Charles Laughton

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Charles Laughton
Charles Laughton.jpg
Charles Laughton en 1940
Nacimiento Bandera del Reino Unido Scarborough, Yorkshire, Inglaterra, Reino Unido
1 de julio de 1899
Fallecimiento Bandera de los Estados Unidos Los Ángeles, California, Estados Unidos
15 de diciembre de 1962 (63 años)
Nacionalidad Estadounidense
Ocupación Actor, guionista, productor director
Años activo/a 1926-1962
Características físicas
Estatura 1,73 m
Familia
Cónyuge Elsa Lanchester (1929-1962)
Premios
Premios Óscar Mejor actor
1933 The Private Life of Henry VIII
Ficha en IMDb

Charles Laughton (nacido el 1 de julio de 1899 en Scarborough, Yorkshire, Inglaterra - muerto el 15 de diciembre de 1962 en Los Ángeles, California, Estados Unidos) fue un actor y director de cine y teatro nacido en el Reino Unido y nacionalizado ciudadano estadounidense en 1950.

Más conocido por el público de hoy en día como el director de "La noche del cazador", Charles Laughton fue también un actor grande entre los grandes, tanto en el teatro como en el cine. Billy Wilder dijo de él que era el mejor actor con quien nunca había trabajado... de hecho, añadía Wilder con entusiasmo, en su opinión, Laughton era "el más grande de todos los actores".

Laughton era conocido por su intensa implicación en el trabajo, que él consideraba, más que una profesión, un arte creativo a la altura de las creaciones musicales, pictóricas o literarias. James Mason, comentando la revolución en el arte de la actuación que supuso la irrupción de Laughton, le definió como "un actor del método sin sus tonterías". El mismo Laughton diría respecto al Actors Studio: "Un actor del Método te ofrece una fotografía: yo prefiero hacer una pintura al óleo".

Biografía[editar]

Inicios y primeros éxitos teatrales[editar]

Charles Laughton nació el 1 de julio de 1899 en la villa costera de Scarborough. Sus padres eran hosteleros y planeaban que Charles, el primogénito de sus tres hijos, los sucediera en el negocio familiar. Pero Charles se sintió atraído por el mundo del espectáculo desde temprana edad.

La madre de Laughton era de familia irlandesa y católica, y envió a sus hijos a estudiar a Stonyhurst College [1] (Lancashire, Inglaterra), una "Public School" jesuita, hasta que en 1915 Charles dejó sus estudios y sus padres le enviaron a aprender el negocio hotelero desde la base, en Londres, donde trabajaba en diversas ocupaciones en el hotel Claridges, y donde tiene la ocasión de disfrutar de los espectáculos teatrales de la capital, hecho que le enamora todavía más del mundo de la escena.

El 1917 es llamado a filas y lucha en el frente occidental [2] durante la Primera Guerra Mundial, donde sufre los efectos del gas mostaza. De vuelta a la vida civil, trabaja en el negocio familiar mientras participa en producciones teatrales amateurs, hecho que su familia no ve con buenos ojos, hasta que en 1925 (y después de no pocas fricciones con su conservadora familia debidas a su afición a la escena), llega a un acuerdo con sus padres y hermanos y se va a estudiar a la Royal Academy of Dramatic Arts (RADA), en Londres, donde tendrá profesores como Claude Rains, Alice Gachet o Theodore Komisarjevsky.

Rellenito y de rostro no demasiado agraciado -según el canon establecido-, Laughton teme no tener posibilidades como actor; por suerte, sus profesores le saben transmitir que lo que cuenta es el talento y la pasión por el trabajo; bajo su guía, Laughton trabajará incansablemente y con entusiasmo en su aprendizaje. En 1926 obtiene la Bancroft Medal como mejor estudiante de la RADA y seguidamente comienza su carrera profesional bajo la guía de Komissarjevski, a las órdenes del cual debutará en el pequeño Barnes Theatre (en las afueras de Londres) con la obra "The Government Inspector" de Nikolái Gógol en el papel de Osip, el criado bergante. También aparece en dos de las inventivas escenificaciones de obras de Antón Chéjov con las cuales Komisarjevsky popularizó a este autor en Inglaterra, que desde entonces se convirtió en el autor extranjero más representado en la escena británica. Laughton representó un melancólico Epidohof en "El jardín de los cerezos" y un amenazador capitán Solyoni en "Las tres hermanas". Otra vez con Komisarjevsky, interpreta con gran éxito el papel de Ficsur el ladrón en "Liliom", donde definitivamente capta la atención de crítica y público.

Estas obras son seguidas por multitud de papeles de importancia creciente con los cuales el joven Laughton adquiere confianza y versatilidad: el tiránico y flemático gobernador militar ruso en "The Greater Love"; Cantavalle, un protopaparazzi caradura en "Vestire gli ignudi"; un marido excesivamente celoso en "The Happy Husband"; el maquiavélico conde Pahlen en "Paul I", y finalmente llega su primer papel como protagonista en "Mr. Prohack" de Arnold Bennett, que interpreta con éxito y donde trabaja con la actriz Elsa Lanchester, la cual se convertiría en su esposa en 1929.

