Chet Baker

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Monumento a Chet Baker en Ámsterdam.

Chesney Henry Baker Jr. (Yale, 23 de diciembre de 1929 - Ámsterdam, 13 de mayo de 1988), conocido como Chet Baker, fue un trompetista y cantante estadounidense de jazz.

Se trata de uno de los músicos de jazz más populares de la historia: imagen, biografía, leyenda y cualidades artísticas conformaron un artista sumamente atractivo para el gran público, desbordando los habituales círculos restringidos del jazz. Su música, exponente del estilo cool (el west coast jazz de los años cincuenta) es sumamente accesible al oído no familiarizado con el estilo del jazz, y casi siempre está vinculada a la balada intimista, lírica y delicada, tanto en su vertiente instrumental como vocal; la trompeta de Chet Baker suena con la misma suavidad y tranquilidad de su voz.

Stan Getz y Chet Baker.
Sandvika. 1983.

Biografía[editar]

El padre de Baker, Chesney Henry Baker, Sr., era guitarrista y su madre trabajaba en una perfumería. En 1940 se trasladaron de Yale a Glendale, en California. Siendo niño, Baker cantó en concursos de aficionados y en el coro de la iglesia. En su adolescencia, el padre le compró un trombón, que luego reemplazaría por una trompeta al ser este primero demasiado grande para el chico. Su primer aprendizaje musical tuvo lugar en el instituto de Glendale, aunque su formación musical terminó siendo puramente intuitiva. En 1946, con 16 años, abandonó la escuela y se enroló en el ejército. Fue enviado a Berlín, donde tocó en la 298th Army Band. Tras su regreso, en 1948, se apuntó a El Camino College en Los Ángeles, donde estudió teoría y armonía mientras tocaba en los clubes de jazz; abandonó los estudios al segundo año. Se volvió a alistar en el ejército en 1950 y se convirtió en miembro de la Sixth Army Band en el Presidio, en San Francisco. Siguió actuando en los clubes de la ciudad y finalmente consiguió por segunda y definitiva vez su liberación del ejército para convertirse en un músico profesional de jazz.

Inicialmente, Baker tocó en la banda de Vido Musso y luego con Stan Getz. (La primera grabación de Baker es una interpretación de "Out of Nowhere" que aparece en una toma de una jam session realizada el 24 de marzo de 1952). Su éxito llegó rápidamente cuando en la primavera de 1952 fue elegido para tocar con Charlie Parker, debutando en el Tiffany Club de Los Ángeles el 29 de mayo de 1952. Ese mismo verano, empezó a tocar en el cuarteto de Gerry Mulligan, grupo compuesto sólo de saxo barítono, trompeta, bajo y batería, sin piano, que atrajo la atención durante sus actuaciones en el nightclub Haig consiguiendo realizar grabaciones para el recién creado sello Pacific Jazz Records (más tarde conocido como World Pacific Records). El primer LP fue Gerry Mulligan Quartet, que incluía la famosa interpretación de Baker de "My Funny Valentine".

Chet Baker, 1983

El Gerry Mulligan Quartet duró apenas un año: en junio de 1953 su líder ingresó en la cárcel por drogas. Baker formó su propio cuarteto, que en principio contaba con Russ Freeman al piano, Red Mitchell al bajo y Bobby White a la batería; realizó su primera grabación como líder para Pacific Jazz el 24 de julio de 1953. En 1954, Pacific Jazz realizó Chet Baker Sings, un disco que incrementó su popularidad y que le haría seguir cantando el resto de su carrera. Su popularidad le hizo trabajar en una película, Hell's Horizon, de 1955, pero declinó un contrato con unos estudios para llevar a cabo una gira europea desde septiembre de 1955 a abril de 1956. A su regreso a Estados Unidos formó un quinteto con el saxofonista Phil Urso y el pianista Bobby Timmons. Contrariando su reputación de intérprete relajado, Baker tocó con este grupo al estilo bebop, que grabaría el disco Chet Baker & Crew para Pacific Jazz en julio de 1956.

Realizó una gira por Estados Unidos en febrero de 1957 con los Birdland All-Stars. Regresó a Europa en 1959, concretamente a Italia, y fue en estos años donde conoció al joven músico Christian Vander, a quien le regalaría su primera batería. Mientras tanto, Hollywood realiza en 1960 una biografía ficcionalizada de Baker, All the Fine Young Cannibals.

