Ceratops

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Ceratops
Rango temporal: 75 Ma
Cretácico Superior
Ceratops.jpg
Ilustración del espécimen tipo por O. Marsh
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Infraorden: Ceratopsia
Familia: Ceratopsidae
Subfamilia: Ceratopsinae
Género: Ceratops
Marsh, 1888
Especies
  • C. montanus Marsh, 1888 (tipo)
Sinonimia
  • Proceratops montanus
    (Marsh, 1888) Lull, 1906

Ceratops (gr.“cara con cuerno”) es un género representado por una única especie de dinosaurio marginocéfalo, ceratópsido, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente entre 75 millones de años, en el Campaniano. Sus fósiles se encontraron en la Formación Río Judith, Montana, Estados Unidos son muy pobres, igualmente se calcula un tamaño de alrededor de los 7 metros.

Historia[editar]

Ilustración de las puntas de cuernos de 1907

Ceratops es muy importante en la historia de los dinosaurios, ya que es la especie en la que se basan los taxones Ceratopsia y Ceratopsidae, aunque los restos encontrados sean muy fragmentarios. Material más completo fue descubierto Colorado (Trexler & Sweeney, 1995). Los primeros restos referidos a Ceratops — un cóndilo occipital y un par de núcleos de los cuernos fueron encontrados por John Bell Hatcher (1861-1904) a fines del verano de 1888 en Cow Creek en el condado de Blaine en la parte superior de la Formación Río Judith de Montana. Hatcher por entonces era empleado del profesor Othniel Charles Marsh quien en el mismo año denominó al hallazgo con la especie tipo Ceratops montanus. El nombre del género se deriva del griego κέρας, keras, "cuerno", y ὤψ, ops, "cara". El nombre de la especie se refiere a Montana. Marsh originalmente creyó que el animal era similar a Stegosaurus, pero con dos cuernos en la parte posterior de la cabeza, una longitud corporal de siete a nueve metros, placas horizontales en su espalda y siendo bípedo. De acuerdo con Marsh, esto pudo haber "representado una apariencia muy extraña".[1] En su ilustración del par de cuernos, supuestamente mostrados por detrás, Marsh había cambiado su posición y girado su cara externa a la posterior para hacer que apuntaran hacia dentro.[2]

El holotipo, USNM 2411, fue hallado en una capa que data del Campaniano. Consiste del cóndilo y dos núcleos de cuernos supraorbitales de veintidós centímetros de longitud.[2] El cuerno derecho está sujeto a una parte del hueso prefrontal. Marsh más tarde refirió dos huesos escamosales a la especie, los especímenes USNM 4802 y USNM 2415. Estos sin embargo probablemente sean de centrosaurinos; también han sido referidos a Avaceratops.[3]

En 1906 Richard Swann Lull notó que el nombre Ceratops ya había sido usado por un ave, Ceratops Rafinesque 1815, pero que este nombre había sido un nomen nudum sin describir, por lo que el nombre aún estaba disponible en 1888. Aún así él propuso de manera provisional un nombre de reemplazo: Proceratops.[4] Por tanto este es un sinónimo menor de Ceratops.

A principios del siglo XX nuevos hallazgos hicieron que fuera cada vez más difícil distinguir a los limitados restos de Ceratops de los de varias otras formas relacionadas. A Ceratops se lo considera por ello un nomen dubium.[5] Sin embargo, cada tanto se afirma que hay descubrimientos que, tomando en cuenta su procedencia, pueden tener una probable conexión con el holotipo de Ceratops.

En 1995, David Trexler y F.G. Sweeney notaron que material más completo había sido hallado en un lecho rocoso en Montana y podría permitir examinar de nuevo a Ceratops. El sitio, conocido como el Lecho de huesos Mansfield, pertenece al mismo nivel estratigráfico en el que yacían los restos originales de Ceratops. Estos fueron interpretaron en principio como pertenecientes a Styracosaurus, pero anteriormente lo que se habían creído las espinas de Styracosaurus en realidad eran cuernos orbitales de casmosaurinos. Trexler y Sweeney señalaron que estos cuernos se parecían mucho a los de Ceratops, y podrían permitir rescatar el género como un nombre válido.[6] Los ceratópsidos en el lecho rocoso fueron referidos al género Albertaceratops, y más tarde fueron reclasificados en su propio género, Medusaceratops.[7] En 1999, Penkalski & Dodson concluyeron que Ceratops es un nomen dubium debido a lo pobre del material. Ellos además agregaron que Avaceratops que aparece como un pariente muy cercano a Ceratops es un individuo juvenil de este, pero no hay material para probarlo.[8]

En 2005, restos craneales y postcraneales bien preservados de un ceratopsio de la Formación Judith River fueron descubiertos en Fergus County, Montana. Su examen sugiere una cercana afinidad con C. montanus. La localidad ha sido determinada como perteneciente o próxima al nivel estratigráfico de C. montanus, y no demasiado lejos. Lo fósiles se hallan en etapa de estudio de preparación y estudio para su publicación, y podrían o no se referidos a C. montanus; el debate sobre los méritos de referirlo a un nomen dubium en vez de una nueva especie continúan.