Durante este tiempo se inicia en el cine participando en cortometrajes experimentales con guión de H. G. Wells protagonizados por su compañera y dirigidos por Ivor Montagu: "Bluebottles", "The Tonic" y "Daydreams". También aparece en filmes de cuota (apresuradas producciones para cubrir la cuota de filmes ingleses establecida por el gobierno británico), como "Comets", "Wolves" o "Down River", y más notablemente, aparece brevemente como cliente impertinente de un night-club en la notable "Piccadilly" de Ewald Andrea Dupondt.

Mientras tanto, continúa su ascendente carrera escénica con el papel del siniestro y torturado Mr. Crispin en "A Man With Red Hair" y es el primer actor en interpretar a Hércules Poirot en "Alibi", la primera adaptación teatral de una obra de Agatha Christie. Hace el papel de Mr. Pickwick en una escenificación de la obra de Charles Dickens e interpreta a un sensible astrónomo en "Beauty". Seguidamente encarnará la trágica figura de Harry Heegan, un futbolista mutilado en la Gran Guerra, en el estreno mundial de la obra de Sean O'Casey "The Silver Tassie", polémica por su tratamiento nada sentimental del conflicto y su innovador y estilizado segundo acto. Seguidamente interpreta a un cómico general de brigada en "French Leave" y su poderosa interpretación del gángster Toni Perelli, en "On the Spot" de Edgar Wallace, convierte la obra en un éxito fenomenal. Interpreta seguidamente en "Payment Deferred" a un contable de banco, y asesino circunstancial, que vive torturado por el remordimiento. En ésta obra, su esposa Elsa Lanchester interpretó el papel de su hija. Su éxito en este papel hace que el empresario Gilbert Miller le llame para repetir su rol en Broadway.

El éxito cinematográfico[editar]

Charles Laughton en el trailer de Mutiny on the Bounty.

Su paso por los escenarios de Nueva York y Chicago llama la atención de los cazadores de talentos de Hollywood, y Laughton firma un contrato con la Paramount, que lo quiere para interpretar a un capitán de submarino enloquecido por los celos en "Entre la espada y la pared", aunque antes hace una película para la Universal, "The Old Dark House", como uno de los viajeros atrapados por el mal tiempo en una decrépita mansión. Interpreta notablemente un afeminado y decadente Nerón en "The Sign of the Cross", un amoral doctor Moreau en "Island of Lost Souls" (la adaptación de la obra de H.G. Wells "La isla del doctor Moreau"), y un apocado oficinista favorecido por el azar, en el episodio dirigido por Ernst Lubitsch (el más corto, aunque, a decir de muchos, el mejor de la película) en "If I Had A Million". Para la Metro-Goldwyn-Mayer recrea su papel escénico en "Payment Deferred", producida por Irving Thalberg, quien se convertiría en un buen amigo del actor.

Laughton vuelve a Londres con la intención de volver a hacer teatro pero un joven cineasta húngaro, Alexander Korda lo convence para hacer una película, "La vida privada de Enrique VIII" (The Private Life of Henry VIII), que se convierte en la primera película británica en tener un gran éxito en los Estados Unidos, y que comienza la colaboración entre actor y productor. Laughton gana el Óscar al mejor actor por su interpretación del rey Enrique y Korda consigue con esta película ser el productor cinematográfico más importante de Inglaterra.

Mientras "La vida privada de Enrique VIII" se exhibe con gran éxito en las pantallas de todo el mundo, Laughton vuelve momentáneamente a Hollywood para interpretar en "White Woman" al tosco y despiadado amo de una plantación de caucho en Malasia.

Aunque sus servicios son muy demandados en Hollywood, vuelve a Inglaterra para actuar durante la temporada 1933 - 1934 en el Old Vic bajo la dirección del innovador director teatral escocés Tyrone Guthrie, con un sueldo notablemente inferior al que habría cobrado haciendo películas en América. Durante esta temporada aparece en obras de William Shakespeare, Oscar Wilde, Antón Chéjov y William Congreve. Interpreta al reverendo Chasuble en "La importancia de llamarse Ernest" y al rey Enrique en "Enrique VIII". Sus interpretaciones de Macbeth y Prospero (en "La tempestad") fueron discutidas por la crítica, pero su Angelo en "Medida por medida" se considera una de las mejores interpretaciones nunca hechas de este personaje; y también fueron bien recibidas sus Lopakhin ("El huerto de los cerezos") y Tattle ("Love for Love").