Baker se había vuelto adicto a la heroína en los cincuenta y había sido encarcelado varias veces durante cortos periodos. No obstante, no sería hasta los años sesenta que su adicción empezara a interferir en su carrera musical. Fue arrestado en Italia en el verano de 1960 y pasó casi un año y medio entre rejas. Celebró su regreso grabando en 1962 Chet Is Back! para la RCA. A finales de año, sin embargo, fue arrestado en Alemania occidental y expulsado a Suiza, luego a Francia y, finalmente, a Inglaterra. Pero fue deportado de nuevo a Francia a causa de otro problema con las drogas en 1963. Vivió en París y durante todo el año siguiente actuó en Francia y España, pero tras ser arrestado una vez más en Alemania occidental, fue deportado a Estados Unidos, a donde llegó en 1964. Tocó en Nueva York y en Los Ángeles a mediados de los sesenta, cambiando temporalmente la trompeta por el fliscorno. En el verano de 1966, sufrió una gran paliza en San Francisco que estaba relacionada con su adicción a las drogas. Como consecuencia de ella, sufrió algún desperfecto en su dentadura que le llevó a modificar su embocadura en la trompeta. Hacia finales de los sesenta, grababa y actuaba sólo de forma ocasional; a comienzos de los setenta, se retiró por completo.

Retomando cierto control sobre su vida gracias a tomar metadona para controlar su adicción a la heroína, y con la inestimable ayuda de su colega Dizzy Gillespie, Baker regresó fundamentalmente con dos actuaciones: una en un importante club neoyorquino en 1973 y otra en un concierto con Gerry Mulligan en el Carnegie Hall en 1974. Hacia mediados de los setenta, Baker regresó a Europa donde seguiría actuando de forma regular, con viajes ocasionales a Japón y regresos a Estados Unidos. Atrajo también la atención de los músicos de rock, con quienes llegó a actuar, por ejemplo con Elvis Costello en 1983. En 1987, el fotógrafo y director de cine Bruce Weber emprendió la grabación de un documental sobre Baker. Al año siguiente, Baker moriría al caer por la ventana de un hotel en Ámsterdam tras consumir heroína y cocaína. La película de Bruce Weber, Let's Get Lost, estrenada en 1988, consiguió una nominación a los óscar.[1]

Dio su último concierto en el Colegio Mayor San Juan Evangelista de Madrid, también conocido como el "Johnny", la noche del 11 de Marzo de 1988.

En 1997, fue publicada su autobiografía inacabada con el título de As Though I Had Wings: The Lost Memoir. Sus restos se encuentran en el Cementerio Inglewood Park de Los Ángeles, California.

Discografía[editar]

Selección discográfica[editar]

  • 1954: Jazz at Ann Arbor [live] (Pacific Jazz)
  • 1954: Chet Baker Sextet (Pacific Jazz)
  • 1955: Chet Baker Sings and Plays with Bud Shank, Russ Freeman & Strings (Pacific Jazz)
  • 1955: Köln Concert Featuring Dick Twardzik [live] (RLR)
  • 1956: Chet Baker Sings (Pacific Jazz)
  • 1958: It could happen to you (Fantasy)
  • 1962: Somewhere over the Rainbow (Bluebird)
  • 1979: Live in Montmartre, Vol. 2 (Steeple Chase)
  • 1979: Chet Baker with Wolfgang Lackerschmid (Inakustik)
  • 1988: My Favourite Songs, Vol. 2: Straight from the Heart (Enja)
  • 1988: My Favourite Songs, Vols. 1-2: The Last Great Concert [live] (Enja)
  • 1990: Silence (Soul Note)
  • 2003: Chet Is Back! [Bonus Tracks] (Bluebird)

Discografía completa[editar]

  • 1952 Live at the Trade Winds.
  • 1952 Bird & Chet - Inglewood Jam.
  • 1952 The Gerry Mulligan Quartet (Fantasy).
  • 1952 The Original Quartet w/ Chet Baker (Gerry Mulligan).
  • 1953-54 West Coast Live (with Stan Getz).
  • 1953 Chet Baker & Strings.
  • 1953 Witch Doctor (The Lighthouse All Stars).
  • 1953 Chet Baker Quartet Featuring Russ Freeman.
  • 1953 Chet Baker Sings.
  • 1953 Ensemble.
  • 1953-54 This Time The Dream's On Me - Live Volume 1.

