Catopuma temminckii

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Gato dorado asiático
Catopuma temminckii.jpg
Estado de conservación
Casi amenazado (NT)
Casi amenazado (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Infraclase: Placentalia
Orden: Carnivora
Suborden: Feliformia
Familia: Felidae
Subfamilia: Felinae
Género: Catopuma
Especie: C. temminckii
(Vigors & Horsfield, 1827)
Distribución
Distribución del gato dorado asiático
Distribución del gato dorado asiático

El gato dorado asiático (Catopuma temminckii, previamente en el género Profelis y en Felis), también llamado gato dorado de Temminck, es una especie de mamífero carnívoro de la familia Felidae de media alzada, mide 90 cm de longitud, más 50 cm de la cola, pesando de 12 a 16 kg. En cautiverio puede vivir 20 años, en estado salvaje bastante menos. Mientras su piel es mayormente rojizo de zorro o pardo dorado, se pueden encontrar variantes negro o gris. Normalmente, su pelaje es liso, salvo por algunas manchas en su vientre. Sin embargo, en China hay una variante de color con manchas parecidas al leopardo. Este manchado es un carácter recesivo, i.e. cuando se cruzan un manchado y uno liso, el cachorro segrega liso.

Distribución y hábitat[editar]

Viven en el Sudeste asiático, Tíbet, Nepal, sur de China, India, Sumatra. Prefiere hábitats selváticos con áreas rocosas, y también aparece en bosques caducifolios y subtropicales siempreverdes. Ocasionalmente ha sido hallado en terrenos abiertos. Vive hasta los 3.000 msnm en el Himalaya.

Conducta[editar]

No mucho se conoce de este elusivo predador, y la mayoría de sus conductas se han visto en cautiverio. Previas observaciones sugieren que es principalmente nocturno, pero recientes estudios en dos especímenes muestran patrones arrítmicos de actividad.[2] Se piensa que es solitario. Vocaliza mucho, puede sisear, gorgotear, gruñir. Otros métodos de comunicación observados en cautiverio son las marcas de orina, rayado de árboles, y el frotado de su cabeza contra varios objetos.

Hábitos de caza[editar]

Prefiere cazar en el suelo, pero no desecha trepar para capturar presas. Cuando caza, adopta las típicas posiciones de felino. Se alimenta de aves, liebres lagartos, roedores, otros pequeños mamíferos, y ocasionalmente jóvenes ciervos, y se cree que se adapta mucho a cambios en la dieta. Pueden cazar en pareja cuando persiguen animales grandes. En cautiverio, quitan las plumas a grandes pájaros antes de comerlos. Hay reportes de carroñear, una conducta no comúnmente vista en felinos. Raramente, caza cerca de asentamientos humanos o ganado.

Reproducción[editar]

Todas las observaciones son en cautiverio. Alcanza la madurez sexual entre los 18 y 24 meses de edad. Su periodo de gestación es de 80 días; la camada es usualmente de solo un cachorro. Nacen en agujeros de troncos, cavidades rocosas, y posiblemente en agujeros cavados en el suelo. El pellejo del cachorro es grueso y ligeramente negro. Basado en el cautiverio, los machos tienen un rol activo en el cuidado de la cría.

Mitología[editar]

En regiones de Tailandia, este gato es llamado seua fai ("tigre del fuego"). De acuerdo a la leyenda regional el fogueado del pelo del felino viene porque fue tigre antes. Comiendo su carne se cree en poseer el mismo efecto. La tribu Karen cree que el hecho de llevar una sola hebra de su pelo será suficiente. Mucha población cree que este felino es de mucha fiereza, pero en cautiverio es conocido por su extrema docilidad y tranquilidad.

Subespecies y conservación[editar]

La población exacta se desconoce. Está listado en "CITES: Apendix I" y de "Bajo Riesgo/Cerca de la Amenaza" por IUCN. Es cazado por su piel y, por sus huesos en medicina tradicional china. No obstante, el mayor riesgo para su supervivencia es la destrucción del hábitat. Hay muy pocos de estos felinos en zoos, y no se reproducen bien en cautiverio.

Referencias[editar]

  1. Sanderson, J., Mukherjee, S., Wilting, A., Sunarto, S., Hearn, A.,Ross, J. & Khan, J.A. 2008. Catopuma temminckii. IUCN 2010. Lista Roja de Especies Amenazadas IUCN. Version 2010.1. <www.iucnredlist.org>. Consultado el 19 April 2010.
  2. Grassman, Lon (2001). «Ecología espacial y conservación de la comunidad de félidos en el Santuario de Vida Salvaje de Phu Khieo, Tailandia».

Enlaces externos[editar]