La temporada del Old Vic supone una experiencia que mejora, todavía más, su voz y su rendimiento como actor. Vuelve a América para trabajar de nuevo con Irving Thalberg en "The Barretts of Wimpole Street", interpretando el reprimido y represor padre de la poeta Elizabeth Barrett Browning. Para la Paramount interpreta a un estirado mayordomo inglés trasplantado en el salvaje Oeste en la comedia "Nobleza obliga" y al inflexible inspector Javert en "Los miserables" (basada en la novela de Victor Hugo "Los miserables"), para la 20th Century Fox. De nuevo producido por Thalberg, interpreta al tiránico capitán Bligh en "Rebelión a bordo" (Mutiny On the Bounty), según la novela de Nordhoff y Hall sobre el histórico motín del Bounty. Todas estas interpretaciones consiguen un extraordinario éxito de público y crítica.

Vuelva a Inglaterra donde su amigo Alexander Korda le propone una serie de ideas para películas que no se acaban de materializar. Durante este período aparece con la Comédie Française en París en "Le Medecin Malgré Lui" de Molière interpretando (en francés) a Sganarelle. Después de descartar una adaptación de "Cyrano de Bergerac" de Edmond Rostand, Korda se decide finalmente por una biografía del pintor Rembrandt, de quien Laughton, un gran amante de la pintura, ofrece un retrato sutil y sensible. Su mujer Elsa Lanchester hace en esta película un delicado retrato de Hendricke Stoffels, la amante del pintor. En este mismo año, el matrimonio vuelve al teatro para aparecer en una producción navideña de "Peter Pan", con Elsa en el papel de Peter y Charles como el capitán Hook.

El siguiente proyecto de Korda parece destinado al éxito: una adaptación de la novela de Robert Graves "Yo, Claudio", el rodaje de la cual se cancela cuando la coprotagonista Merle Oberon sufre un accidente de tránsito. Pero esa razón fue una excusa de Korda para clausurar un rodaje que, a su parecer, era demasiado tenso y problemático para llegar a buen puerto, y de paso cobrar la indemnización de la Prudential, la compañía que aseguraba el rodaje. El director, Joseph Sternberg, declararía en sus memorias que todo fue culpa de Laughton y su errático comportamiento, pero un documental hecho en 1966, por la BBC, que incluye varias escenas acabadas de la película, demuestra en ellas que Laughton, pese a su inseguridad, ofrecía una actuación soberbia del personaje. Asimismo, varios participantes en el rodaje declaran en el documental que la falta de empatía y apoyo de Sternberg respecto al actor (que afrontaba un trabajo delicado) era total y, por lo tanto, el director también tiene una buena parte de la responsabilidad en la no finalización del film.

Mayflower pictures[editar]

"Yo, Claudio" supone el final de sus obligaciones profesionales con Korda, y Laughton se plantea establecerse por su cuenta. El actor tenía planes para crear una productora con su amigo Irving Thalberg, quien quería dejar la Metro-Goldwyn-Mayer y convertirse en productor independiente, pero la prematura muerte de Thalberg lo impide. Entonces aparece en Londres el productor Eric Pommer (exiliado de la Alemania Nazi) y junto con Laughton crean la Mayflower Pictures con la intención de hacer películas en Inglaterra que resulten atractivas también para los americanos, pero que no sean exclusivamente comerciales, sino que tengan calidad artística.

La compañía produce "Vessel of Wrath" a partir de una historia de Somerset Maugham, donde Laughton interpreta a un vago autoexiliado en los trópicos redimido por una reprimida misionera (Elsa Lanchester). En "St. Martin's Lane", según un guion de Clemence Dane, Laughton es un artista de calle que descubre a una ladronzuela (Vivien Leigh) con talento para la danza. Y posteriormente interpreta la adaptación de la novela de Daphne Du Maurier "Jamaica Inn" sobre contrabandistas en Cornualles, el guión de la cual tuvo que ser modificado, porque la censura no admitía que un capellán fuese líder de la banda, y este personaje (el que tenía que interpretar Laughton) fue transformado en un terrateniente. Esta última película descubrió a una jovencísima Maureen O'Hara.

Las películas de la Mayflower, a pesar de tener sus puntos de interés y buenas interpretaciones por parte de Laughton y los otros actores, no acaban de ser exitosas y no funcionan en taquilla. La productora de Laughton y Pommer está en quiebra: forzosamente, la RKO ofrece a ambos socios un contrato a cambio de subsanar las deudas de Mayflower. Además, ofrecen a Laughton un papel irresistible: Quasimodo en un espectacular remake del éxito del cine mudo "The Hunchback of Notre Dame" y que se llamará "Esmeralda la zíngara" (sobre la novela de Victor Hugo "Nuestra Señora de París"). Su interpretación del papel resulta memorable.

