Cessna 172

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Modelo 172 Skyhawk
Cessna172-CatalinaTakeOff.JPG
Cessna 172M.
Tipo Avión utilitario
Fabricantes Bandera de los Estados Unidos Cessna
Bandera de Francia Reims Aviation (bajo licencia)
Primer vuelo 1955
Introducido 1956
Estado En servicio
Producción 1956-presente
N.º construidos Más de 43 000
Coste unitario
  • 172: 8700 US$ (en 1956)
  • 172R: 269 500 US$ (en 2010)
  • 172S: 301 500 US$ (en 2010)
Desarrollo del Cessna 170
Variantes Cessna T-41 Mescalero
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El Cessna 172 Skyhawk es un avión monomotor de ala alta con capacidad para cuatro personas fabricado por la empresa Cessna. El Cessna 172 es el avión más fabricado de la historia y probablemente el avión de entrenamiento más popular del mundo.

Desarrollo[editar]

Los primeros modelos fabricados fueron entregados en 1956 y se sigue fabricando, estando la cifra de aparatos fabricados en más de 43 000 unidades hasta 2012.[1] Los principales competidores del Skyhawk han sido el Piper Cherokee, el Beechcraft Musketeer y el Grumman Cheetah (estos dos últimos ya no se fabrican), y ya más adelante los DA40 Star y Symphony SA-160.

Los primeros 172 eran prácticamente idénticos a los Cessna 170, con la misma forma de popa y las mismas barras altas del tren de aterrizaje, si bien versiones posteriores incorporaron un tren de aterrizaje revisado, una parte trasera más baja y una ventana de popa. Cessna publicitó esta modificación como "Omnivision". El desarrollo estructural definitivo, alcanzado a mediados de los años sesenta, consistió en la cola aún empleada hoy en día. El perfil del avión apenas fue modificado desde entonces, sufriendo sobre todo actualizaciones en la aviónica y la motorización incluyendo (sobre todo en 2005) la cabina de cristal Garmin G1000. La producción se detuvo a mediados de los ochenta, pero fue retomada en 1996 con los modelos Cessna 172R y Cessna 172SP de respectivamente 120 kW (160 cv) y 135 kW (180 cv) de potencia.

Los viejos Skyhawks fueron entregados con un motor Continental O-300 de 110 kW (145 cv), mientras que las versiones posteriores montaron propulsores Lycoming O-360 de 135 kW (180 cv), aunque las versiones O-320 de 110 o 120 kW son más comunes. Además existen unas cuantas unidades que montaron motores Franklin de 164 kW (220 cv).

Cessna 172RG Cutlass[editar]

Cessna F172G de 1965.

Cessna fabricó una versión del 172 con tren de aterrizaje retractable llamada Cutlass 172RG, así como versiones con flotadores. Además, el 172RG montaba una hélice con palas de inclinación variable y velocidad constante y motores más potentes. Ejemplo de ello es la versión más espartana y militarizada, el Cessna 172E, que fue vendido al Ejército norteamericano como avión de observación. Pese al "172" de su nombre, el 172RG es en realidad una versión del Cessna 175.

Reims FR172 (F, G, H, I, J, K) y Hawk XP[editar]

El Reims Rocket, denominado FR172J, era fabricado por Reims Aviation entre finales de los sesenta y mediados de los setenta y montaba motores Continental IO-360-D, H, HB... de inyección, fabricados bajo licencia por Rolls-Royce y 157 kW (210 cv) de potencia, así como una hélice de velocidad constante. De este modelo nació el R172K Hawk XP, producido entre 1977 y 1979 tanto por Cessna como por Reims, y que montaba motores de inyección Continental IO-360K (posteriormente IO-360KB) rebajados a 145 kW (195 cv) de potencia al que se incorporó una hélice bipala de velocidad constante. Este avión es capaz de volar a una velocidad de crucero de 131 nudos, si bien lo destacable es su capacidad de ascenso e incremento del peso máximo al despegue, dando un rendimiento similar al Cessna 182 (lo que dio lugar a que la versión XP producida por Cessna limitara la potencia del motor a 195CV).

Evolución[editar]

Panel de instrumentos de un Cessna 172.

El 172 es descendiente directo del Cessna 170, con la única diferencia del tren "triciclo" en lugar del convencional original propio del 170, con rueda de cola. El Skyhawk forma parte de una gran familia de aviones Cessna monomotores de ala alta y tren "triciclo", que va desde el biplaza 150/152 (ya no se fabrica) hasta el 182 Skylane, el 206 Stationair de seis plazas y el 208 Caravan turbohélice de catorce plazas.

Vuelo de Mathias Rust[editar]

El 28 de mayo de 1987, Mathias Rust, piloto alemán amateur, entonces de 19 años de edad, volando en un Cessna 172 desde Helsinki, ingresó ilegalmente en territorio de la URSS, burló las defensas aéreas soviéticas y aterrizó en Moscú cerca de la Plaza Roja y del Kremlin.

Operadores militares[editar]

Una variante del C172, el T-41, es empleado como avión de entrenamiento de la Fuerza Aérea y del Ejército de los Estados Unidos.

A causa de su diseño de ala alta, su estabilidad en vientos de baja velocidad y su relativamente baja velocidad de entrada en pérdida, el C-172 es un excelente aparato para operaciones de búsqueda y rescate.

Además, la Policía de Fronteras de los Estados Unidos opera una flota con gran cantidad de C-172, los cuales son utilizados para vigilancia aérea de la frontera entre México y los Estados Unidos.

Además, el Cessna 172 figura en alguna de las flotas de las Fuerzas Armadas de los siguientes países:

Especificaciones (Cessna 172)[editar]

C 172 line drawing.svg

Características generales

Rendimiento


Referencias[editar]

  • Certificado de tipo 3A17 - Revisión 45 - 31 de marzo de 2003. Department of Transportation. Federal Aviation Administration.

Enlaces externos[editar]