Chaim Rumkowski

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Mordechai Chaim Rumkokski (27 de febrero 1877 - 28 de agosto de 1944), industrial judío que desempeñó el cargo de presidente del Judenrat o Consejo Judío de gobierno del gueto de Lodz (Polonia) durante la época del Holocausto nazi.

Chaim Rumkowski probando una sopa en el gueto de Łódź

Chaim Rumkowski fue, antes de la invasión alemana de Polonia, un hombre de negocios sin demasiado éxito, militante sionista y director de un orfanato. El 1 de octubre de 1939 fue nombrado por las autoridades de ocupación alemanas presidente del Gueto de Lodz, uno de los mayores guetos judíos en Polonia. En este puesto era el líder y máximo responsable ante los nazis del Judenrat o consejo de gobierno del gueto, organismo que debía ocuparse de la organización interna del mismo: distribución de alimentos, higiene, alojamiento, orden público y las operaciones necesarias para garantizar la eficacia de las deportaciones de habitantes del gueto hacia los campos de exterminio.

Billete de 50 marcos del gueto de Łódź (Litzmannstadt en alemán) con la firma de Rumkowski.

Rumkowski pareció tomarse su cargo como si de un jefe de Estado se tratara: acuñó moneda (el rumkie) y sellos de correos con su efigie, celebró matrimonios en lugar de los rabinos y se desplazaba en una destartalada carroza rodeado por la policía judía, motivo por el cual se le conocía como el rey Chaim I. Como otros integrantes de los Consejos judíos establecidos por los nazis, probablemente creyó que una diligente colaboración con las labores de exterminio de los judíos europeos serviría para evitar su propia eliminación. Sin embargo, no fue así: murió en las cámaras de gas de Auschwitz como la mayoría de sus súbditos.

El papel de Rumkowski en el holocausto[editar]

Rumkowski estableció un gobierno férreo que hizo del gueto de Lodz un modelo de cara a las expectativas nazis, cuyas instrucciones en orden al exterminio de sus habitantes cumplía puntualmente. Su figura ha sido por tanto objeto de varios estudios y debates. Generalmente se le suele calificar de traidor y colaboracionista. Otras veces se le trata de "anciano ambicioso", "megalómano" o "enfermo". Lo cierto es que aprovecho su posición de poder en el gueto para cometer numerosas violaciones sobre mujeres judías muchas de ellas menores de edad.

Algunos investigadores y testigos afirman que actuaba movido por la idea de que ayudando a los nazis a asesinar a algunos habitantes del gueto, se evitaría una matanza total y se ganaría tiempo hasta que cayera el régimen o éste decidiera poner fin al exterminio, con lo cual algunos judíos tendrían la oportunidad de sobrevivir.

Cuando en 1941 a Rumkowski se le ordenó organizar las primeras deportaciones masivas al campo de exterminio de Chelmno, intentó negociar con los nazis una rebaja en el número de personas destinadas al sacrificio. No lo consiguió y en los cinco primeros meses del año fueron deportadas 55.000 personas, elegidas por la administración de Rumkowski. En 1942 recibió la orden de preparar la deportación de todos los niños y ancianos; Rumkowski pronunció un famoso discurso, Dadme a vuestros hijos, con el que intentaba convencer a los habitantes del gueto de que colaboraran en la tarea, ya que, según él, la entrega ordenada a los nazis de todos los niños menores de diez años, los ancianos y los enfermos salvaría a las personas útiles. Fueron deportadas en esa ocasión 20.000 personas. Se inició entonces un periodo sin deportaciones en el que Rumkowski vio la confirmación a lo correcto de su planteamiento. Sin embargo, en el verano de 1944, cuando el Ejército Rojo avanzaba sobre Polonia, los alemanes decidieron clausurar el gueto, esto es, asesinar definitivamente a sus habitantes. Entre el 23 de junio y el 14 de julio fueron embarcados hacia Chelmno 7.000 judíos, en una operación también coordinada por Rumkowski. Finalmente,en agosto se suspendió el Judenrat, se clausuraron los talleres del gueto y sus últimos habitanes fueron enviados a morir a Auschwitz, entre ellos el propio Rumkowski y su familia, que murieron en las cámaras de gas de Birkenau el 28 de agosto de 1944.

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