Los años de la guerra, la radio y Brecht[editar]

La guerra estalla durante el rodaje de "''Esmeralda la zíngara" donde participa la actriz-promesa descubierta por él, Maureen O'Hara en el papel de Esmeralda, y definitivamente acaba con los planes de Laughton y Pommer de continuar produciendo películas por su cuenta, aunque los dos socios todavía harán una película juntos para la RKO "They Knew What They Wanted". Laughton es "prestado" por la RKO a otras productoras, que sin productores con el genio de Thalberg, a menudo desaprovechaban el talento de Laughton en películas mediocres. Así mismo, y pesar de esto, Laughton ofrecerá interpretaciones notables y más todavía cuando se encuentra con un guión decente y buenos directores. Como en el caso de "Esta tierra es mía" un drama dirigido por Jean Renoir sobre la resistencia contra los nazis, donde Laughton ofrece un excelente retrato psicológico de un intelectual cobarde que se ve forzado a tomar parte ante la ocupación alemana. En "The Suspect", un thriller de Robert Siodmak ambientado en el Londres victoriano, Laughton borda el papel de un resignado marido que se convierte en criminal de una manera inesperada.

Otros roles del período incluyen dos comedias musicales con Deanna Durbin, quien se convertirá en una buena amiga del actor: en "It Started with Eve" hace de millonario viejo y un poco trapacero, y en "Because of Him" interpreta, con un punto de autoparodia, un vanidoso actor-productor teatral. En uno de los episodios de "Tales of Manhattan" interpreta a un compositor que por fin tiene la oportunidad de estrenar una obra suya en una sala de conciertos, pero debe aparecer en público con un frac despedazado. En "The Canterville Ghost" interpreta al fantasma creado por Oscar Wilde. Y también hace un breve cameo en "Forever and A Day" una película con objetivos benéficos que hacen los británicos que trabajan en California, que no cobrarán sus salarios para atraer las simpatías de los americanos hacia Gran Bretaña. En "Captain Kidd" retrata sin piedad al pirata como un arribista social.

Aparte del cine, Laughton se dedica a leer en voz alta clásicos de la literatura tanto para los amigos como para soldados convalecientes en los hospitales. También trabaja en muchos programas dramáticos de radio. Su trabajo más notable en este medio es el que realiza para Norman Corwin. Laughton había colaborado por primera vez con Corwin en dos adaptaciones literarias en el programa de Corwin "The Pursuit of Happiness": durante la década de los 40 ambos trabajarán juntos en diversas ocasiones, muy notablemente en "American trilogy", tres programas sobre la obra de los poetas Walt Whitman y Carl Sandberg y el novelista Thomas Wolfe, con textos adaptados por Corwin, recitados por Laughton y musicados por Bernard Hermann.

Durante la guerra, conoce al dramaturgo Bertolt Brecht (exiliado de la Alemania nazi) y ambos consideran la posibilidad de trabajar juntos. Después de considerar, por ejemplo "Schweick en la Segunda Guerra Mundial", deciden trabajar en una adaptación al inglés de "Vida de Galileo" que se estrenará en 1947 en Los Ángeles, y más tarde en Nueva York, con Laughton en el papel principal. La paranoia anticomunista posterior a la Segunda Guerra Mundial provoca que Brecht vuelva a Alemania, de modo que "Galileo" es una colaboración única e irrepetible en el teatro norteamericano. Durante el período de "Galileo", Laughton trabaja además en diversas películas, no siempre de calidad, con tal de poder permitirse tomar parte en un proyecto teatralmente ambicioso, pero arriesgado comercialmente.

Después de "Galileo", a Laughton sólo le ofrecen pequeños papeles en películas de serie "A" o papeles más importantes en series decididamente "B" (y a menudo de productoras pequeñas o independientes). A pesar de eso, destacan interpretaciones como la de un dictatorial editor de prensa sin escrúpulos en "The Big Clock", un chantajista torpe en "The Bribe" o un estricto y concupiscente juez en "El proceso Paradine" (The Paradine Case[3]). También aparece como el inspector Maigret en "El hombre de la Torre Eiffel" (The Man on the Eiffel Tower) y como un sádico SS en la mala adaptación de la obra de Erich Maria Remarque "Arch of Triumph".

La era Gregory y "La noche del cazador"[editar]

Charles Laughton en La reina virgen.

En 1950, Charles Laughton y Elsa Lanchester se convierten en ciudadanos americanos. Esta decisión personal, perfectamente legítima, parece que no es bien recibida por algunos representantes de la alta sociedad británica: Laughton no recibirá nunca ningún honor del establishment británico.

Durante este tiempo, Laughton entra en contacto con un grupo de jóvenes actores interesados en escenificar clásicos del teatro, y este será el origen de su actividad como profesor de arte dramático. A su clase asisten actores como William Cottrell, Shelley Winters, William Phipps, Belita o Richard Lupino. Aunque los respectivos compromisos profesionales de maestro y alumnos dejan poco tiempo para actividades extras, encuentran tiempo para organizar representaciones teatrales, como la producción de "The Cherry Orchard" de Antón Chéjov, representada en 1950 en Los Ángeles con Eugenie Leontovich como Madame Ranewsky.

