Cerro testigo

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Un cerro testigo u otero es un cerro aislado en una zona llana. Se trata de un relieve residual esculpido por la erosión. Es un testimonio de la evolución y retroceso de un relieve de plataforma o en cuesta, es decir, es un resto de la plataforma en un relieve donde hay capas de rocas duras y blandas dispuestas horizontalmente en las que la erosión ha esculpido paisajes también horizontales.

Al aumentar la erosión producida por los ríos en las capas blandas se van formando colinas, y si la altiplanicie es atacada por la erosión por todos lados aparecen los cerros testigo con las cumbres planas. Son pues, los "testigos" de la plataforma que existió en ese lugar hace millones de años.

Algunos ejemplos de este tipo de formaciones geológicas son: la Montaña Pilot, en Carolina del Norte; la meseta de Dori, en Burkina Faso; y el Cerro La Teta, en la península de La Guajiray los cerros en Guayan Venezuela

Son bastante comunes en las cuencas sedimentarias de la Meseta Central de la Península Ibérica, en la Depresión del Ebro y en los relieves tabulares. En la Comunidad de Madrid (España) hay algunos ejemplos: Cerro Buenavista, Cerro de los Ángeles, Cerro del Viso y Cerros de la Marañosa. Son abundantes también en la provincia de Palencia, tanto es así que una de sus comarcas meridionales recibe el nombre de "El Cerrato", de entre todos ellos es de destacar el Cerro del Otero, en la capital palentina.