Centaurus

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Centaurus
Centaurus constellation map.svg
Nombre latino Centauro
Abreviatura Cen
Genitivo Centauri
Simbología el Centauro Stargate SG·1 symbol 05.svg
Ascensión recta 13 h
Declinación −50°
Superficie 1060 grados cuadrados
Rango 9º
Número de estrellas
(magnitud < 3)
10
Estrella más brillante Alpha Centauri (α Cen)
(magnitud ap. −0.01)
Lluvia de meteoros * Alpha Centaurids
Constelaciones colindantes * Antlia
Visibilidad En latitudes entre
+30° y −90°
Mejor visibilidad
(21:00 hrs.)
Mayo
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Centaurus (el centauro), es una extensa constelación que se encuentra al norte de Crux y en el extremo norte de la Vía Láctea. Rodea la Cruz del Sur formando una de las más ricas y hermosas constelaciones del cielo.

Mitología[editar]

Crono, que estaba casado con Rea, se enamoró de Filira, una ninfa hija de Océano. Esta última, para escapar al acoso, se transformó en yegua, pero Crono, astutamente, se convirtió en caballo y se unió a ella. De esta unión nació Quirón, con cuerpo y patas de caballo pero torso y brazos de hombre.

Quirón fue abandonado por sus padres y vivió en el monte Pelión. Educó a grandes héroes como Aquiles, Kratos, Asclepio y Jasón. Fue herido accidentalmente por Heracles con una de sus flechas envenenadas con la sangre de la Hidra de Lerna. Quirón, al ser inmortal, no murió pero tampoco podía sanar, hasta que intercambió con Prometeo la inmortalidad. En otra versión, sin embargo, la flecha que hirió accidentalmente a Quirón le produjo directamente la muerte y Zeus lo colocó entre las constelaciones.

Características destacables[editar]

En Centaurus se encuentra Próxima Centauri, la estrella conocida más cercana al Sol, situada a 4,22 años luz de distancia. Es una enana roja mucho menos luminosa que el Sol y una estrella fulgurante. Alfa Centauri, la cuarta estrella más brillante del cielo nocturno, es una estrella binaria con la que Próxima Centauri parece estar gravitacionalmente ligada, formando un sistema estelar triple. β Centauri, llamada Hadar o Agena, es otra estrella en la constelación de primera magnitud.

Estrellas principales[editar]

Comparación de las estrellas de α Centauri y el Sol (a la izquierda).

Objetos de cielo profundo[editar]

Cúmulo Omega Centauri. Créditos: ESO
  • NGC 5253. AR: 13h 39m 54.0s Dec: -31°39'00" (Época 2000). Galaxia brillante.
  • NGC 5307, nebulosa planetaria más distante (a unos 10.000 años luz) de magnitud 11,2.
  • Muy próximo a Alfa Centauri está RCW 86, resto de la supernova SN 185

Enlaces externos[editar]

  • Higino: Astronomía poética (Astronomica).