La carrera de Laughton vuelve a tomar impulso cuando un emprendedor agente, Paul Gregory, huele el potencial escénico de las veladas literarias que Laughton ha hecho hasta el momento de manera desinteresada para amigos o para convalecientes en los hospitales, y le propone hacer una gira de lecturas por América del Norte. El éxito de esta iniciativa es tal, que Gregory anima a Laughton para emprender proyectos más ambiciosos.

Así, Laughton dirige "Don Juan In Hell", una "lectura a cuatro voces": en realidad, una representación sobria en elementos escénicos pero hábilmente dramatizada del tercer acto de la obra de George Bernard Shaw "Man and Superman", en la cual Don Juan se encuentra en los infiernos filosofando con el Diablo, Doña Anna y el Comendador. Este acto no se acostumbraba a representar en el teatro a causa de su extensión e independencia respecto de la trama principal de la obra. Laughton como actor y director, en compañía de Agnes Moorehead, Charles Boyer y Cedric Hardwicke convierten la representación en un gran éxito. De una manera similar, Laughton dirige a Raymond Massey, Tyrone Power y Judith Anderson en una dramatización del poema "John Brown's Body", que tiene una muy buena acogida. También resulta un éxito su adaptación teatral de "The Caine Mutiny Court Martial" la novela de Hermann Wouk, que será adaptada más tarde al cine.

Durante este tiempo, el trabajo en el cine de Laughton pasa a un plano secundario, y a veces, como en "The Strange Door" actúa de modo deliberadamente histriónico.

Repite su rol como Enrique VIII en "Young Bess" y es el rey Herodes en una versión muy sui generis de la Historia Sagrada en "Salome", con Rita Hayworth haciendo la danza de los siete velos. En algunos filmes, su actuación es breve pero notable: en "The Blue veil" ofrece un matizado retrato de un amable viudo que se quiere casar con la cuidadora del su hijo (Jane Wyman) y en "O. Henry's Full House" lo vemos como un mendigo que al llegar el frío se dedica a hacer todo tipo de fechorías para pasar el invierno en una calentita celda de la prisión (Marilyn Monroe aparece con Laughton en un breve pero eléctrico cameo).

Vuelve a Inglaterra donde se le propone trabajar en el film "El déspota" (Hobson's Choice), dirigido por David Lean. Laughton había interpretado en sus días como amateur, el personaje de Willie Mossop y, en esta ocasión, interpreta a Hobson, un zapatero viudo con afición al porrón que domina con mano de hierro sus tres hijas.

Charles Laughton decide ponerse, a los 55 años, detrás de la cámara. Él y Paul Gregory escogen la novela de Davis Grubb "The Night of The Hunter". Laughton trabaja febrilmente en los preliminares con el novelista, los hermanos Sanders (directores de la segunda unidad) y el diseñador de escenarios Hillyard Brown, potenciando, como hará después en el rodaje, una atmósfera altamente participativa, creativa y democrática con actores y técnicos. Cuenta con otras colaboradores de altura, como el fotógrafo Stanley Cortez o el músico Walter Schumann. El equipo de actores tiene gente de estilos tan diversos como Robert Mitchum, Shelley Winters o Lilian Gish, y todos producen interpretaciones excelentes. La película tiene un lenguaje propio y bebe tanto de las fuentes de Griffith como de las del expresionismo alemán.

El film no es comprendido por la crítica y falla en taquilla. Laughton no vuelve a dirigir ninguna película más y el fracaso de "La noche del cazador" supone el fin del tándem Laughton-Gregory. La adaptación de "The Naked and the Death", en la cual Laughton ya había comenzado a trabajar con Norman Mailer, será finalmente producida por Paul Gregory en solitario y dirigida rutinariamente por Raoul Walsh.

Los últimos años[editar]

Desde "La noche del cazador" hasta su muerte, Laughton sólo hizo cuatro películas, y esto suele dar la idea equivocada de que estuvo relativamente inactivo en este período. Nada más alejado de la realidad: Laughton continuó con sus giras de lecturas a lo largo de toda la geografía norteamericana; trabajó en televisión tanto en programas dramáticos como presentador (fue él, sustituyendo a un enfermo Ed Sullivan, quien presentó a Elvis Presley por primera vez en la televisión); colaboró en diversos proyectos, a menudo desinteresadamente, como por ejemplo, en representaciones shakesperianas dirigidas por el innovador Paul Baker en la Baylor University, entre otros. Además preparó dos antologías literarias a partir de textos que leía en sus giras (ver bibliografía), y grabó el doble disco "The Storyteller", una recreación de sus veladas literarias que fue también una especie de testamento vital.

