Central térmica solar

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Heliostato de una central térmica.
Antigua central térmica solar (Solar Two) en Barstow, CA. Hoy observatorio astronómico para contemplar la Radiación de Cherenkov.

Una central térmica solar o central termosolar es una instalación industrial en la que, a partir del calentamiento de un fluido mediante radiación solar y su uso en un ciclo termodinámico convencional, se produce la potencia necesaria para mover un alternador para generación de energía eléctrica como en una central térmica clásica. Consiste en el aprovechamiento térmico de la energía solar para transferirla y almacenarla en un medio portador de calor, generalmente agua. Esta es una de las ventajas de la tecnología CSP, el almacenamiento térmico. La tecnología más comúnmente utilizada para almacenar esta energía son las sales fundidas (nitratos) de almacenamiento térmico. La composición de estas sales es variable, siendo la más utilizada la mezcla de Nitrato Potásico, Sódico y últimamente se ha incorporado el Nitrato Cálcico.

Constructivamente, es necesario concentrar la radiación solar para que se puedan alcanzar temperaturas elevadas, de 300 º C hasta 1000 º C, y obtener así un rendimiento aceptable en el ciclo termodinámico, que no se podría obtener con temperaturas más bajas. La captación y concentración de los rayos solares se hacen por medio de espejos con orientación automática que apuntan a una torre central donde se calienta el fluido, o con mecanismos más pequeños de geometría parabólica. El conjunto de la superficie reflectante y su dispositivo de orientación se denomina heliostato.

Los fluidos y ciclos termodinámicos escogidos en las configuraciones experimentales que se han ensayado, así como los motores que implican, son variados, y van desde el ciclo Rankine (centrales nucleares, térmicas de carbón) hasta el ciclo Brayton (centrales de gas natural) pasando por muchas otras variedades como el motor de Stirling, siendo las más utilizadas las que combinan la energía termosolar con el gas natural.

Hay virtualmente una provisión ilimitada de energía solar que podemos usar y es una energía renovable. Esto significa que nuestra dependencia de combustibles fósiles se puede reducir en proporción directa a la cantidad de energía solar que producimos. Con el constante incremento en la demanda de fuentes de energía tradicionales y el consiguiente aumento en los costos, la energía solar es cada vez más una necesidad.

Potencia instalada en el mundo[editar]

En la tabla a continuación se muestra el detalle de la potencia instalada por países a finales de 2011. España es actualmente líder mudial en esta tecnología:

Capacidad total instalada (MWp)[1]
País o Región Total
2005
Total
2006
Total
2007
Total
2008
Total
2009
Total
2010
Total
2011
Total mundial 354 355 438 494 820 1,193 1,707
Bandera de Unión Europea Unión Europea 0 0 11 62 384 638 1,108
Bandera de España España 0 0 11 61 382 632 1,102
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos 354 355 427 432 512 517 517
Bandera de Argelia Argelia 0 0 0 0 0 0 25
Bandera de Marruecos Marruecos 0 0 0 0 0 20 20
Bandera de Egipto Egipto 0 0 0 0 0 0 20
Bandera de Irán Irán 0 0 0 0 0 17 17
Bandera de Italia Italia 0 0 0 0 0 4.7 4.7
Bandera de Alemania Alemania 0 0 0 0 0 1.5 1.5


Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]