Provincia del Chapare

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Chapare
Provincias de Bolivia de Bolivia
Bandera de Chapare
Bandera
Escudo de Chapare
Escudo
Ubicación 16°50′00″S 66°10′00″O / -16.83333333, -66.16666667Coordenadas: 16°50′00″S 66°10′00″O / -16.83333333, -66.16666667
Superficie 12445 km²
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Mapa de la provincia del Chapare, en Bolivia.

La Provincia del Chapare es una de las 16 provincias en que se divide el departamento de Cochabamba (Bolivia). Se localiza en el norte del departamento. Limita al norte con el departamento de Beni, al este con las provincias de Carrasco y Tiraque, al sur con las provincias de Punata, Jordán y Cercado, y al oeste con las de Quillacollo y Ayopaya. Cubre una superficie de 12.445 km² con una población de 227.404 habitantes (2005). Capital: Sacaba

Vista de la región del Chapare y el río homónimo

Se caracteriza por una gran riqueza en fauna y flora, y por ser además es una de las zonas más lluviosas de la Tierra, con una precipitación promedio de 5.850 mm.

Cultivos de coca[editar]

Es ampliamente conocida porque en su territorio se cultiva la hoja de coca, materia prima con la cual se produce la cocaína. Sucesivos gobiernos bolivianos, como por ejemplo, el de Jaime Paz Zamora (1989-1993) o Gonzalo Sánchez de Lozada (1993-1997) emprendieron la erradicación de la hoja de coca con el fin de eliminar, o por lo menos, menguar la producción de cocaína, pero dejando cierta cantidad de hectáreas destinadas al consumo tradicional (los indígenas bolivianos tienden a masticar la hoja para aliviar la sensación de hambre o cansancio), o a la fabricación de productos tales como jabón, champúes, cremas, etc. Para ello, el gobierno contaba con el apoyo de la DEA, de Estados Unidos, como así también con el UMOPAR, unidad especial destinada a controlar las zonas rurales. Pero con el correr de los años, se hizo sumante difícil determinar hasta qué punto la producción se destinaba a usos tradicionales, y a partir de qué punto se destinaba a fabricar cocaína. Los habitantes del Chapare, una de las regiones más pobres de Bolivia, se resistían a dejar de cultivar la coca, debido a que era su único sustento. Se produjeron violentos enfrentamientos entre productores cocaleros y efectivos de UMOPAR, con gran número de muertos, y la región vivió sumida en una fuerte tensión durante gran parte de los años '80, '90 y principios de la actual década.

En 2006 llega al gobierno Evo Morales, indígena aymara y líder de los cocaleros. Su lema "sí a la coca, no a la cocaína" resumía su rechazo a las limitaciones al cultivo de la hoja. Se eliminan las restricciones a los cultivos, mientras que al UMOPAR se le dan nuevas directivas sobre sus funciones en la región. La política del nuevo presidente tensa las relaciones entre Bolivia y los Estados Unidos: el 1 de noviembre de 2008 Morales expulsa a la DEA de la región del Chapare. Como resultado, aumenta considerablemente la superficie cultivada de coca,[1] [2] [3] y consecuentemente, aumentan los temores de que parte de esa producción se destine a producir cocaína.[4] [5] Ante ello, Morales inicia contactos con países como Brasil y Rusia, a fin de obtener tecnología y apoyo logístico para combatir el narcotráfico, pues la politica intervensionista de Estados Unidos hizo que sea expulsada la DEA de Bolivia.

Atractivos[editar]

Al margen de la controversia por los cultivos de coca, el Chapare cuenta también con numerosos atractivos turísticos. A la exuberante vegetación silvestre, se le suman numerosos cursos de agua como el río Chapare, donde los pobladores pueden disfrutar de especies frescas como la trucha o el surubi, que es cocinado a la vista del consumidor. En Villa Tunari hay un creciente número de alojamientos, de diferentes categorías, y gran variedad de alternativas de esparcimiento para los visitantes.

Referencias[editar]

  1. La Vanguardia: El cultivo de hoja de coca en Bolivia aumenta un 50% con Evo Morales, 25/01/2009, consultado el 18/08/2010
  2. Inforegión: Aumenta producción de hoja de coca en Bolivia, 11 de febrero de 2010, consultado 18 de agosto de 2010
  3. Revista Legal Lex: La producción de coca aumenta en 20%, la de cocaina en 50%, 22 de junio de 2009, consultado 18 de agosto de 2010
  4. BBC:Cocaine production rise spells trouble for Bolivia (Aumento en producción de cocaína causa problemas en Bolivia) (en inglés), 16/06/2010, consultado el 18/08/2010.
  5. La Nación: Crece el temor por el aumento del cultivo de coca en Bolivia, 18/08/2009, consultado el 18/08/2010