Todo esto, compaginado con sus actividades más conocidas en los escenarios y platós. El 1956 dirige una adaptación de la obra de Shaw "Major Barbara", donde interpreta el papel de Undershaft, el fabricante de armas. En la obra participa su amigo Burgess Meredith. En 1957 trabaja con Billy Wilder en la adaptación de la obra de Agatha Christie "Testigo de cargo", por la que es nominado al Óscar por su interpretación de un viejo abogado enfermo y gruñón dispuesto a defender a su cliente a conciencia. En la película, su mujer Elsa Lanchester, interpretó a su enfermera, cosa que le valió también una nominación. Seguidamente, interpreta al astuto y ligeramente corrupto senador plebeyo Gracchus en la película de Stanley Kubrick "Espartaco".

Laughton se dedica durante este tiempo a preparar un papel que le obsesionó desde joven, el rey Lear, que finalmente interpretó en Stratford en 1959. Laughton, a quien ya le comenzaba a pesar la edad, ofrece una interpretación poco ortodoxa del personaje. Aunque la crítica inglesa le es declaradamente hostil (y por algunas razones claramente extrateatrales), testimonios de la interpretación declararon que, si bien esta sufría de irregularidades, ofrecía de todos modos momentos teatrales extraordinarios. En la misma temporada interpretó a Bottom en "El sueño de una noche de verano".

Después de hacer el film "Sotto Dieci bandiere", un trabajo rutinario en Italia pero económicamente necesario para compensar los meses de trabajo no remunerado en la preparación de "El rey Lear", Laughton trabaja en el drama político de Otto Preminger "Advise and Consent", haciendo el papel de un conservador, intrigante y pícaro senador del sur. Laughton debía hacer el rol de Moustache en el film de Billy Wilder "Irma La Douce", pero se le diagnosticó cáncer de huesos. Wilder, que consideraba a Laughton el mejor actor con quien nunca había trabajado, retardó el rodaje para mantenerle la ilusión, y recordó conmovido cuando visitó a Laughton, poco antes de su muerte y este le "actuó" su buen estado de salud, diciéndole que estaba fuerte y era capaz de hacerse cargo del papel. Laughton murió poco después, con el bigote que se estaba dejando para interpretar a Moustache.

Breves notas sobre su vida privada[editar]

Años después de su muerte, la viuda de Laughton, Elsa Lanchester, reveló en sus memorias que él era homosexual, hecho que ella descubrió después de un año de matrimonio (más un año de vida en común anterior a la boda). Ambos optaron por continuar casados: hay que entender que en aquellos tiempos la actitud de la sociedad hacia los homosexuales era muy hostil, y consecuentemente, su inclinación no fue de dominio público en vida, aunque era un hecho conocido por amigos de confianza y algunos colegas.

Sería una simplificación decir que su matrimonio fue únicamente una tapadera: Laughton y Lanchester se entendían en muchos aspectos y tenían aficiones en común más allá de la vida conyugal. Su relación les daba protección ante el escrutinio público y libertad personal de puertas adentro. Su entendimiento desde el punto de vista profesional era excelente y se nota en el trabajo que hicieron juntos en filmes como "La vida privada de Enrique VIII ", "Rembrandt", "Bandera amarilla", "Seis destinos" o "Testigo de cargo".

Elsa Lanchester adoptó respecto a su marido una actitud protectora, aunque en ocasiones también muy posesiva y hostil hacia los que ella consideraba "intrusos" entre los dos. Al juzgar su relación, hay que tener en cuenta que de su vida en común sólo tenemos la versión que ella dio, ya que Laughton nunca escribió una autobiografía (comenzó a trabajar en ella poco antes de su muerte, pero no pudo finalizarla).

Falsos mitos[editar]

A menudo, cuando un escritor o periodista tan sólo se documenta de una fuente, y su trabajo se convierte en referencia para posteriores autores, se generan conceptos y generalizaciones que no se corresponden con los hechos o bien resultan parciales. Gracias a autores que retoman las fuentes primarias, o que contrastan los hechos con diversos testimonios, hay algunas percepciones negativas sobre Laughton que afortunadamente se pueden refutar y/o ofrecer con una perspectiva más equilibrada.

El terror de los directores[editar]

Algunos historiadores cinematográficos, desde el punto de vista de la teoría crítica vigente, (según la cual el director es el autor indiscutible de un film) clasifican a Laughton como un actor caprichoso y difícil de trabajar con él. Básicamente, estas afirmaciones se basan en los testimonios de Joseph Sternberg y Alfred Hitchcock, que le dirigieron en "Yo, Claudio" y en "Jamaica Inn", respectivamente. Hay que mencionar entonces que directores como, por ejemplo, Ernst Lubitsch, Jean Renoir, James Whale, Leo McCarey, Robert Siodmak, Billy Wilder u Otto Preminger quedaron muy satisfechos de su trabajo con Laughton y que, en muchos casos su colaboración dio paso a una gran amistad.