Out of Nowhere - Live Volume 2 | My Old Flame - Live Volume 3.

  • 1954 Boston, 1954.
  • 1954 Sextet.
  • 1954 Chet Baker Big Band.
  • 1955 Chet Baker Sings and Plays.
  • 1955 In Europe 1955 | My Funny Valentine.
  • 1955 Köln Concert.
  • 1955 Chet Baker In Paris - Volumes 1, 2, 3, and 4.
  • 1956 At the Forum Theater | Cools Out | Chet Baker & Crew.
  • 1956 The Route.
  • 1956 Theme Music from "The James Dean Story" (With Bud Shank).
  • 1956 Picture of Heath | Playboys (With Art Pepper).
  • 1956 Quartet: Russ Freeman and Chet Baker.
  • 1957 Reunion (with Gerry Mulligan).
  • 1957 Annie Ross Sings A Song W/ Mulligan (A.Ross & G. Mulligan).
  • 1957 Embraceable You.
  • 1958 Stan Meets Chet.
  • 1958 In New York.
  • 1958 Chet Baker Sings It Could Happen to You.
  • 1958 Chet Baker Introduces Johnny Pace.
  • 1959 Chet.
  • 1959 Jack Sheldon and his All Stars (Jack Sheldon).
  • 1959 The Best of Lerner and Loewe.
  • 1959 Chet Baker in Milan.
  • 1959 Chet Baker with Fifty Italian Strings.
  • 1962 Chet Is Back! | The Italian Sessions | Somewhere Over The Rainbow.
  • 1962 Hallucinations (with René Thomas Quintet).
  • 1958-62 Italian Movies.
  • 1964 Stella By Starlight.
  • 1964 Brussels 1964.
  • 1964 The Most Important Jazz Album of 1964/65.
  • 1964 Baby Breeze.
  • 1965 Baker's Holiday.
  • 1965 Groovin' | Comin' On |Cool Burnin'| Smokin' | Boppin'.
  • 1965-66 A Taste of Tequila | Hats Off! | Double Shot | In The Mood.
  • 1965 A Sign Of The Times (Joe Pass).
  • 1965-66-67 Michelle | California Dreamin' | Brazil, Brazil, Brazil | Is Paris Burning? | Magical Mystery (Bud Shank).
  • 1966 Quietly There | Into My Life.
  • 1966 Live At Gaetano's.
  • 1968 Albert's House.
  • 1970 Blood, Chet & Tears.
  • 1974 Lee Konitz / Chet Baker / Keith Jarrett Quintet.
  • 1974 In Concert (with Lee Konitz).
  • 1974 She Was Too Good to Me.
  • 1974 Carnegie Hall Concert (With Gerry Mulligan).
  • 1975 Concierto (Jim Hall).
  • 1976 Deep In A Dream Of You.
  • 1977 Once Upon A Summertime.
  • 1977 You Can't Go Home Again | The Best Thing For You.
  • 1977 The Incredible Chet Baker Plays And Sings.
  • 1977 The Girl From Ipanema (Astrud Gilberto.
  • 1978 Sings, Plays (Live at the Keystone Korner)..
  • 1978 The Rising Sun Collection.
  • 1978 Live in Chateauvallon, 1978.
  • 1978 Live at Nick's.
  • 1978 Oh You Crazy Moon - The Legacy Vol. 4..
  • 1978 Broken Wing.
  • 1978 Two A Day.
  • 1979 Ballads for Two (With Wolfgang Lackerschmid).
  • 1979 Flic ou Voyou (Movie Soundtrack).
  • 1979 The Touch of Your Lips.
  • 1979 Daybreak | This Is Always | Someday My Prince Will Come..
  • 1979 Rendez-vous | All Blues (with Rachel Gould).
  • 1979 No Problem.
  • 1980 Just Friends (1979).
  • 1979 Baker / Lackerschmid.
  • 1979 Soft Journey (with Enrico Pieranunzi).
  • 1980 Burnin' At Backstreet.
  • 1980 Chet Baker / Steve Houben.
  • 1980 Just Friends | In Your Own Sweet Way | Down.
  • 1980 Leaving.
  • 1980 At Le Dreher.
  • 1980 Patrão (Ron Carter).
  • 1980 Chet Baker & The Boto Brazilian Quartet.
  • 1981 Live at Fat Tuesday's.
  • 1981 I Remember You | My Funny Valentine | Round Midnight.
