Cercartetus concinnus

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Zarigüeya pigmea del suroeste[1]
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)[2]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Subclase: Marsupialia
Orden: Diprotodontia
Familia: Burramyidae
Género: Cercartetus
Nombre binomial
Cercartetus concinnus
(Gould, 1845)

La zarigüeya pigmea del suroeste (Cercartetus concinnus) o posum pigmeo del suroeste, zarigüeya pigmea occidental o mundarda, es un pequeño marsupial que habita en Australia. Los estudios genéticos indican que el pariente más cercano de esta especie es probablemente la zarigüeya pigmea oriental,[3] de la que sus ancestros divergieron hace unos ocho millones de años.[4]

Descripción[editar]

La zarigüeya pigmea del suroeste es inusual entre los cuatro miembros de su género., ya que, a diferencia de sus parientes grises, el pelo sobre la mayor parte de su cuerpo es de un tono canela brillante.[5] Además posee partes inferiores son blanco níveo, lo que también la distingue de sus parientes, y tiene un parche de pelaje más oscuro delante de los ojos. Posee grandes orejas ovaladas, ojos grandes y bigotes largos. La cola es larga y prensil, y está cubierta de escamas finas, en lugar de pelo. Las patas traseras tienen un primer dígito opuesto, mientras que las cuatro patas tienen almohadillas grandes en la punta de los dedos.[6]

Aunque es pequeña en comparación con otras zarigüeyas, es una de las más grandes zarigüeyas pigmeas, la cabeza y cuerpo de los adultos miden entre 5,7 a 7,2 cm y su cola de 7,7 - 8,7cm. Los adultos pesan entre 8 y 21 g . La hembra tiene una bolsa bien desarrollada, la apertura hacia el frente, y que contiene seis tetas. Su lengua llega a medir un máximo de 1.2 cm de longitud, es inusualmente grande para un animal tan pequeño.[6]

Distribución y hábitat[editar]

Cuenta con una distribución irregular, que incluye el suroeste de Australia Occidental, así como áreas del cinturón de trigo del sur de Australia, Kangaroo Island y Victoria al sur de Edenhope.[5] También se encuentra en el extremo sur de Nueva Gales del Sur-occidental, donde es considerada en peligro[7] Habita bosques semiáridos, matorrales y brezales, dominados por plantas como la limpia botellas, melaleuca, banksia y grevillea.[6] A pesar de que se había pensado previamente que existían dos subespecies, separadas en la distribución de la Llanura de Nullarbor, los estudios genéticos no revelaron ninguna diferencia significativa entre las poblaciones oriental y occidental.[4] Además, si bien la especie no es nativa de la zona, se han encontrado fósiles de la región de llanura de Nullarbor.[6]

Comportamiento y dieta[editar]

La zarigüeya pigmea del suroeste es solitaria y nocturna.[5] Durante el día se refugian en huecos de árboles o grietas naturales, nidos de pájaros, o la vegetación densa. Durante la noche, se desplazan en busca de comida o compañeros, cubriendo unos 50 m cada día, y pueden migrar a zonas diferentes en el curso de un año, dependiendo de los recursos vegetales locales. Pasan la mayor parte de su tiempo en los árboles, utilizando sus patas y colas prensiles para agarrar ramas, sujetar los materiales de nidos, y las flores abiertas para acceder al néctar. Producen un chasquido vibratorio rápido.[6]

Se alimenta principalmente de néctar y polen, especialmente de plantas tales como melaleuca y eucalipto, y puede desempeñar un papel en la polinización.[8] También complementa su dieta con pequeñas cantidades de insectos, sus depredadores[5] nativos incluyen quolls, serpientes y búhos, aunque en los tiempos modernos, el animal también cae presa de los carnívoros introducidos, tales como el zorro rojo y gatos domésticos.[6]

Las zarigüeyas pigmeas del suroeste tienen la capacidad de entrar en letargo durante tiempo inclemente o frío, lo que les permite conservar las reservas de energía y los alimentos. Durante el letargo, que puede durar hasta siete días seguidos, la temperatura corporal cae a menos de un grado Celsius por sobre la temperatura ambiente, y el consumo de oxígeno a sólo un 1% de lo normal. Duermen en su frente, con las orejas dobladas sobre sus ojos, y la larga cola enrollada debajo de su cuerpo. En comparación con otros mamíferos de tamaño similar, despiertan del letargo con inusual rapidez.[9]

Reproducción[editar]

Las zarigüeyas pigmeas del suroeste pueden criar durante todo el año, aunque lo hacen con mayor frecuencia en la primavera, y dan a luz camadas de cuatro a seis crías. Aunque la madre a menudo lleva más de seis embriones a la vez en su vientre, porque tiene sólo seis tetas, y los marsupial jóvenes permanecen unidos a un pezón durante gran parte de su vida temprana, seis es el número máximo que es capaz de criar.[10] Excepcionalmente, sin embargo, la madre puede dar a luz sólo dos días después del destete de una camada anterior, y las tetas cambian dramáticamente de tamaño para dar cabida a los jóvenes más pequeños, y las glándulas mamarias de volver a la producción de calostro.[6]

Los jóvenes son ciegos cuando salen de la bolsa en torno a los 25 días de edad, por lo que inicialmente permanecen dentro del nido, y son completamente destetados cerca de 50 días luego de nacer. Las hembras alcanzan la madurez sexual a los doce a quince meses.[6]

Referencias[editar]

  1. Groves, Colin (2005). Wilson, D. E.; Reeder, D. M, eds. Mammal Species of the World (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press. pp. 44–45. ISBN 0-8018-8221-4. 
  2. Burbidge, A., Morris, K., Ellis, M., van Weenen, J. & Menkhorst, P. (2008). Cercartetus concinnus. En: UICN 2008. Lista Roja de Especies Amenazadas UICN. Consultado el 28 December 2008. Database entry includes justification for why this species is of least concern
  3. Osborne, MJ y Christidis, L. (2002). «Sistemática y biogeografía de zarigüeya pigmea (Burramyidae: Cercartetus)». Australian Journal of Zoology 50 (1):  pp. 25-37. doi:10.1071/ZO01071. 
  4. a b Pestell, AJL Et al (2008). «Estructura genética de la zarigüeya pigmea occidental' Cercartetus concinnus Gould (Marsupialia: Burramyidae). Basado en el ADN mitocondrial». Australian Mastozoología 29 (2):  pp. 191-200. 
  5. a b c d Menkhorst, Peter (2001). A Field Guide to the Mammals of Australia. Oxford University Press. p. 88. 
  6. a b c d e f g h «' Cercartetus concinnus (Diprotodontia: Burramyidae)». especies mamíferas 831:  pp. 1-11. 2009. doi:10.1644/831.1. 
  7. «Western pigmeo-zarigüeya ( Cercartetus concinnus ) aprobó el plan de recuperación».
  8. Pestell, A.J.L. & Petit, S. (2007). «Diet of the western pygmy possum, Cercartetus concinnus Gould (Marsupialia: Burramyidae), at Innes National Park, South Australia, and evaluation of diet sampling methods». Australian Journal of Zoology 55 (5):  pp. 275–284. doi:10.1071/ZO07037. 
  9. hibernación y letargo al día en dos zarigüeyas pigmeas ( Cercartetus spp, Marsupialia). 60. 1987.  pp. 93-102. 
  10. Ward, SJ. «El número de tetinas y tamaños de camada pre-y post-natal en pequeños marsupiales diprotodont». Diario de Mastozoología 79 (3):  pp. 999-1008. doi:10.2307/1383108. 

Enlaces externos[editar]