Alfred Hitchcock, manifestó: “Nunca se te ocurra hacer una película con animales, ni con niños, ni con Charles Laughton”, lo que nos da una idea clara de la falta de empatía de aquél para con éste.

Evidentemente, de esto se puede deducir que según el grado de congenialidad y del método de trabajo de cada director, Laughton podía ser un actor muy "difícil" o todo lo contrario.

Finalmente, hay que recordar que cuando Laughton pasó al otro lado de la cámara, en "La noche del cazador", trató a los actores y a los miembros del equipo técnico con gran respeto por su trabajo y potenciando su creatividad: una actitud claramente democrática en claro contraste con los métodos más autocráticos de algunos directores cinematográficos.

El problemático rodaje de "La noche del cazador"[editar]

Desde sus memorias, Miss Lanchester dio la idea de que el rodaje de "La noche del cazador" fue problemático y que Laughton odiaba dirigir a los niños que salían en el film (hasta el punto de que, según ella, los niños fueron dirigidos por Robert Mitchum) y que odiaba a los niños en general.

La reciente publicación de "Heaven and Hell to Play with" (ver bibliografía) y el documental de Robert Gitt (ver documentales) desmontan esta afirmación con evidencia fílmica y la voz de diversos testimonios presenciales dan a entender que durante el rodaje se respiraba un ambiente cordial y creativo.

Laughton, a pesar de su homosexualidad, fue un padre frustrado, ya que, según explica la misma Elsa, al descubrir ella su doble vida, se negó a tener hijos con él. Muchos amigos de Laughton, entre ellos Maureen O'Hara o el fotógrafo Stanley Cortez, testimoniaron su deseo de ser padre. Posiblemente, diciendo que Laughton "odiaba a los niños" Miss Lanchester quería enmascarar su propia negativa a tener hijos. Hay que añadir que Elsa Lanchester nunca estuvo presente en el set de "La noche del cazador".

Filmografía[editar]

Se detalla a continuación la filmografía, indicando la fecha de producción y el director. También se indica si las películas están disponibles en VHS y/o DVD (en cualquier zona).

Filmes de ficción[editar]

Documentales[editar]

  • The Epic That Never Was (1965). Dirigido por Bill Duncalf y presentado por Dirk Bogarde. Documental de la BBC sobre el rodaje de "Y Claudius" con diversas escenas acabadas. (VHS, DVD)
  • Callow's Laughton (1987). Documental de la Yorkshire TV-ITV dirigido por Nick Gray y presentado por Simon Callow sobre Charles Laughton.
  • Charles Laughton Directs The Night of the Hunter (2002). Documental dirigido por Robert Gitt a partir de tomas descartadas de la película. [4]

Teatro[editar]

Debut teatral (1913). Stonyhurst College, Reino Unido

Teatro amateur (hasta 1925). Scarborough, Reino Unido

  • The Dear Departed por Stanley Houghton
  • Trelawney of The Wells por Arthur Wing Pinero
  • Hobson's Choice por Harold Brighouse

1926

1927

  • The Greater Love por James B. Fagan. Dir. James B. Fagan y Lewis Casson
  • Angela por Lady Bell. Dir. Lewis Casson
  • Vestire gli ignudi por Luigi Pirandello. Dir. Theodore Komisarjevsky
  • Medea por Eurípides. Dir. Lewis Casson
  • The Happy Husband por Harrison Owen. Dir. Basil Dean
  • Paul Y por Dimitri Merejovski. Dir. Theodore Komisarjevsky
  • Mr. Prohack por Arnold Bennet y Edward Knoblock. Dir. Theodore Komisarjevsky

1928

  • A Man with Red Hair por Benn W. Levy, a partir de la novela de Hugh Walpole. Dir. Theodore Komisarjevsky
  • The Making of an Immortal por George Moore. Dir. Robert Atkins
  • Riverside Nights por Nigel Playfair y A.P. Herbert. Dir. Nigel Playfair
  • Alibi per Michael Morton, a partir de la novela de Agatha Christie. Dir. Gerald duMaurier
  • Mr. Pickwick por Cosmo Hamilton y Frank C. Reilly, a partir de la novela de Charles Dickens. Dir. Basil Dean

1929

  • Beauty por Jacques Deval (adapt. inglesa: Michael Morton). Dir. Felix Edwardes
  • The Silver Tassie por Sean O'Casey. Dir. Raymond Massey

1930

  • French Leave por Reginald Berkeley. Dir. Eille Norwood
  • On the Spot por Edgar Wallace. Dir. Edgar Wallace

1930

  • Payment Deferred por Jeffrey Dell, a partir de la novela de C.S. Forrester. Dir. H.K. Ailiff

1931 Gira americana (Chicago y Nueva York) de Payment Deferred y Alibi (esta última retítulada The Fatal Alibi y dirigida por Jed Harris)

Old Vic: temporada 1933-34. Londres. Reino Unido. Todas las obras dirigidas por Tyrone Guthrie

1936 París. Francia.

  • Le medecin malgré lui por Molière.

