Cercis siliquastrum

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Árbol del amor
Cercis siliquastrum a1.jpg
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Caesalpinioideae
Tribu: Cercideae
Subtribu: Cercidinae
Género: Cercis
Especie: C. siliquastrum
Nombre binomial
Cercis siliquastrum
L., Sp. Pl., vol. 1, p. 374, 1753[1]
Sinonimia

Siliquastrum orbicularis Moench

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Cercis siliquastrum, comúnmente llamado árbol del amor,[1] ciclamor, algarrobo loco o árbol de Judas, es una especie arbórea de la familia de las leguminosas (Fabaceae).

Descripción[editar]

Tronco y corteza.

Árbol caducifolio de talla pequeña que alcanza normalmente de 4 a 6 m de altura pero puede llegar hasta los 15,1 m. Alcanza su crecimiento pleno a los 20 años aproximadamente. A principios de la primavera se cubre de flores rosas, que aparecen antes que las hojas. El tronco es de madera lisa y clara, tornándose tortuosa y negra con la edad. La copa es abierta e irregular.

Las hojas son simples, alternas, glabras, de redondeadas a cordiformes, de 7 a 12 cm de longitud, con el ápice redondeado y pecioladas. La inervación es palmeada. Son de color verde claro en el haz y de tono ligeramente glauco (gris-azulado) en el envés. Las hojas jóvenes pueden tener una tonalidad rosada, y aparecen tardíamente, ya en abril.

Detalle de las hojas y las silicuas.

Las flores son hermafroditas, con una corola papilionácea de color rosa-lila o blanca. Tienen 1-2 cm de longitud y se agrupan en racimos de 3-6 flores que aparecen antes que las hojas, en marzo-abril, sobre las ramas y también sobre el tronco (caulifloria). Los frutos son legumbres indehiscentes con una estrecha (1-2 mm) ala ventral, de color rojizo a marrón oscuro según el grado de maduración. Son colgantes, muy numerosas y miden unos 6-10 por 1,5 cm. Maduran en julio y permanecen en el árbol hasta la siguiente floración. Las semilla son ovoideo-oblongas, algo comprimidas, de color pardo, con [[hilo| apical y sin endosperma.

Distribución y hábitat[editar]

Flores del árbol del amor

Es nativo de la zona norte del Mediterráneo, desde Francia hasta Oriente Próximo. Introducido en Europa Central, África tropical y Norteamérica.[2] [3]

Se encuentra normalmente en pendientes áridas a lo largo de las riberas de los ríos, preferentemente en terrenos calcáreos, pero puede tolerar los moderadamente ácidos. Resiste el frío, hasta -10 °C pero no las heladas prolongadas. Es resistente a la sequía y no tolera el encharcamiento del suelo.

Historia[editar]

Ejemplo de la caulifloria, flores naciendo del tronco.

Un antiguo mito dice que de este árbol se ahorcó Judas Iscariote después de traicionar a Cristo, por ello se le da el nombre de árbol de Judas, lo que probablemente sea una corrupción del nombre común en francés "Arbre de Judée" que significa árbol de Judea, refiriéndose a la región donde se da.[4]

Su llegada a Europa tuvo lugar en la época de las cruzadas (año 1200) y su primer destino fue Francia. Desde ese momento su extensión por el continente fue muy rápida. Apareció frecuentemente en los herbarios del sigo XVI y XVII.[cita requerida]

En la época del Imperio bizantino era uno de los árboles que en mayor número crecían en Constantinopla, en las riberas del Bósforo. Su color morado purpúreo era de la predilección de los emperadores bizantinos, la púrpura era el color imperial, sus vestidos y tocados eran de este color, color de uso exclusivo de la familia imperial bizantina[cita requerida]. En la actualidad, en la antigua ciudad de Constantinopla, ahora Estambul, se siguen viendo gran cantidad de estos árboles a lo largo de las riberas del Bósforo, siendo el "Erguvan" (nombre en turco) el árbol que identifica a la ciudad de Estambul.

Usos[editar]

Las flores tienen un agradable gusto picante, y pueden comerse en ensalada mixta, o en buñuelos. En algunas zonas se escabechaban con vinagre los brotes florales.

Los frutos se han utilizado tradicionalmente en la medicina popular como astringentes.

Su madera no es de buena calidad, pues se tuerce con facilidad y se descompone pronto a la intemperie. Pero es un buen árbol de jardín, usado en alineaciones y paseos, debido a su sombra y floración. Es apto para la formación de setos altos.

Inflorescencias
Silicuas aladas ventralmente.
Semillas sueltas.

Propiedades[editar]

Se usa la corteza para dolores de cabeza y para catarros.

Principios activos

En las semillas se encuentran galactoglucomananas.[5]

Taxonomía[editar]

Cercis siliquastrum fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum 1: 374. 1753.[6]

Etimología

Cercis: nombre genérico que deriva del griego antiguo "kerkis", que designaba al Ciclamor.

siliquastrum: epíteto que puede tener dos acepciones, bien hacer referencia al tipo de fruto que posee, una silicua, o bien que está formado por la voz latina silique, algarrobo y el sufijo astrum, parecido, o sea parecido al algarrobo.

Sinonimia:
  • Siliquastrum orbicularis Moench[7]

Nombres comunes[editar]

  • árbol del amor, árbol de Judea o de Judas, nandumbu, algarrobo loco, arjorán, ciclamor común, siclamor.

El nombre árbol del amor proviene del color rosa de sus flores y de la forma acorazonada de las hojas

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Nombre vulgar preferido en castellano, en Árboles: guía de campo; Johnson, Owen y More, David; traductor: Pijoan Rotger, Manuel, ed. Omega, 2006. ISBN 13: 978-84-282-1400-1. Versión en español de la Collins Tree Guide.
  2. Cercis siliquastrum en USDA/
  3. Cercis siliquastrum en The Euro+Medit PlantBase
  4. Mabberley, D.J. (2008). Mabberleys's plant-book (3 edición). Cambridge University Press. p. 170. ISBN 9780521820714. 
  5. «Cercis siliquastrum». Plantas útiles: Linneo. Consultado el 24 de mayo de 2013.
  6. «Cercis siliquastrum». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 24 de mayo de 2013.
  7. Cercis siliquastrum en PlantList

Bibliografía[editar]

  1. Nasir, E. & S. I. Ali (eds). 1980-2005. Fl. Pakistan Univ. of Karachi, Karachi.
  2. ORSTOM. 1988. List Vasc. Pl. Gabon Herbier National du Gabon, Yaounde.

Enlaces externos[editar]