Kshatriya

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Los kṣatriya o kshatriyas forman una de las castas del hinduismo, la casta política y guerrera. El rey y la reina de una región debían ser de la casta de los kshatriyas.

Los kshatriyas eran el poder secular responsable del reforzamiento del dharma impartido por los sacerdotes brāhmanas.

Etimología[editar]

La palabra kshatriya proviene del sánscrito क्षत्रिय (kṣatriya, que se pronuncia [kɕətrijə]), y éste de kshatrá (‘dominio, poder, gobierno, protección’), de la raíz kshi: ‘reinar, gobernar, poseer’. Está relacionada (a partir de un término antepasado indoeuropeo común) con el antiguo persa kshāiazíia (‘emperador’) y kshazra (‘ámbito’), luego con los términos persas actuales shah (‘emperador’) y šahr (‘ciudad’, ‘ámbito’) y con el término español sátrapa.

En 1992 la Real Academia Española la incluyó en su diccionario como «kshatriya» (sin acento, pronunciada |chátria|). Por eso ya no se escribe con bastardillas sino con letra redonda. Indica que proviene del sánscrito kṣatriya (sic por kṣatriya, al que traduce como ‘dominador’).

En el vedismo (previo al hinduismo), la casta de los militares era llamada rājanya y kṣatra. El primer término era la forma adjetiva de rāyan ‘rey, rector’, de la raíz rāsh: ‘reinar’; cognado al alemán reich ‘reino’ y al latín rēx ‘rey’ (y por lo tanto al español ‘rey’).

Monier Williams (1819-1899) en su diccionario sánscrito-inglés, explica que —según el Rigveda, Atharvaveda y Taitiríia-upanishad— las autoridades religiosas y civiles eran los rayás (reyes), de la casta rayaniá.

Recién cuando las autoridades civiles se empezaron a diferenciar de las autoridades religiosas (sacerdotes-bráhmanas) —ya en la época del Mahābhārata y de las Manu-smṛti— se empezaron a llamar kshatríias.

Incluso se inventó[1] una rebuscada definición de kshatría: kṣatāt tra (de la raíz trai) ‘el que protege de la injuria’.

Funciones[editar]

Según las Leyes de Manu (aprox. siglo II), la primera función del rey kshatriya era la de proteger a sus súbditos, pero también tenía la obligación de expandir el reino mediante «medios justos para el alma» y si era necesario mediante la guerra. La función de los kshatriyas comunes era la de participar en la guerra, morir o ser muertos mientras combatían al enemigo.[2]

Título hereditario[editar]

Actualmente aparecen sitios en internet donde se reivindica el papel del kshatriya, sosteniendo que antiguamente no era hereditario, sino que dependía de la aptitud (guna), conducta (karma) y tendencia personal (swábhāva). Pero las únicas referencias hinduistas son los textos védicos, que enfatizan exclusivamente la herencia.

En el cine[editar]

Existe una película de Bollywood llamada en inglés Kshatriya.

Principales grupos[editar]

Principales grupos de guerreros kshatriyas de la India:

Véase también[editar]

  • Kshatri (hijo de un varón shudra con una mujer kshatriya)

Notas[editar]

  1. En el Raghu Vamsha 2.53.
  2. R. C. ZAEHBER: Hinduism. Londres: Oxford University Press, 1966.