Chang'e 3

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Chang'e 3 (Chino simplificado: 嫦娥三号; chino tradicional: 嫦娥三號) es una misión de exploración lunar china, que incorpora un aterrizador y un rover lunar.[1] El 14 de diciembre de 2013, a las 13:12 UTC, logró un alunizaje controlado, siendo la primera misión china en lograrlo. El último alunizaje controlado había ocurrido 37 años atrás: el Luna 24, de la Unión Soviética.[2] La nave toma su nombre de Chang'e, la diosa china de la luna, y es continuación de los orbitadores lunares Chang'e 1 y Chang'e 2, dentro del Programa Chino de Exploración Lunar.

La Chang'e 1, lanzada en 2007.

Introducción[editar]

El primer orbitador lunar chino, Chang'e 1, fue lanzado desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang el 24 de octubre de 2007[3] y entró en órbita lunar el 5 de noviembre.[4] La sonda operó hasta el 1 de marzo de 2009, cuando se impactó intencionadamente en la superficie lunar.[5] Los datos recopilados por Chang'e 1 fueron usados para crear un mapa de alta resolución en 3D de toda la superficie lunar, ayudando a la elección del lugar de aterrizaje de Chang'e 3.[6] [7]

La sucesora de Chang'e 1, Chang'e 2, fue lanzada el 1 de octubre de 2010 para llevar a cabo investigación desde una órbita lunar a 100 km de altitud, en preparación para el aterrizaje suave de Chang'e 3 en 2013.[8] Chang'e 2, aún siendo similar en diseño a Chang'e 1, estaba equipada con instrumentos mejorados con lo que se pudieron tomar imágenes de mayor resolución de la superficie lunar en preparación de la misión Chang'e 3.

Como sus predecesoras, la misión Chang'e 3 se planea como precursora de misiones de exploración robótica de la superficie lunar posteriores, incluyendo una misión de retorno de muestras en 2017.[9] Siguiendo estas misiones automáticas, las autoridades chinas prevén realizar un aterrizaje tripulado en torno a 2025.[10]

Desarrollo de la misión[editar]

Rover[editar]

La misión Chang'e 3 incorpora un rover lunar, llamado Yutu (Conejo de Jade), diseñado para descolgarse del aterrizador y explorar la superficie lunar de manera independiente. El desarrollo del rover de seis ruedas comenzó en 2002 en el Shanghai Aerospace System Egineering Institute, donde un laboratorio especializado se ha preparado para replicar la superficie lunar.[11] [12] El ensamblaje del rover, con sus 1,5 metros de alto y sus 120 kg de peso se completó en mayo de 2012. Con una capacidad de carga de aproximadamente 20 kg, el rover está diseñado para transmitir video en tiempo real, excavar y analizar muestras de polvo. Puede navegar por pendientes y tiene sensores automáticos para evitar que colisione con rocas. La energía le viene suministrada por un generador termoeléctrico de radioisótopos, que permite al rover operar durante las noches lunares.[13] La duración nominal de la misión es de tres meses.[14] La parte inferior del rover lleva un radar para medir la profundidad y composición del polvo lunar a lo largo de su ruta.[15]

El rover tuvo problemas en el repliegue de sus paneles solares en su preparación para la hibernación durante la noche lunar que dificultaron la reactivación posterior. Los medios de comunicación chinos, después de varios intentos fracasados de reactivación, dieron por concluida la misión de Yutu,[16] aunque posteriormente se comunicó la posibilidad de ser recuperado para la misión cuando se tuvieron indicios de que volvía a tener actividad pese a la avería.[17]

Lander[editar]

Lugar de alunizaje en el Mare Imbrium.

En marzo de 2012 se dio a conocer que China había comenzado la fabricación del cuerpo y la carga del aterrizador del Chang'e 3, que llevará a cabo estudios de la superficie lunar y del espacio de manera independiente del rover.[1] El aterrizador pesa 100 kilogramos y tiene siete instrumentos y cámaras. Además de sus tareas científicas, las cámaras también están tomando fotos de la tierra y otros cuerpos celestes. El aterrizador tiene capacidad para operar ininterrumpidamente durante tres meses.[9]

El aterrizador está equipado con un telescopio astronómico y una cámara de ultravioleta extremo. Es el primer observatorio astronómico basado en la Luna de la historia, y llevará a cabo observaciones continuas de importantes cuerpos celestes para estudiar sus variaciones. La cámara de ultravioleta extremo llevará a cabo un estudio de la capa iónica cercana a la Tierra, para investigar cómo afecta la actividad solar a dicha capa.[9]

Sitio de alunizaje[editar]

Lugar de los diferentes alunizajes.

Los datos de Chang'e 1 y 2 se usaron para seleccionar el lugar de alunizaje de Chang'e 3. El aterrizador tenía previsto alunizar en el Sinus Iridum (bahía de los arco iris), a una latitud de 44º norte.[18] El Sinus Iridium es una llanura de lava basáltica que forma una extensión al noroeste del Mare Imbrium. Pero por motivos no aclarados alunizó unos kilómetros más al este, en el Mare Imbrium (44°07′N 19°31′O / 44.12, -19.51).[19]

Con el alunizaje suave de Chang'e 3, finalizó un periodo de 37 años sin exploración de la superficie lunar, desde la llegada de la sonda Luna 24 de la Unión Soviética en 1976.[2]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b "China Starts Manufacturing Third Lunar Probe". CRI.cn, 13 de marzo de 2012.
  2. a b La Vanguardia.com: La nave china Chang E 3 logra el primer alunizaje controlado en 37 años
  3. «China's 1st Moon orbiter enters Earth orbit». Xinhua News Agency (24 de octubre de 2007).
  4. "Chang'e 1". The Planetary Society.
  5. Guodong, Du (1 de marzo de 2009). «China's lunar probe Chang'e-1 impacts Moon». Xinhua.
  6. "China's map leaps over the moon" Asia Times Online, 16 de abril de 2010.
  7. «China publishes first map of whole lunar surface» (12 de noviembre de 2008).
  8. Stephen Clark (1 de octubre de 2010). «China's second moon probe dispatched from Earth». Spaceflight Now. 
  9. a b c «Chang’e-3: China To Launch First Moon Rover In 2013». Asian Scientist. 7 de marzo de 2012. 
  10. "China could make moon landing in 2025". The Guardian, 20 de septiembre de 2010.
  11. «登月车构造原理». 新华网 (24 de abril de 2008).
  12. «中国首辆登月车工程样机». 新华网 (24 de abril de 2008).
  13. «China considering manned lunar landing in 2025-2030». Xinhua News Agency. 24 de mayo de 2009. 
  14. «Chang’e-3: China To Launch First Moon Rover In 2013». Asian Scientist (7 de marzo de 2012).
  15. «欧阳自远:嫦娥三号明年发射将实现着陆器与月球车联合探测». 14 de junio de 2012. 
  16. «China da por terminada la misión de Yutu en la Luna» (en español). ABC.es (12 de febrero de 2014). Consultado el 12 de febrero de 2014.
  17. «El rover lunar «Yutu» se despierta pese a su avería» (en español). ABC.es (13 de febrero de 2014). Consultado el 13 de febrero de 2014.
  18. «China To Launch Second Lunar Probe In 2010». Spacedaily.com. Xinhua News Agency. 30 de noviembre de 2009. 
  19. RT. «Internautas descubren que el 'Conejo de Jade' no alunizó en el lugar previsto». Consultado el 10 de enero de 2014.