, se publicó otro álbum en directo, Live in Japan (1972).

Los siguientes años vieron cómo el grupo sacaba nuevos discos a un ritmo elevado (6 discos en 5 años). En 1974, el grupo se había reforzado con un percusionista, Laudir de Oliveira,[12] que ya había colaborado con ellos en algunas giras, y la producción seguía en manos de Guercio, pero su música fue perdiendo fuelle creativo, "agotándose en repeticiones estereotipadas",[13] lo que no obstó para que mantuvieran un considerable éxito comercial, especialmente con su álbum Chicago X (1976), que contenía su más conocido hit: If you leave me now, una balada cantada por Cetera, considerada la número uno de todos los tiempos en el campo del soft rock,[14] que fue un éxito a nivel mundial y motivó una nueva gira por Europa.

La crisis: 1978-1983[editar]

En 1978 la banda entra en una profunda crisis: Guercio abandona definitivamente la producción del grupo; Terry Kath muere de un disparo cuando jugaba a la ruleta rusa, y su puesto lo cubre, provisionalmente, el guitarrista Donnie Dacus. Los siguientes discos, Hot streets (1978) y Chicago XIII (1979), producidos por Phil Ramone, son un relativo fracaso comercial y artístico, al igual que el mediocre Chicago XIV (1980).[15] Por primera vez desde la aparición del grupo, un nuevo disco de Chicago no entraba en el Top 50 de Billboard, ni siquiera en los últimos puestos.[16]

Musicalmente, la banda cae en la repetición de esquemas, totalmente inmersa en el sonido Soft Rock, y editando sucesivas baladas cantadas por Cetera, en un intento de reeditar el éxito de 1976. Durante la gira 1982-83, Dacus es sustituido por Bill Champlin (que luego volvería en distintas giras), y el disco que se publica ese año, Chicago 16, vuelve a entrar en los primeros puestos de las listas de ventas.

El primer sencillo de este álbum, "Hard to say i´m sorry", alcanza el número 1 en Billboard y en otros listados de popularidad en el mundo. Así, parece terminarse la crisis.

La supervivencia: 1984-2012[editar]

El disco Chicago 17 (1984) es el último que graba Peter Cetera, y contiene dos de los más grandes éxitos soft rock cosechados en la historia de la banda: "Hard Habit to break" y "You're the inspiration". Peter Cetera decide abandonar la banda e iniciar una aventura discográfica de manera solitaria.

El nuevo cantante elegido, tras realizar numerosas audiciones, es Jason Scheff, quien se ajustaba a lo que la banda estaba buscando (un cantante con un cierto toque "Cetera" y un bajista sólido, hijo del bajista que solía acompañar a Elvis Presley). Algunos cambios más se producen en la década de 1990, año en que Danny Seraphine abandona el grupo y es sustituido por Tris Imboden. Algunos años después (1995), Keith Howland se une al grupo como guitarrista definitivo, al convencer al resto de la banda, lo que no habían logrado guitarristas como Donnie Dacus, Chris Pinnick o Dwayne Bailey.

En todo este período, Chicago sigue sacando discos con regularidad y realizando giras por EE. UU.. Los discos de estudio continúan desarrollando un estilo soft-rock, y no logran grandes ventas. No es el caso de los recopilatorios, que se siguen editando cada cierto tiempo, y que logran mejores resultados comerciales.

El grupo sigue en activo en 2012, tras sus dos últimos discos de estudio, Chicago XXXII- Stone of Sisyphus, publicado en 2008, y Chicago XXXIII: O Christmas Three, producido por Phil Ramone, que se editó en octubre de 2011. Después, Rhino sacó al mercado un directo, Chicago XXXIV: Live in '75, con un concierto grabado en 1975. En 2009, Lou Pardini sustituyó a Bill Champlin en los teclados.

Discografía[editar]

Álbumes de estudio[editar]

Álbumes en vivo[editar]

Recopilatorios[editar]

Notas[editar]

  1. Berendt, Joachim E. (1986): El Jazz: De Nueva Orleans al Jazz Rock (Fondo de Cultura Económica. México, ISBN 84-375-0260-8), p.646
  2. Biografía en Allmusic (en inglés)
  3. Biografía en Radio 2
  4. Quaglieri, Al: What goes up! - booklet, Columbia-Legacy 01-481019-10, New York, 1995, pag.6
  5. Robert Dimery: 1001 discos que hay que escuchar antes de morir, Grijalbo, Barcelona, 2005, pag.181, ISBN 84-253-3978-2
  6. Dimery: Idem
  7. Dimery: ídem
  8. biografía de Chicago en The Biography channel
  9. http://www.allmusic.com/album/r60769
  10. http://www.allmusic.com/album/r3845
  11. Chicagotheband.com: "History, Section VII"
  12. Biografía en Radio 2
  13. Berendt, Joachim E. (1986): El Jazz: De Nueva Orleans al Jazz Rock (Fondo de Cultura Económica. México, ISBN 84-375-0260-8), p.646
  14. Whitburn, Joel (2002). Record Research, ed. Top Adult Contemporary: 1961-2001. p. 55. 
  15. Biografía de Chicago en Tabs-database
  16. Biografía en Allmusic (en inglés)

Enlaces externos[editar]