  • 1981 Chet Baker in Paris 1981.
  • 1981 Dream Drops (Michel Graillier).
  • 1982 Out of Nowhere..
  • 1982 Peace.
  • 1982 But Not For Me.
  • 1982 Gershwin Carmichael Cats (Roland Hanna).
  • 1982 Studio Trieste (with Hubert Laws & Jim Hall).
  • 1983 Line for Lyons (with Stan Getz).
  • 1983 Baker/Catherine/Rassinfosse.
  • 1983 Live in Sweden with Åke Johansson Trio.
  • 1983 September Song | Star Eyes.
  • 1983 Quintessence Vol 1 & 2 | The Stockholm Concert (with Stan Getz).
  • 1983 Live at New Morning.
  • 1983 Everything Happens To Me (Kirk Lightsey Trio).
  • 1983 A Trumpet For The Sky Vol 1 | A Trumpet For The Sky Vol 2.
  • 1983 At Capolinea.
  • 1983 Punch The Clock (Elvis Costello).
  • 1983 The Improviser.
  • 1983-85 Mr. B.
  • 1984 Live at The Renaissance II.
  • 1984 Blues for a Reason.
  • 1984 Le Jumeau (Vladimir Cosma).
  • 1985 Sleepless (Joe LoCascio).
  • 1985 Misty | My Foolish Heart | Time After Time | Would You Believe?.
  • 1985 I Remember You - The Legacy Vol2.
  • 1985 There'll Never Be Another You (with Philip Catherine).
  • 1985 In Bologna.
  • 1985 Chet & Toots (Åke Johansson Trio & Toots Thielemans).
  • 1985 Chet Baker Sings Again.
  • 1985 Diane (with Paul Bley).
  • 1985 Live from the Moonlight.
  • 1985 Chet's Choice.
  • 1985 Strollin'.
  • 1985 Candy.
  • 1985 Round Midnight: Original Motion Picture Soundtrack.
  • 1985 Symphonically (with Mike Melillo).
  • 1985 One for the Soul (Lizzy Mercier Descloux).
  • 1985 Hazy Hugs (With The Amstel Octet).
  • 1986 When Sunny Gets Blue.
  • 1986 Silent Nights.
  • 1986 As Time Goes By | Cool Cat.
  • 1986 Nightbird | Live At Ronnie Scott's.
  • 1987 Rique Pantoja & Chet Baker.
  • 1987 A Night at the Shalimar Club.
  • 1987 Welcome Back (with Wolfgang Lackerschmid).
  • 1987 Sings And Plays From the Film "Let's Get Lost".
  • 1987 Chet Baker in Tokyo.
  • 1987 Silence (Charlie Haden).
  • 1987 The Legacy Vol. 1.
  • 1988 In Memory Of (with Archie Shepp).
  • 1988 The Heart of the Ballad (with Enrico Pieranunzi).
  • 1988 Funk in Deep Freeze.
  • 1988 Little Girl Blue (with Space Jazz Trio).
  • 1988 Live In Rosenheim - Last Recording As Quartet.
  • 1988 My Favourite Songs: The Last Great Concert Volume 1. Straight From The Heart: The Last Great Concert Volume 2.

Compilaciones[editar]

  • 1960-75 Chet Baker Live in Paris 1960-63, Live in Nice 1975
  • 1952-65 Deep in a Dream - The Ultimate Chet Baker Collection
  • 1953-55 Grey December
  • 1953-56 The Best of Chet Baker Sings
  • 1953-56 Newport Years Vol. 1
  • 1953-56 My Funny Valentine
  • 1953-57 Songs For Lovers
  • 1953-74 This Is Jazz
  • 1954-56 Young Chet
  • 1955-56 Chet Baker in Paris
  • 1955-65 Jazz 'Round Midnight
  • 1955-77 Verve Jazz Masters 32
  • 1956-78 Isn't It Romantic?
  • 1962-86 White Blues
  • 1963-76 Plays It Cool
  • 1975-87 My Funny Valentine (Seven Faces of Valentine)
  • 1979-93 Why Shouldn't You Cry (The Legacy Vol. 3)
  • 1983-87 Naima (Unusual Chet, Vol. 1)
  • 1984 Sentimental Walk in Paris
  • 1986-88 Heartbreak
  • 1975-88 Chet Baker in Italy

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]