Champsosaurus

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Champsosaurus
Rango temporal: Cretácico Superior-Eoceno
Champsosaurus BW.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Choristodera
Familia: Champsosauridae
Género: Champsosaurus
Especies
  • C. profundus (especie tipo)
  • C. albertensis
  • C. annectens
  • C. australis
  • C. brevicollis
  • C. gigas
  • C. laramiensis
  • C. lindoei
  • C. natator
  • C. tenuis
  • C. vaccinsulensis
Sinonimia
  • C. annectens Cope, 1876 [nomen vanum]
  • C. australis Cope, 1881 [nomen vanum]
  • C. brevicollis Cope, 1876 [nomen vanum]
  • C. inelegans Parks, 1933 [nomen vanum]
  • C. inflatus Parks, 1933 [nomen vanum]
  • C. profundus Cope, 1876 [nomen vanum]
  • C. puercensis Cope, 1882 [nomen vanum]
  • C. saponensis Cope, 1882 [nomen vanum]
  • C. vaccinsulensis Cope, 1876 [nomen vanum]
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Champsosaurus (gr. "lagarto cocodrilo") es un género extinto de saurópsido diápsido del orden Choristodera. Se han encontrado fósiles en América del Norte (Alberta, Montana, Nuevo México y Wyoming) y Europa (Bélgica y Francia).

Características[editar]

El tamaño era de aproximadamente 1,50 metros. Champsosaurus se asemejaba a un gavial y, como éstos, cazaba en ríos y pantanos, capturando peces con sus largas mandíbulas provistas de numerosos pequeños dientes puntiagudos. La parte del cráneo se ampliaba considerablemente, ofreciendo una extensa superficie de inserción a potentes músculos masticadores. Los miembros eran especialmente cortos y agazapados.

Se piensa que nadaba gracias a ondulaciones de su cuerpo y su cola, probablemente con movimientos laterales del cuerpo, fijando sus miembros contra su cuerpo para aumentar su línea aerodinámica, como los cocodrilos y las iguanas marinas actuales.

Filogenia[editar]

Los Champsosaurus fueron reptiles extraños cuyas afinidades siguen siendo aún dudosas. Si su aspecto general recuerda el de los cocodrilos, esta semejanza no es más que un fenómeno de convergencia, de forma de los dos grupos, que no están directamente emparentados, adquirieron una morfología similar por adaptación a un medio ambiente idéntico. Los primeros Champsosaurus aparecieron al final del Cretácico. Vivieron en las aguas dulces del hemisferio septentrional hasta el Oligoceno, hace alrededor de 30 millones de años.

Galería[editar]

Referencias[editar]