Especies[editar]

Tipo:

  • Ceratops montanus Marsh, 1888 (USNM 2411)

Especies adicionales:

  • C. (Bison) alticornis (Marsh, 1887/1889). Este es el conocido par de puntas de cuerno que Marsh pensó en principio que provenían de un bisonte gigante. Marsh se dio cuenta del error en 1889 y refirió los cuernos a su Ceratops. Hoy en día son reconocidos como los primeros restos hallados de Triceratops y son, a la fecha, los fósiles de Triceratops encontrados más al sur. Incluso como parte de Triceratops, es un nomen dubium.
  • C. (Chasmosaurus) belli (Lambe, 1902/Hatcher vide Stanton & Hatcher, 1905)
  • C. (Eoceratops) canadensis (Lambe, 1902/Hatcher vide Stanton & Hatcher, 1905)
  • C. (Triceratops) horridus (Marsh, 1889). Este fue el primer cráneo intacto de ceratopsio descubierto y llevó a Marsh a darse cuenta de la importancia de los otros especímenes. Igual que con C. alticornis, es hoy en día reconocido como Triceratops.
  • C. paucidens (Marsh, 1889/1890); nomem dubium incluido con Lambeosaurus lambei
  • C. (Chasmosaurus) recurvicornis (Cope, 1890/Hatcher vide Stanton & Hatcher, 1905)

Clasificación[editar]

Ceratops fue situado en 1888 por Marsh en la familia Ceratopsidae.[1] Por tanto pertenece a Ceratopsia, el grupo de dinosaurios herbívoros con picos similares a los de los loros que vivieron en Norteamérica y Asia durante el período Cretácico, el cual terminó hace aproximadamente 66 millones de años. En 1919 se nombró a la subfamilia Ceratopsinae por Othenio Lothar Franz Anton Louis Abel,[9] pero este concepto es problemático: Paul Sereno lo definió como equivalente a Chasmosaurinae pero otros investigadores prefieren restringirlo al propio Ceratops debido a que son inciertas las relaciones filogenéticas de este género.

Referencias[editar]

  1. a b O.C. Marsh, 1888, "A new family of horned Dinosauria, from the Cretaceous", The American Journal of Science, series 3 36: 477-478
  2. a b J.B. Hatcher, O.C. Marsh, and R.S. Lull, 1907, The Ceratopsia. Monographs of the United States Geological Survey 49 pp 198
  3. Penkalski, P.G., 1993, "The morphology of Avaceratops lammersi, a primitive ceratopsid from the Campanian of Montana", Journal of Vertebrate Paleontology 13(3, supplement): 52A
  4. R.S. Lull, 1906, "A new name for the dinosaurian genus Ceratops", The American Journal of Science, series 4 21: 144
  5. P. Dodson and P. J. Currie, 1990, "Neoceratopsia". In: D.B. Weishampel, H. Osmolska, and P. Dodson (eds.), The Dinosauria. First Edition. University of California Press, Berkeley pp 593-618
  6. Trexler, D. and Sweeney, F.G. (1995). "Preliminary work on a recently discovered ceratopsian (Dinosauria: Ceratopsidae) bonebed from the Judith River Formation of Montana suggests the remains are of Ceratops montanus Marsh." Journal of Vertebrate Paleontology, 15(3, Suppl.): 57A.
  7. Ryan, Michael J.; Russell, Anthony P., and Hartman, Scott. (2010). "A New Chasmosaurine Ceratopsid from the Judith River Formation, Montana", In: Michael J. Ryan, Brenda J. Chinnery-Allgeier, and David A. Eberth (eds), New Perspectives on Horned Dinosaurs: The Royal Tyrrell Museum Ceratopsian Symposium, Indiana University Press, 656 pp. ISBN 0253353580.
  8. Penkalski, P & Dodson, P (1999). «The morphology and systematics of Avaceratops, a primitive horned dinosaur from the Judith River Formation (Late Campanian) of Montana, with the description of a second skull.». Journal of Vertebrate Paleontology 19 (4):  pp. 692–711. doi:10.1080/02724634.1999.10011182. 
  9. Abel, O.L.F.A.L., 1919, Die Stämme der Wirbeltiere, Berlin und Leipzig : W. de Gruyter, 914 pp

Enlaces externos[editar]