1936 Londres. Reino Unido.

  • Peter Pan por James Matthew Barrie. Dir. Stephen Thomas

1947 Los Ángeles y Nueva York, Estados Unidos

  • Galileo por Bertolt Brecht (adaptación inglesa: Bertolt Brecht y Charles Laughton). Dir. Joseph Losey

1949 Estados Unidos (Gira)

  • An Evening with Charles Laughton: Veladas literarias con obras de diversos autores. Dir. Charles Laughton

1950 Los Ángeles, Estados Unidos.

1951-52 Estados Unidos y Reino Unido (Gira)

  • Don Juan in Hell de Man and Superman por George Bernard Shaw. Dir. Charles Laughton.

1953 Estados Unidos (Gira)

  • John Brown's Body por Stephen Vincent Benet. Dir. y Adaptación: Charles Laughton (no apareció como actor)

1954 Estados Unidos (Gira)

  • The Caine Mutiny Court Martial por Herman Wouk, a partir de su novela. Dir. Charles Laughton (no apareció como actor)

1956 Nueva York, Estados Unidos.

  • Major Barbara por George Bernard Shaw. Dir. Charles Laughton

1956 Londres, Reino Unido

  • The Party por Jane Arden. Dir. Charles Laughton

1959 Stratford-upon-Avon, Reino Unido

Bibliografía[editar]

  • Charles Laughton. A Difficult Actor por Simon Callow. No sólo un excelente y bien documentado relato sobre la vida y obra de Laughton, sino también un magnífico libro sobre el trabajo del actor.
  • BFI Film Classics: The Night Of the Hunter (2000). Libro de Simon Callow específicamente dedicado al único film dirigido por Laughton, qur resulta un magnífico complemento a la biografía que había escrito previamente.
  • Heaven and Hell to Play With: The Filming of the Night of the Hunter por Preston Neal Jones. Es el libro más completo sobre la génesis, el rodaje y los avatares del film. Mediante los testimonios de la gente que trabajó en la película, el autor relata cronológica y detalladamente el rodaje y hace caer algunos falsos mitos.
  • Tell Me a Story (1957) y The Fabulous country (1962). Dos compendios literarios por Charles Laughton. Contienen piezas que Laughton presentó como lecturas dramatizadas en giras por todo América del Norte. Una amplia y diversa selección que incluye relatos de la Biblia, Charles Dickens, Thomas Wolfe, Ray Bradbury, Mark Twain y James Thurber, entre otros.
  • Charles Laughton. La noche del cazador (1998) Estudio crítico del film por Domènec Font. Un buen libro sobre la película dentro de la escasa bibliografía en castellano sobre Charles Laughton.
  • Bertolt Brecht in America (1983) por James K. Lyon. Libro que relata la estancia del dramaturgo alemán en los Estados Unidos tras su huida de la Alemania nazi. La colaboración con Laughton en la adaptación al inglés de la obra, el trabajo preparatorio, y la escenificación de la obra en 1947 están descritos detalladamente.
  • Pavilions by the Sea por Tom Laughton. Las memorias del hermano mediano de Charles. A pesar de estar centradas en la familia y en su negocio hotelero más que en el teatro o en el cine, Tom ofrece una interesante visión de su hermano mayor, particularmente de su infancia y juventud, así como de los inicios amateur y profesional de su carrera, así como detalles de rodajes de algunas películas en Inglaterra y de su muerte.
  • Leben des Galilei. Aufbau einer Rolle, Laughton Crónica del propio Bertolt Brecht sobre el trabajo del actor en Galileo.
  • Charles Laughton and Fredric March (1969) por Michael Burrows.
  • Charles Laughton and I (1938) y Elsa Lanchester Herself (1983) por Elsa Lanchester. Las memorias de la mujer de Laughton. Resultan unos interesantes relatos de primera mano de su vida con él aunque obviamente mediatizados por las opiniones de Miss Lanchester, que pone énfasis en los aspectos de su vida en común que resultan más interesantes a los aficionados al cotilleo que a aquellos interesados en el trabajo del actor. El primer libro fue escrito en vida de Laughton.
  • "Charles Laughton at Stonyhurst", artículo de David Knight publicado The Stonyhurst Magazine (Volumen LIV, No. 501, 2005). Historia de la estancia de Laughton en la escuela Jesuita de Stonyhurst (1912-1915) (Stonyhurst está en Lancashire, Reino Unido).
  • "Charles Laughton. A Talent in Bloom (1899-1931)", artículo de Gloria Porta publicado en The Stonyhurst Magazine (Volumen LIV, No. 502, 2006). Biografía y carrera profesional de Laughton hasta 1931.

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